Le gouverneur de l’Oklahoma commue la peine de mort de Julius Jones

Le gouverneur de l’Oklahoma a réduit la peine de mort de Julius Jones.

PHOTO : Chine Photos/Getty Images

  • Jules a été reconnu coupable d’avoir abattu le dirigeant d’assurance Paul Howell lors d’un détournement de voiture en 1999 dans son allée.
  • Les avocats de Jones ont cité des preuves qu’il était chez lui avec sa famille lorsque le meurtre a eu lieu.
  • Sa peine de mort a été réduite à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle.

Le gouverneur de l’Oklahoma, Kevin Stitt, a interrompu jeudi l’exécution du condamné à mort Julius Jones, quelques heures avant qu’il ne soit mis à mort pour un meurtre de 22 ans dans lequel des doutes sur sa culpabilité ont été soulevés.

Cette décision est intervenue au milieu d’une vague d’appels à Stitt pour arrêter l’exécution de Jones, qui avait été fixée à 16h00 jeudi. La Commission des grâces et des libérations conditionnelles de l’État a voté 3-1 plus tôt ce mois-ci pour recommander que Stitt commue sa peine en prison à vie.

Parmi ceux qui se sont intéressés à l’affaire se trouve la célébrité Kim Kardashian West, qui a publié une série de tweets appelant à la commutation de la peine de Jones.

Un certain nombre de dirigeants évangéliques et une poignée de législateurs républicains, dont le représentant de l’État John Talley, ont également remis en question la culpabilité de Jones et exhorté le gouverneur, un autre républicain, à commuer sa peine.

Jones, 41 ans, qui a été reconnu coupable d’avoir tué par balle un directeur d’assurance, Paul Howell, lors d’un détournement de voiture en 1999 dans son allée, faisait partie des cinq détenus condamnés qui ont obtenu des sursis à exécution par un panel de trois juges de la cour d’appel du 10e circuit des États-Unis le 27 octobre.

Mais la Cour suprême des États-Unis a levé les suspensions le lendemain, permettant à l’État de reprendre les exécutions pour la première fois depuis 2015 en mettant à mort Grant, un autre des cinq détenus, quelques heures plus tard.

Grant avait été plaignant dans un procès devant être jugé l’année prochaine contestant le protocole des trois drogues qui a mis fin à sa vie comme inhumain, mais l’État a refusé de reporter son exécution.

Les avocats de Jones ont cité des preuves qu’il était chez lui avec sa famille lorsque le meurtre a eu lieu, ce qu’ils ont dit que le jury n’a jamais appris parce que ses avocats à l’époque n’avaient pas enquêté de manière approfondie.

Mercredi matin, des dizaines d’élèves de chacun des lycées d’Oklahoma City sont sortis des classes pour manifester leur soutien à la clémence, ont rapporté les médias locaux.


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