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Le gouvernement de Porto Rico a perdu plus de 2,6 millions de dollars après avoir succombé à une arnaque par phishing par e-mail, selon un haut responsable.

Le directeur financier de la société de développement industriel de l'île, Ruben Rivera, a déclaré mercredi dans une plainte déposée auprès de la police que l'agence avait envoyé l'argent sur un compte frauduleux.

Rivera a déclaré que l'agence gouvernementale avait transféré l'argent le 17 janvier après avoir reçu un e-mail alléguant un changement de compte bancaire lié aux versements, selon un communiqué de la police.

Manuel Laboy, directeur exécutif de l'agence, a déclaré à l'Associated Press que des responsables avaient découvert l'incident au début de la semaine et l'avaient immédiatement signalé au FBI.

"C'est une situation très grave, extrêmement grave", a-t-il dit. "Nous voulons qu'il soit enquêté jusqu'aux dernières conséquences".

M. Laboy a refusé de dire comment les fonctionnaires ont découvert l'arnaque, si quelqu'un a été licencié ou comment les opérations de l'entreprise ont été affectées par les fonds manquants. Il a déclaré qu'une enquête interne est en cours pour déterminer si une personne a été négligente ou n'a pas suivi la procédure standard, ajoutant que des responsables gouvernementaux tentent de récupérer l'argent.

"Je ne peux pas spéculer sur la façon dont ces choses pourraient se produire", a-t-il dit, répondant aux vives critiques des Portoricains qui étaient incrédules en entendant les informations.

M. Laboy a ajouté que son agence prend très au sérieux la gestion des fonds publics. "C'est une grande responsabilité."

La police n'a pas renvoyé d'appels à commentaires.

La situation survient alors que le territoire américain reste embourbé dans une récession de 13 ans qui a en partie forcé le gouvernement à réduire certains services.