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Le gouvernement du Queensland suspend ses travaux sur les Jeux olympiques de 2032 pour lutter contre COVID

PHOTO DE DOSSIER: Une femme portant un masque protecteur, à la suite d'une épidémie de coronavirus (COVID-19), passe devant les anneaux olympiques devant le Japan Olympics Museum, à Tokyo, Japon, le 30 mars 2020. REUTERS / Issei Kato / Photo de fichier

SYDNEY (Reuters) – Le haut responsable olympique international John Coates a déclaré samedi qu'il soutenait la décision du gouvernement de l'État du Queensland de reporter les travaux sur sa candidature pour les Jeux de 2032 alors qu'ils se concentrent sur la nouvelle épidémie de coronavirus.

Le Premier ministre du Queensland, Annastascia Palaszczuk, a confirmé la décision de reporter ses travaux sur l'offre dans une lettre adressée au Parlement de l'Etat vendredi, a rapporté le journal australien.

"Comme le Queensland et l'Australie se sont concentrés sur la réponse au coronavirus (le groupe de direction des candidatures), ils ont convenu que les discussions sur la candidature aux Jeux de 2032 devraient être suspendues jusqu'à nouvel ordre", a écrit Palaszczuk.

Coates, qui est également le président du Comité olympique australien (AOC), a déclaré que tout le monde comprenait qu'il y avait des problèmes urgents de santé publique et de bien-être communautaire à résoudre par les gouvernements.

"La candidature aura son rôle à jouer en termes d'emplois et de croissance dans l'économie du Queensland une fois que nous aurons traversé la crise actuelle", a-t-il déclaré dans un communiqué.

Coates a ajouté que l'AOC avait recommandé fin mars de différer toute réunion avec tous les niveaux de gouvernement au sujet de la candidature car ils traitaient de la pandémie.

L'Australie a accueilli les Jeux olympiques d'été à deux reprises, à Melbourne en 1956 et à Sydney en 2000. La candidature du Queensland serait centrée sur la plus grande ville de l'État, Brisbane.

Coates, qui est à la tête de l'inspection du Comité international olympique pour Tokyo, a averti plus tôt cette semaine que les organisateurs japonais étaient confrontés à de "vrais problèmes" lors de l'organisation des Jeux 2020 reportés l'année prochaine en raison du coronavirus.

Reportage de Greg Stutchbury à Wellington; Montage par Lincoln Feast.

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