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LOS ANGELES (Reuters) – Le gouverneur de Californie a ordonné lundi une campagne de sensibilisation du public sur les risques pour la santé posés par une "épidémie de vapotage", mais a indiqué qu'il n'avait pas le pouvoir d'interdire unilatéralement les cigarettes électroniques aromatisées qui auraient été délibérément vendues aux enfants.

Le Gouverneur Gavin Newsom, intervenant un jour après l'annonce de cette interdiction par le Gouverneur new-yorkais Andrew Cuomo, est devenu le dernier homme politique à vouloir réprimer les cigarettes électroniques et autres dispositifs d'inhalation électronique – ou de vapotage -, qui ont exposé une nouvelle génération de jeunes risques de nicotine.

Les responsables de la santé publique ont déclaré que les cigarettes électroniques aromatisées aux fruits et aux bonbons incitaient des millions d’adolescents à utiliser des produits de vapotage et à devenir dépendants de la nicotine qu’ils contiennent.

La demande d'action a été provoquée par une récente vague de maladies pulmonaires graves à l'échelle nationale, que les autorités sanitaires américaines ont associées à la vaporisation de produits contenant de la nicotine et du cannabis.

Près de 400 cas ont été signalés, dont six mortels, selon les centres américains de contrôle et de prévention des maladies.

ÉTAT DE NEW YORK ET CHICAGO

Cuomo a annoncé dimanche que le commissaire à la santé de l'État de New York interdirait formellement toutes les cigarettes électroniques aromatisées, à l'exception du tabac et du menthol, plus tard cette semaine.

L’administration du président Donald Trump a annoncé la semaine dernière son intention de retirer les cigarettes électroniques aromatisées des rayons des magasins à travers le pays.

La mairesse de Chicago, Lori Lightfoot, a déclaré lundi qu'elle menait une campagne visant à interdire la vente de vapoteurs aromatisés et de produits du tabac dans la troisième ville des États-Unis.

Lors d'une conférence de presse dans la capitale, Sacramento, Newsom a exhorté les législateurs des États à lui envoyer, lors de sa prochaine session, un projet de loi interdisant les cigarettes électroniques aromatisées en Californie, affirmant qu'il n'avait pas le pouvoir d'imposer de telles restrictions.

Au lieu de cela, il a présenté une série de mesures immédiates «pour répondre à l'urgence de cette crise de santé publique et de l'épidémie de jeunes», y compris une campagne de 20 millions de dollars sur les réseaux sociaux pour éduquer les jeunes sur les dangers pour la santé de la nicotine et du cannabis.

Son ordre exécutif commande également aux agences du plus peuplé des États-Unis d’élaborer des plans pour retirer les produits de vapotage illégaux de la vente et de recommander des avertissements sanitaires que les détaillants et les annonceurs de produits de vapotage seraient tenus d’afficher.

En outre, il a été ordonné aux agents de l’État de recommander des normes relatives à la nicotine et un conditionnement uniforme afin d’inclure la teneur en nicotine dans le calcul des taxes existantes sur les cigarettes électroniques. Le gouverneur a également signé une législation resserrant les exigences en matière de vérification de l'âge pour la vente de produits du tabac.

SURGE CHEZ LES ÉLEVES

Newsom a déclaré que l'avènement des e-liquides aromatisés faisait partie d'une stratégie délibérée de commercialisation destinée aux enfants et avait essentiellement inversé les gains déjà réalisés par les autorités de la santé publique en matière de réduction de l'usage du tabac chez les jeunes.

"Vous n'avez pas le goût du pistolet à bulles, ou du goût de la mangue, sauf si vous ciblez un public jeune", a-t-il déclaré à la presse.

Newsom a cité des données montrant que les appareils de vapotage étaient les produits du tabac les plus couramment utilisés en Californie et que plus de 80% des lycéens qui consomment du tabac le faisaient par vapotage.

Il a également déclaré que près de 87% des adolescents californiens ayant consommé des produits du tabac avaient déclaré utiliser un produit aromatisé et que plus de 15 500 arômes d'e-liquide étaient sur le marché.

La proportion d'élèves du secondaire qui utilisent des cigarettes électroniques a plus que doublé au cours des deux dernières années, 27,5% ayant déclaré avoir essayé une cigarette électronique le mois dernier, selon les données fédérales préliminaires publiées la semaine dernière.

Le gouverneur de Californie agit pour enrayer "l'épidémie" de vapotage chez les jeunes
FILE PHOTO: Un homme utilise une vape alors qu’il marche sur Broadway à New York, États-Unis, le 9 septembre 2019. REUTERS / Andrew Kelly

Cette hausse a coïncidé avec la popularité croissante des cigarettes électroniques fabriquées par Juul Labs Inc, basé à San Francisco, qui est maintenant le principal distributeur américain.

Juul Labs a insisté sur le fait qu'elle "ne vendait jamais à la jeunesse, point final", bien que la société ait regretté que certaines de ses premières publicités "aient été exécutées de manière perçue comme attrayante pour les mineurs".

Lundi, le porte-parole de Juul Labs, Ted Kwong, a déclaré que la société était d'accord avec la nécessité d'une "action agressive à l'échelle de la catégorie sur les produits à base de vapeur", ajoutant qu'elle avait pris "les actions les plus agressives de quiconque dans l'industrie pour lutter contre l'utilisation par les jeunes". la société a retiré bon nombre de ses arômes des magasins de détail et a suspendu ses comptes de médias sociaux l’année dernière.

Reportage de Steve Gorman à Los Angeles; Chris Kirkham à Los Angeles et Brendan O'Brien à Chicago; Édité par Will Dunham et Peter Cooney

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