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Et étant donné que le jeu va de pair avec le sport, les membres du public pourraient-ils parier sur le résultat final d'un tel événement, dont les bénéfices profiteraient au National Health Service britannique?

Si vous êtes impliqué dans la gestion du Virtual Grand National ce samedi, alors la réponse est un «oui» sans équivoque. En effet, une version générée par ordinateur de la célèbre course sera diffusée à la nation dans le créneau horaire habituel du samedi après-midi sur le diffuseur terrestre ITV.
Pour les non-initiés, la vraie course se déroule à l'hippodrome d'Aintree, près de Liverpool en Angleterre, depuis 1839. C'est une épreuve exténuante de saut et d'endurance, parcourue sur plus de six kilomètres avec 30 immenses clôtures. Et ce n'est pas sans controverse.

Mais c'est aussi sans doute l'un des seuls événements sportifs qui a captivé l'imagination de tout le public britannique, la course étant diffusée sur la télévision gratuite depuis 1960 (sans parler des centaines de millions de téléspectateurs qui se connectent dans le monde entier). monde).

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Crucial pour l'industrie des courses de chevaux, il s'agit d'une course unique qui a pour résultat que les spectateurs dévoués sont présents et que le public est à l'écoute pour placer des paris.

Le Grand National fait appel précisément parce que la forme supposée des chevaux favorisés ne se traduit pas toujours par le résultat, ce qui signifie qu'un étranger peut prendre la gloire et terminer premier, ainsi le "parieur" n'a besoin de rien savoir pour gagner.

Le Grand National se déroulera virtuellement à la télévision nationale

Vous avez un numéro porte-bonheur, une couleur préférée ou une préférence pour un certain nom? Vous aussi, vous pouvez partager les richesses d'un vainqueur du Grand National.

Mais avec le monde ébranlé et confronté à la pandémie de coronavirus, les courses de chevaux, ainsi que d'autres passe-temps, ont dû s'adapter à la réalité qui donne à réfléchir sans la routine régulière des sports. En effet, l'annulation effective du Grand National est intervenue un jour après la fin du célèbre Festival de Cheltenham, les organisateurs étant critiqués pour avoir laissé l'événement se dérouler devant une foule immense.

Et c'est là que le Virtual Grand National entre en jeu. Alors que les courses de chevaux virtuelles – et les sports virtuels en général, comme le récent Grand Prix de Bahreïn – n'ont rien de nouveau, les conditions actuelles donnent clairement plus de sens à cette course, d'où la raison pour laquelle elle sera diffusé à la nation dans le créneau horaire habituel de fin d'après-midi du samedi sur le diffuseur terrestre ITV.

Le Grand National se déroulera virtuellement à la télévision nationale

Sur un rouleau

Les paris modestes seront autorisés, seul un groupe très restreint de personnes connaissant le résultat avant la course se déroulant "en direct".

Le Grand National se déroulera virtuellement à la télévision nationale

Il y aura une mise maximale autorisée de 10 £ (12,40 $) par cheval, ou dans chaque sens, ce qui signifie que le cheval doit généralement terminer dans les quatre premières places pour que le parieur obtienne un paiement partiel. Les bookmakers ont convenu que les bénéfices iront à NHS Charities Together, afin de les aider à lutter contre les coronavirus.

Doté d'algorithmes et d'animation CGI, le Virtual Grand National est une représentation aussi proche de la course en steeple la plus célèbre que vous êtes susceptible de regarder. Des facteurs tels que l'âge, le poids, la forme, les conditions météorologiques et le sol sont pris en compte et il est prévu que les 40 chevaux et cavaliers qui devaient courir pour de vrai participeront. Et donc le monde de la course découvrira si Tiger Roll, le double champion en titre et favori (à la fois dans les mondes réel et virtuel), fera l'histoire comme triple vainqueur.

