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(Reuters) – Le gouverneur démocrate Tony Evers a demandé vendredi à la législature contrôlée par les républicains du Wisconsin d'annuler le vote en personne lors de la primaire présidentielle de la semaine prochaine, ce qui en ferait une élection par correspondance et prolongerait le délai de retour des votes jusqu'à la fin mai.

PHOTO DE DOSSIER: Le candidat démocrate au poste de gouverneur Tony Evers parle à des partisans lors d'un événement de campagne à Milwaukee, Wisconsin, États-Unis, le 4 novembre 2018. REUTERS / Nick Oxford / File Photo

Evers a signé un décret exécutif convoquant le législateur à une session extraordinaire pour examiner sa demande samedi, trois jours avant que les électeurs du Wisconsin ne doivent organiser des élections au milieu des inquiétudes concernant les risques pour la santé de la pandémie de coronavirus.

Un juge fédéral a rejeté jeudi une demande légale d'un groupe de droit de vote de reporter la primaire au Wisconsin, où les résidents ont l'ordre de rester à la maison et les rassemblements publics sont interdits. Mais le juge a prolongé la date limite de réception des bulletins de vote par correspondance au 13 avril.

Evers, qui avait été critiqué pour ne pas avoir retardé le concours, a déclaré dans un message vidéo aux résidents de l'État que les fonctionnaires devraient partager la responsabilité avec les citoyens de maintenir l'État en bonne santé.

«J'invite l'Assemblée législative à une session extraordinaire pour faire sa part – tout comme nous le sommes tous – pour aider à assurer la sécurité de nos voisins, de nos familles et de nos communautés», a-t-il déclaré.

La pandémie a perturbé la course démocrate pour choisir un challenger pour le président républicain Donald Trump lors des élections américaines du 3 novembre, forçant plus d'une douzaine d'États à retarder ou à ajuster leurs primaires pour limiter les risques pour la santé.

La législature du Wisconsin a le pouvoir légal de retarder la primaire, mais les républicains ont résisté à l'idée d'une élection par la poste, invoquant une fraude potentielle, des problèmes administratifs et le court délai.

L'élection décidera également des milliers de bureaux locaux et d'État, y compris un siège à la Cour suprême du Wisconsin qui pourrait être déterminant pour statuer sur de futurs cas de droit de vote dans un État de champ de bataille crucial pour les élections de novembre.

Evers a demandé aux législateurs d'envoyer un bulletin de vote à tous les électeurs inscrits qui ne l'avaient pas déjà demandé avant le 19 mai et de prolonger le délai de réception des bulletins jusqu'au 26 mai. Le législateur a rejeté la demande d'Evers la semaine dernière d'autoriser l'envoi d'un absentéiste bulletin de vote à chaque électeur inscrit.

Les responsables de l'État ont averti d'un chaos potentiel si le vote se poursuivait. Les inquiétudes concernant le coronavirus ont laissé près de 60% des municipalités de l’État à court de personnel de bureau de vote, provoquant la consolidation de nombreux bureaux de vote et plus de 100 municipalités sans personnel pour un seul bureau de vote.

La garde nationale de l'armée du Wisconsin était prête à aider aux urnes si le vote se poursuivait.

Près de 1,2 million de bulletins de vote par correspondance avaient été demandés jeudi – dépassant le taux de participation total à la primaire présidentielle démocrate de 2016 – bien que moins de la moitié aient été retournés jusqu'à présent.

Rapport de John Whitesides; Montage par Tom Brown et Daniel Wallis

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