Le gouvernement britannique convoque l’ambassadeur de France alors que la rangée de bateaux de pêche s’intensifie

Le gouvernement de Boris Johnson convoque l’ambassadeur de France au sujet de la saisie d’un bateau de pêche britannique, alors que l’âpre différend post-Brexit entre les pays sur les permis de pêche s’intensifie.

La ministre des Affaires étrangères, Wendy Morton, a été chargée de convoquer l’ambassadeur de France pour des entretiens jeudi après que le ministre du Brexit, Lord David Frost, a tenu une réunion de crise des principaux ministres.

La France a arrêté un chalutier britannique à pétoncles dans les eaux au large de ses côtes et a menacé le Royaume-Uni de nouvelles mesures, l’un des ministres d’Emmanuel Macron jurant qu’ils « parleraient le langage de la force ».

Le gouvernement britannique a dénoncé la saisie d’un bateau britannique et a mis en garde Paris contre toute autre représaille à la suite de la réunion d’urgence de Lord Frost.

Un porte-parole du gouvernement britannique a déclaré : « Les actions françaises proposées sont injustifiées et ne semblent pas compatibles de la part de l’UE avec l’Accord de commerce et de coopération (ACT) ou le droit international plus large.

« Nous regrettons le langage conflictuel qui a été constamment utilisé par le gouvernement français sur cette question, qui ne rend pas cette situation plus facile à résoudre. »

Le porte-parole a ajouté : « Nous avons fortement fait part de nos préoccupations à la fois à la Commission française et à la Commission européenne. Comme prochaine étape, le ministre des Affaires étrangères a chargé le ministre Morton de convoquer l’ambassadeur de France.

Le secrétaire à l’Environnement, George Eustice, a déclaré que les menaces françaises de bloquer les bateaux britanniques dans les ports français et de renforcer les contrôles sur les lignes d’approvisionnement pourraient enfreindre le droit international.

Mais la ministre française des Maritimes, Annick Girardin, a affirmé que la Grande-Bretagne n’avait pas respecté l’accord TCA signé par l’UE en décembre dernier sur l’octroi de licences de pêche, alors qu’elle promettait davantage de mesures de rétorsion. « Ce n’est pas la guerre, c’est un combat », a-t-elle déclaré.

Et le ministre des Affaires européennes de M. Macron, Clément Beaune, a déclaré à la télévision française : « Alors maintenant, nous devons parler le langage de la force car cela semble être la seule chose que ce gouvernement britannique comprend. »

Cependant, Downing Street insiste sur le fait que les termes de l’accord commercial n’ont pas été rompus. « Nous répétons que le gouvernement a accordé 98% des demandes de licence des navires de l’UE pour pêcher dans les eaux britanniques et, comme cela a toujours été clairement indiqué, examinera toute autre preuve sur le reste », a déclaré un porte-parole.

Cela survient alors que Cornelis, un chalutier à pétoncles britannique, appartenant à la société écossaise Macduff Shellfish, continue d’être détenu par des autorités françaises pour avoir prétendument opéré dans les eaux françaises sans permis.

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