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(Reuters) – Le gouverneur démocrate Tony Evers a déclaré vendredi qu'il demandait à la législature contrôlée par les républicains du Wisconsin d'annuler le vote en personne lors de la primaire présidentielle de la semaine prochaine, ce qui en ferait une élection par correspondance et prolongerait le délai de retour des bulletins de vote jusqu'à fin mai.

Evers a signé un décret exécutif convoquant le législateur à une session extraordinaire pour examiner sa demande samedi, trois jours avant que les électeurs du Wisconsin ne doivent organiser des élections au milieu des inquiétudes concernant les risques pour la santé de la pandémie de coronavirus.

Un juge fédéral a rejeté jeudi une demande légale d'un groupe de droit de vote de retarder la primaire de mardi dans le Wisconsin, où les résidents ont l'ordre de rester à la maison et les rassemblements publics sont interdits. Mais le juge a prolongé la date limite de réception des bulletins de vote par correspondance au 13 avril.

Evers, qui avait été critiqué pour ne pas avoir cherché à retarder le concours, a déclaré dans un message vidéo aux résidents de l'État que les fonctionnaires devraient partager la responsabilité avec les citoyens de maintenir l'État en bonne santé.

«J'appelle l'Assemblée législative à une session extraordinaire pour faire sa part – tout comme nous le sommes tous – pour aider à assurer la sécurité de nos voisins, de nos familles et de nos communautés», a-t-il déclaré.

La pandémie a perturbé la course démocrate pour choisir un challenger pour le président républicain Donald Trump lors des élections américaines du 3 novembre, forçant plus d'une douzaine d'États à retarder ou à ajuster leurs primaires pour limiter les risques pour la santé.

Les républicains ont résisté à l'idée d'une élection par la poste, invoquant une fraude potentielle, des problèmes administratifs et un court délai. La législature du Wisconsin a le pouvoir légal de retarder la primaire.

Les inquiétudes concernant le coronavirus ont laissé près de 60% des municipalités de l’État à court de personnel de scrutin et plus de 100 municipalités sans personnel pour un seul bureau de vote, a rapporté la commission électorale de l’État. La garde nationale de l'armée du Wisconsin devrait apporter son aide aux urnes mardi.

Rapport de John Whitesides; Montage par Tom Brown

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