Le gouverneur Hochul défend la réforme de la caution alors que le maire Adams fait pression pour des changements

Quelques heures avant que le maire Eric Adams ne tienne une conférence de presse mercredi pour affirmer qu’un “système insensé et défectueux” permettait aux récidivistes de continuer à être arrêtés puis libérés sans caution à New York, la gouverneure Kathy Hochul a lancé une sorte de frappe préventive. .

Il y a quatre mois, le gouverneur et la législature de l’État ont resserré les lois sur la libération sous caution de New York pour la deuxième fois en trois ans, rendant plus de crimes éligibles à la libération sous caution et donnant aux juges un pouvoir discrétionnaire supplémentaire pour prendre en compte à la fois la gravité d’une affaire et les récidives d’un accusé lors de la mise en liberté sous caution. .

Mais la maire, insatisfaite du taux de criminalité de la ville, remettait à nouveau la balle dans son camp.

Lors de sa propre conférence de presse, la gouverneure, visiblement irritée, a évoqué les récentes révisions de la loi sur la caution. “Je ne sais pas pourquoi tout le monde ignore intentionnellement cela”, a-t-elle déclaré. “Mais les gens sont là-bas et, vous savez, les gens essaient de faire des calculs politiques basés sur cela.”

Elle n’a pas mentionné nommément M. Adams, un collègue démocrate, ni, d’ailleurs, son adversaire républicain en novembre, le représentant Lee Zeldin. Mais M. Adams et M. Zeldin ont martelé le gouverneur sur l’approche de l’État en matière de libération sous caution et ont fait des déclarations similaires sur la façon dont les lois sur la libération sous caution ont affecté les taux de criminalité.

M. Adams, qui a basé une grande partie de sa plate-forme municipale sur la réduction de la criminalité, a même utilisé des accessoires physiques mercredi pour illustrer son propos. Il a fait ses remarques à côté de panneaux d’affichage détaillant les crimes d’individus qui, selon lui, étaient parmi les pires récidivistes de la ville. (M. Adams a déclaré que ses avocats lui avaient interdit de divulguer les noms des individus.)

Le maire et ses policiers ont également publié une litanie de statistiques qui, selon eux, démontrent la gravité du problème.

“Nos taux de récidive ont monté en flèche”, a déclaré M. Adams. « Regardons les chiffres réels. En 2022, 25 % des 1 494 personnes arrêtées pour cambriolage ont commis un autre crime dans les 60 jours ».

Il a ajouté: “En 2017, cependant, seulement 7,7% ont continué à commettre un autre crime.”

En 2019, les législateurs des États ont réécrit les lois sur la libération sous caution afin que moins de personnes en attente de jugement se retrouvent derrière les barreaux parce qu’elles n’avaient pas les moyens de verser une caution. La loi, qui est entrée en vigueur en 2020, a été violemment combattue par les forces de l’ordre. Sa mise en œuvre a correspondu au début de la pandémie, au cours de laquelle la criminalité armée a augmenté dans les villes du pays.

Après une vague de critiques, les législateurs ont convenu d’une série de changements plus tard en 2020 qui ont ajouté deux douzaines de crimes à la liste des accusations graves pour lesquelles un juge pourrait imposer une caution en espèces.

M. Adams a insisté mercredi sur le fait qu’il n’essayait pas de cibler le gouverneur, son allié politique ostensible qu’il a approuvé il y a moins de deux mois. Mme Hochul, de même, a choisi de mettre en évidence les programmes sur lesquels elle et le maire avaient travaillé ensemble, et la façon dont ils étaient “synchronisés”.

Le maire et le gouverneur ont tenu à projeter la courtoisie politique, un nouveau ton après des années de querelles publiques entre leurs prédécesseurs, le gouverneur Andrew M. Cuomo et le maire Bill de Blasio.

Mais la recrudescence de la criminalité et l’attention portée par M. Adams à la question menacent de mettre à rude épreuve leur relation.

Les meurtres et les fusillades ont légèrement diminué cette année, mais les crimes majeurs, y compris les cambriolages, ont augmenté de plus de 35 %.

Mais M. Adams s’est présenté aux élections en partant du principe qu’il réduirait le crime, et ses impératifs politiques menacent de se heurter à ceux de Mme Hochul, qui a tout intérêt à se jeter aussi fermement en contrôle de la situation.

