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Sebastian Gollnow | alliance photo | Getty Images

Le gouvernement britannique a annoncé mardi un financement de 28 millions de livres sterling (36,47 millions de dollars) pour cinq projets axés sur la production d'hydrogène.

Le financement fait partie d'un ensemble de 90 millions de livres sterling qui à son tour provient d'un fonds d'innovation de 500 millions de livres sterling. Le programme d'approvisionnement en hydrogène, comme on l'appelle, se concentrera sur cinq «projets en phase de démonstration».

Il s'agit notamment de ce que le gouvernement a décrit comme deux «usines de production d'hydrogène à faible émission de carbone», l'une dans le nord-ouest de l'Angleterre et l'autre près d'Aberdeen, en Écosse. Il y aura également un programme visant à utiliser l'énergie éolienne offshore pour produire de l'hydrogène par électrolyse.

L'UE a décrit l'hydrogène comme un vecteur d'énergie ayant "un grand potentiel pour une énergie propre et efficace dans les applications stationnaires, portables et de transport".

L'un des avantages de l'utilisation de piles à combustible à hydrogène est que les seuls sous-produits sont la vapeur d'eau et l'air chaud, selon le Alternative Fuels Data Center du département américain de l'Énergie.

En ce qui concerne les applications réelles, des bus à hydrogène ont été déployés à Londres, tandis que le constructeur ferroviaire européen Alstom a lancé ce qu'il a décrit comme le premier train de piles à combustible à hydrogène au monde en 2018.

Les principaux constructeurs automobiles qui ont lancé des modèles de piles à combustible à hydrogène sont Toyota et Honda.

Il peut avoir un potentiel, mais il existe des défis environnementaux en ce qui concerne la production d'hydrogène à grande échelle. Selon l'Agence internationale de l'énergie (AIE), alors que la demande d'hydrogène continue de croître, il est «presque entièrement fourni à partir de combustibles fossiles».

En termes d'impact environnemental, l'AIE déclare que la production d'hydrogène est responsable d'émissions de dioxyde de carbone d'environ 830 millions de tonnes par an. C'est dans ce contexte que la production d'hydrogène à partir de sources renouvelables telles que l'éolien devient de plus en plus importante.

Cependant, beaucoup de travail doit être fait pour rééquilibrer la production d'hydrogène: en octobre dernier, Wood Mackenzie a déclaré que ses recherches montraient que "moins de 1% de tout l'hydrogène produit aujourd'hui provient de l'électricité renouvelable".

Dans un communiqué envoyé à CNBC par e-mail, Rebecca Williams, responsable des politiques et de la réglementation au sein de l'organisme commercial RenewableUK, a déclaré que l'hydrogène vert avait "le potentiel d'être un changeur de jeu dans le secteur de l'énergie, accélérant la transition vers des émissions nettes nulles".