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La course à Melbourne était prévue comme l'ouverture de la saison du calendrier de Formule 1 2020, avec les premières séances d'essais qui devraient commencer vendredi.
Les pilotes, les équipes et les fans étaient déjà arrivés sur la piste pour les préparatifs, bien que Lewis Hamilton ait déclaré lors de sa conférence de presse que c'était "choquant" que la course n'ait pas été annulée.

Cependant, la décision d'annuler l'événement a finalement été prise jeudi après le retrait de McLaren après qu'un membre de l'équipe eut été testé positif au virus.

"Nous apprécions cette nouvelle très décevante pour les milliers de fans qui assisteront à la course et tous les détenteurs de billets recevront un remboursement complet et une nouvelle annonce sera communiquée en temps voulu", a déclaré une déclaration conjointe de la FIA et de la Formule 1, avec le soutien des organisateurs de courses.

"La sécurité de tous les membres de la famille de Formule 1 et de la communauté au sens large, ainsi que l'équité de la compétition sont prioritaires."

Il s'agit de la deuxième course du calendrier F1 à être touchée par l'épidémie après le report du GP de Chine, prévu pour avril, en février.

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Suspension de la Formule E

La saison de Formule E a également été temporairement suspendue en raison de préoccupations concernant le virus.

Les courses à Sanya, en Chine, et à Rome, en Italie, avaient déjà été reportées tandis qu'une course dans la capitale indonésienne, Jakarta, avait été retardée.

Les organisateurs de la série tout électrique ont déclaré qu'elle resterait dans des conditions de «drapeau rouge» jusqu'en mars et avril, ce qui signifie que l'étape de la tournée à Paris serait également reportée.

Il passerait ensuite au statut de «drapeau jaune» en mai, ce qui signifie que la course à Séoul, en Corée du Sud, ne pourrait pas avoir lieu le 3 mai.

L'espoir est que la course puisse recommencer en juin ou juillet, ce qui pourrait reprogrammer les événements en fonction des circonstances.

"Cette décision n'a pas été prise à la légère, mais nous pensons qu'elle est essentielle pour protéger la santé et le bien-être du personnel, des équipes, des partenaires et des fournisseurs – ainsi que de leurs familles – qui voyagent avec la Formule E", a déclaré un déclaration des organisateurs.

"En tant que série d'événements internationaux qui se déroule au cœur des centres-villes, nous avons également la responsabilité morale et sociale de protéger les personnes et les citoyens dans les lieux où nous courons et nous ne voulons pas exacerber la situation déjà préoccupante."