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(Reuters) – Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, démocrate conservateur à la recherche d'un second mandat, doit faire face à un second tour aux élections samedi contre Eddie Rispone, un républicain qui s'est étroitement associé au président Donald Trump.

PHOTO DU DOSSIER: Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, s'exprimant lors d'une cérémonie de bienvenue du roi Felipe VI et de la reine Letizia d'Espagne à Gallier Hall, à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, le 15 juin 2018. REUTERS / Jonathan Bachman / File Photo

Edwards, un catholique attentif opposé à l'avortement, détient une légère avance dans les récents sondages sur Rispone, un entrepreneur en construction décrit par Trump comme «pro-famille, pro-vie, pro-deuxième amendement et 100% pro-américain».

Le résultat fournira le dernier baromètre de la valeur de l’approbation de Trump pour les candidats républicains avant les élections de 2020.

D'autres élections récentes ont offert des lectures mitigées. Aux élections au poste de gouverneur du Kentucky, le challenger démocrate Andy Beshear a battu le gouverneur républicain Matt Bevin malgré l’approbation sans réserve du président. Mais au Mississippi plus tôt ce mois-ci, les républicains ont facilement gardé le contrôle de l’état, en partie grâce au soutien de Trump.

Edwards, le seul gouverneur démocrate du Deep South, a milité pour un renforcement de l’économie. La Louisiane a connu une augmentation nette de 21 000 emplois sous son gouverne, tandis que le taux de chômage est passé de 6% à 4%.

«Nous sommes dans la bonne direction. Il n'y a aucun doute là-dessus. Nous avons fait beaucoup de progrès au cours des quatre dernières années », a déclaré Edwards lors d'un événement de la campagne à Shreveport jeudi.

Rispone s’est présenté comme un outsider politique doté d’un sens aigu des affaires qui envisage de réécrire la constitution de l’État afin de réformer le code des impôts de cet État.

«Nous sommes dans un état rouge. Nous allons travailler avec les conservateurs et avec ce président pour faire de la Louisiane le numéro un des emplois et des opportunités », a-t-il déclaré alors que Trump se tenait derrière lui lors d'un rassemblement jeudi à Bossier City.

Ce rassemblement marque la troisième visite du président dans l’État pour soutenir Rispone. Trump a déclaré à un stade rempli de supporters qu'il était nécessaire de voter samedi, car les «yeux de l'histoire» étaient sur eux.

"Si vous voulez défendre vos valeurs, vos emplois et votre liberté, vous devez remplacer le libéral radical John Bel Edwards par un véritable patriote de la Louisiane, Eddie Rispone", a déclaré Trump.

Edwards a largement devancé Rispone lors d'une primaire à six candidats le mois dernier, mais n'a pas réussi à obtenir les 50% nécessaires pour remporter un second mandat.

Reportage de Brendan O'Brien à Chicago; Reportage supplémentaire par Alexandra Alper; Édité par Frank McGurty et Cynthia Osterman

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