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AMARILLO, Texas – Patrick Maboko est arrivé au Texas Panhandle de la République démocratique du Congo il y a 10 ans en tant que réfugié. Il parle toujours le swahili, mais fait souvent son chemin en ville ces jours-ci avec des bottes et un chapeau de cowboy.

Pendant la journée, il fait fonctionner une scie à l'usine de transformation de viande de Tyson à Amarillo. Le week-end, il emmène sa famille au centre-ville pour encourager la ligue mineure Amarillo Sod Poodles. M. Maboko, 45 ans, n'a jamais pensé qu'il se sentirait chez lui dans un endroit comme le Panhandle, où les bovins sont beaucoup plus nombreux que les gens dans certains pays.

Mais Amarillo, une ville dont les habitants ont d'abord soulevé des questions sur l'accueil de tant d'étrangers, a vu des milliers de réfugiés comme M. Maboko arriver au fil des ans, en provenance du Myanmar, de l'Irak, de l'Afghanistan, de la Somalie et d'ailleurs. Soixante langues sont parlées dans les écoles d’Amarillo.

"J'ai l'impression d'être un Texan", a déclaré M. Maboko. «J'ai une vision de la vie, je peux donc voir maintenant que je m'intègre ici.»

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