"Nous sommes prêts à ce que Tiger Roll soit un précurseur", confirme le producteur exécutif Rob McLoughlin de Carm Productions, "mais maintenant nous voulons égayer la nation et nous demanderons à l'ordinateur si l'histoire aurait pu être faite."

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«Animation extraordinaire»

En ce qui concerne le Grand National, trois est en effet le chiffre magique, car seul le légendaire Red Rum a remporté la course à trois reprises, en 1973, 1974 et 1977. Le finaliste en 1973 était Crisp, monté par un champion jockey et Aintree grand Richard Pitman, qui fait partie de la couverture télévisée samedi.

S'adressant à CNN Sport, le Pitman, maintenant âgé de 77 ans, est aussi impressionné que quiconque par la technologie. "L'animation est extraordinaire: pour les non-amateurs de course, les gens ne sauraient pas que ce n'était pas une course en direct", a déclaré Pitman, qui a remporté 427 vainqueurs au cours de sa carrière.

"La seule chose que nous ne pouvons pas mettre dans un algorithme est la chance de courir. Vous pouvez aller à une clôture et vous ne pouvez pas voir sur le côté sur bon nombre d'entre eux. Vous pouvez donc bien le sauter et atterrir sur trois tombés." des chevaux et c'est comme un fil de fer et tout d'un coup, vous êtes parti. C'est donc la chose qu'un ordinateur ne peut pas vraiment faire. "

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«Méthode derrière la folie»

Pitman parle avec une telle autorité de la course virtuelle qu'il est facile de penser qu'elle se déroule réellement, plutôt qu'un exemple de technologie moderne à son meilleur. À cette fin, il a beaucoup réfléchi aux «chevaux» qu'il espère bien fréquenter à l'Aintree virtuelle.

"En regardant la course de l'année dernière, rien de ce qui s'est terminé derrière le vainqueur, Tiger Roll, n'a le droit de le renverser cette année", a-t-il déclaré. "Mais il y a un cheval qui n'a pas terminé l'année dernière, Pleasant Company, et l'année précédente n'a été battu que d'une demi-longueur par Tiger Roll, et il a défait quatre clôtures de chez lui l'année dernière. Bien que sa forme soit un peu inégale, année, si Aintree le rallume et que cela fait revivre les chevaux, il est un grand danger. C'est donc Tiger Roll, Magic of Light and Pleasant Company que je vois avoir une chance. "

Le Grand National se déroulera virtuellement à la télévision nationale

Alors que le concept d'un Grand National virtuel peut ressembler à un gadget, l'histoire a déjà montré qu'il existe une méthode derrière la folie. "En 2017, Cause of Causes a remporté le Virtual Grand National et est arrivé juste deuxième après les heures de course réelles", a déclaré Steve Rogers, directeur commercial de Virtual Sports chez Inspired, qui est à l'origine de l'animation.

"Le résultat de 2018 était à couper le souffle: Tiger Roll a remporté les deux dans des circonstances presque identiques, et l'ordinateur a choisi trois des cinq meilleurs finalistes, dont Tiger Roll, en 2019."

En plus de la course virtuelle du Grand National 2020, les téléspectateurs auront droit à une course supplémentaire, opposant 40 légendes Aintree des 19e, 20e et 21e siècles dans la bataille de la Race of Champions. Parmi les cavaliers, il y aura l'immortel Red Rum, mais malheureusement pour Pitman, le cheval qu'il a monté en 1973, Crisp, qui est tombé terriblement en deçà de la gloire nationale, étant piqué au poteau par "Rami", n'est pas impliqué.

Pourtant, Pitman peut prendre un peu de réconfort lors d'une course de simulation qui a eu lieu à la radio cette semaine entre les perdants les plus malchanceux de l'histoire du Grand National, "dont Crisp était bien sûr un, et il a finalement, après tout ce temps, été bon et l'a gagné", a déclaré Pitman.

Pour le reste d'entre nous ce samedi, la seule réponse à savoir si un cheval est capable d'en battre un autre virtuellement sera: vous pouvez parier sur lui.