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La fumée monte après une explosion à Beyrouth, au Liban, le 4 août 2020, sur cette photo obtenue à partir d’une vidéo sur les réseaux sociaux.

Karim Sokhn | Instagram | Reuters

Le Premier ministre libanais devait annoncer lundi la démission de son gouvernement, a déclaré le ministre de la Santé, après une explosion dévastatrice à Beyrouth qui a suscité l’indignation du public et incité une série de ministres à démissionner.

La détonation de l’entrepôt portuaire le 4 août de plus de 2 000 tonnes de nitrate d’ammonium a tué au moins 163 personnes, blessé plus de 6 000 et détruit des pans de la capitale méditerranéenne animée, aggravant des mois de crise politique et économique.

Le cabinet, formé en janvier avec le soutien du puissant groupe Hezbollah soutenu par l’Iran et de ses alliés, s’est réuni lundi, de nombreux ministres souhaitant démissionner, selon des sources ministérielles et politiques.

Le ministre de la Santé, Hamad Hasan, a déclaré à Reuters que le Premier ministre Hassan Diab annoncerait bientôt la démission de l’ensemble du cabinet. Diab devait livrer une adresse à la nation à 19h30 heure locale (16h30 GMT), a indiqué son bureau.

Pour de nombreux Libanais ordinaires, l’explosion a été la goutte d’eau dans une crise prolongée due à l’effondrement de l’économie, à la corruption endémique, au gaspillage et à la gouvernance dysfonctionnelle, et ils sont descendus dans la rue pour exiger un changement radical.

Les ministres de l’Information et de l’Environnement ont démissionné dimanche, ainsi que plusieurs législateurs, et le ministre de la Justice les a suivis à la porte lundi.

Le ministre des Finances Ghazi Wazni, un négociateur clé avec le FMI sur un plan de sauvetage pour aider le Liban à sortir d’une crise financière, a préparé sa lettre de démission et l’a amenée avec lui à la réunion du cabinet, ont déclaré une source proche de lui et des médias locaux.

Le président libanais avait précédemment déclaré que des matières explosives étaient stockées de manière non sécurisée pendant des années dans le port. Il a déclaré plus tard que l’enquête examinerait si la cause était une ingérence extérieure ainsi qu’une négligence ou un accident.

Les manifestations anti-gouvernementales au cours des deux derniers jours ont été les plus importantes depuis octobre, lorsque les manifestations de colère se sont étendues à une crise économique enracinée dans une corruption généralisée, une mauvaise gestion et un manque de responsabilité de haut niveau. Les manifestants ont accusé l’élite politique de siphonner les ressources de l’État à leur propre profit.

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