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Les cyclistes voyagent sur une piste cyclable le long du quai dans le centre de Londres le 16 mai 2020.

JUSTIN TALLIS | AFP | Getty Images

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a dévoilé des plans pour une «révolution du vélo et de la marche» qui, s’il est pleinement réalisé, pourrait recalibrer la façon dont les gens se déplacent dans les villes.

Cette décision intervient alors que les autorités tentent de renforcer la santé publique en capitalisant sur l’intérêt renouvelé des gens pour les voyages à vélo et à pied pendant la pandémie de coronavirus.

Les plans, qui sont spécifiquement liés à l’Angleterre, doivent être financés par 2 milliards de livres (2,58 milliards de dollars) de «nouveaux fonds» précédemment annoncés.

De grande envergure, ils comprennent des initiatives telles que: offrir une formation cycliste aux enfants et aux adultes s’ils le souhaitent; développer un vaste réseau de pistes cyclables protégées; et la création de «quartiers à faible trafic».

En outre, le gouvernement britannique pilotera un projet dans certaines zones de «mauvais taux de santé» pour encourager les médecins à prescrire le vélo aux patients par le biais d’un programme de prêt de vélos.

Plus tard dans la journée, le gouvernement publiera 50 000 bons d’une valeur de 50 £ pour permettre aux cyclistes en Angleterre de réparer leurs vélos et de les remettre sur la route.

Dans un communiqué publié mardi, Johnson a décrit le cyclisme et la marche comme ayant « un rôle énorme à jouer dans la résolution de certains des plus grands défis sanitaires et environnementaux auxquels nous sommes confrontés ».

Xavier Brice, PDG de Sustrans, une organisation caritative axée sur le cyclisme et la marche, a déclaré que les nouveaux plans marquaient « un grand pas en avant » par le gouvernement.

« En aidant davantage de personnes à laisser la voiture à la maison pour des trajets plus courts, ce paquet de mesures réduira la pollution, s’attaquera aux causes d’une mauvaise santé et améliorera la sécurité de nos rues », a-t-il ajouté.

La pandémie de coronavirus a déjà eu un impact significatif sur la façon dont les gens se déplacent dans les villes. L’utilisation des transports en commun au Royaume-Uni a considérablement diminué, tandis que certaines régions du pays ont changé leur disposition pour faciliter les déplacements des gens à vélo ou à pied.

Dans la capitale britannique, par exemple, le programme «Streetspace for London» a permis d’élargir les trottoirs et d’installer des pistes cyclables temporaires.

L’annonce de mardi fait suite à la publication par le gouvernement des détails d’une nouvelle stratégie contre l’obésité lundi. Cela comprend des plans visant à interdire les publicités en ligne et à la télévision pour les aliments «malsains» avant 21 h et la suppression des offres «acheter un obtenir une» gratuite pour les aliments à haute teneur en sucre et en matières grasses.