M. Adams a appelé l’État à autoriser les juges à tenir compte plus fréquemment de la dangerosité lorsqu’ils décident de fixer une caution, et il a appelé l’État à faire en sorte que les mineurs soient accusés d’armes à feu dans la partie adulte du tribunal pénal.

Les dirigeants législatifs d’Albany ont reculé devant les récents commentaires de M. Adam. Lorsqu’un journaliste a demandé la semaine dernière au maire s’il souhaitait une session spéciale pour aborder la réforme de la caution, et que le maire a répondu par l’affirmative, Michael Gianaris, le chef adjoint de la majorité au Sénat, l’a comparé aux républicains.

“C’est triste que le maire Adams ait rejoint les rangs de la droite qui démagogue si grossièrement cette question”, a déclaré M. Gianaris. “Il devrait moins se concentrer sur la déviation de sa propre responsabilité pour une criminalité plus élevée et plus sur la prise de mesures qui rendraient réellement New York plus sûre.”

Plus tôt cette année, M. Adams a imputé le taux de criminalité de la ville aux lois sur la libération sous caution et a exigé de nouveaux changements, provoquant la colère de nombreux législateurs.

Mme Hochul a adopté la cause comme la sienne, dépensant un pouvoir politique important pour le faire. L’effort s’est heurté à une opposition féroce à l’Assemblée législative, un législateur ayant entamé une grève de la faim pour s’opposer au plan Hochul.

Et bien que Mme Hochul ait finalement réussi à obtenir des modifications, cet effort a laissé une tache sur sa relation avec l’Assemblée législative.

Entre autres choses, les révisions ont rendu plus de crimes éligibles à la mise en liberté sous caution et ont donné aux juges un pouvoir discrétionnaire supplémentaire pour déterminer si un accusé est accusé d’avoir causé un « préjudice grave » à quelqu’un, ou a des antécédents d’utilisation ou de possession d’une arme à feu. Les nouveaux changements n’ont cependant pas imposé de norme de dangerosité, qui, selon les défenseurs de la justice pénale, est sujette à des préjugés raciaux.

La décision de M. Adams de continuer à faire pression pour plus de changements a créé une ouverture pour M. Zeldin, qui a tenu la semaine dernière une conférence de presse pour exprimer son soutien aux appels de M. Adams à une session spéciale pour aborder la réforme de la caution.

“Je pense que les juges devraient avoir le pouvoir discrétionnaire de peser la dangerosité et le risque de fuite, les casiers judiciaires antérieurs et la gravité de l’infraction sur beaucoup plus d’infractions”, a déclaré M. Zeldin.

Un sondage cette semaine a révélé que Mme Hochul avait une avance de 14 points sur M. Zeldin – “une avance précoce mais certainement pas insurmontable”, selon le sondeur du Siena College.

Mercredi, le maire a pris soin d’insister sur le fait que lui et M. Zeldin n’étaient pas, en fait, joints à la hanche.

“Nous devons avoir une hanche cassée, car il ne comprend clairement pas”, a déclaré M. Adams à propos de M. Zeldin. “Il a voté contre toutes les lois responsables sur les armes à feu au Congrès.”

La Legal Aid Society, le principal fournisseur de services juridiques pour les New-Yorkais pauvres, a déclaré mercredi dans un communiqué que l’administration Adams tentait de “choisir une poignée de cas pour égarer les New-Yorkais et les convaincre que la réforme de la caution est responsable de tous les les maux de la société. »

Mme Hochul a été plus circonspecte dans ses critiques, se concentrant plutôt sur les récentes révisions des lois sur la libération sous caution. Elle a déclaré que les changements donnaient aux juges et aux procureurs de district “les outils dont ils avaient besoin” pour améliorer la sécurité publique, et a suggéré que ceux qui ne les utilisaient pas devraient répondre aux électeurs.

“Je crois en la responsabilité à tous les niveaux”, a-t-elle déclaré. “Et vous savez, les gens ne peuvent pas simplement dire qu’ils n’ont pas quelque chose alors qu’ils l’ont.”

Jonah E. Bromwich reportage contribué.