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WASHINGTON (Reuters) – Le ministère américain de la Justice a annoncé mardi une restructuration du personnel de la prison fédérale dans laquelle le financier Jeffrey Epstein avait été retrouvé mort dans un suicide apparent en attendant son procès pour trafic de prostitution, réaffectant temporairement le gardien et mettant deux agents de correction en permission .

Cette annonce a été faite quelques heures après que le président Donald Trump eut déclaré vouloir une enquête approfondie sur les circonstances de la mort d’Epstein. Epstein a été retrouvé mort samedi matin, après s'être pendu dans sa cellule du Metropolitan Correctional Center (MCC), dans le Bas-Manhattan.

Kerri Kupec, une porte-parole du ministère de la Justice, a déclaré que James Petrucci, directeur de l'établissement pénitentiaire fédéral d'Otisville à New York, avait été nommé directeur par intérim du MCC.

La nouvelle affectation du directeur précédent est dans l’attente des résultats des enquêtes du FBI et de l’inspecteur général sur la mort d’Epstein, a annoncé le département.

Le procureur général des États-Unis, William Barr, a promis lundi de poursuivre l'enquête sur Epstein même après la mort du gestionnaire de fonds riche et bien connecté. Barr a ordonné à l’inspecteur général du ministère de la Justice d’examiner la question.

Le financier, âgé de 66 ans, surveillait le suicide, mais une source proche de l’affaire, qui a requis l’anonymat, a déclaré qu’il n’était pas surveillé au moment de son décès.

Au MCC, deux gardiens de prison sont tenus de contrôler séparément tous les prisonniers toutes les 30 minutes, mais cette procédure n'a pas été suivie du jour au lendemain, selon la source.

«Au fond, nous disons que nous voulons une enquête. Je veux une enquête complète, et c’est ce que je demande absolument. C’est ce que fait notre procureur général, notre grand procureur général. Il fait une enquête complète », a déclaré Trump à des journalistes à Morristown, dans le New Jersey.

Trump a également défendu sa décision samedi de retweet une théorie du complot non fondée d’un comédien conservateur du nom de Terrence K. Williams selon laquelle l’ancien Président Bill Clinton était impliqué dans la mort d’Epstein.

«C’est un expert conservateur très respecté», a déclaré Williams. «C’est un grand fan de Trump. Et c'était un retweet. Ce n’était pas de moi. … Alors je pense que j'allais bien. "

Epstein, qui avait autrefois compté parmi ses amis Trump et Clinton, a été arrêté le 6 juillet et a plaidé non coupable à des accusations de trafic sexuel impliquant des dizaines de filles mineures âgées d'à peine 14 ans.

Le médecin légiste de la ville de New York a annoncé qu'une autopsie sur Epstein avait eu lieu dimanche, mais que la cause du décès était toujours en attente.

Un nombre croissant de législateurs ont demandé au gouvernement de tenir des personnes responsables qui auraient aidé Epstein à se livrer à la traite à des fins sexuelles.

Le sénateur républicain Ben Sasse, président du sous-comité sénatorial de surveillance judiciaire, a demandé mardi à M. Barr d'annuler l'accord de 2008 conclu entre Epstein et les procureurs fédéraux en Floride, trop critiqué pour son indulgence.

Le gouvernement américain réorganise les effectifs dans une prison où le financier Epstein est décédé
DOSSIER DE PHOTO: Le financier américain Jeffrey Epstein apparaît sur une photo prise pour le registre des délinquants sexuels de la division des services de justice pénale de l'État de New York le 28 mars 2017 et obtenue par Reuters le 10 juillet 2019. Division des services de justice pénale de l'État de New York / Handout / Fichier photo via REUTERS

En vertu de cet accord, Epstein a plaidé coupable aux accusations de prostitution dans l'État et a purgé une peine d'emprisonnement de 13 mois, mais a été autorisé à quitter le centre de détention régulièrement pour se rendre à son bureau.

‘CROOKED DEAL’

Certains accusateurs d’Epstein ont demandé au juge fédéral chargé de superviser cette affaire de supprimer certaines parties de l’accord, qui accordait une immunité aux prétendus comploteurs d’Epstein. Dans une lettre à Barr, Sasse a déclaré que l'accord devrait être totalement annulé.

"Cet accord tordu ne peut être maintenu", et devrait être annulé pour "garantir qu'une partie de la justice soit enfin rendue aux victimes d'Epstein, qui ont été maintes fois abandonnées par leur gouvernement", a déclaré M. Sasse.

L’un des procureurs impliqués dans l’accord de 2008, Alexander Acosta, a démissionné de son poste de secrétaire du travail de Trump en juillet, l’accord Epstein faisant l’objet d’un nouvel examen après l’arrestation du financier à New York.

Jerrold Nadler, président démocrate du comité judiciaire de la Chambre des représentants, et Doug Collins, haut représentant républicain du comité, ont envoyé lundi une lettre au directeur par intérim du Bureau des prisons fédéral au sujet de la mort d'Epstein, faisant état de la "compétence et de la rigueur de notre système de justice pénale "ont été entachés.

Les législateurs ont déclaré que si l'allégation d'erreurs commises dans l'établissement était vraie, cela démontrerait «de graves fausses couches ou des carences dans le protocole du détenu et a permis au défunt d'échapper à la justice».

Le représentant de l'agence et son directeur par intérim, Hugh Hurwitz, n'étaient pas immédiatement disponibles pour commenter.

Le président américain Donald Trump s’adresse aux journalistes alors qu’il monte à bord d’Air Force One lors de son voyage en Pennsylvanie depuis l’aéroport municipal de Morristown, à Morristown, dans le New Jersey, aux États-Unis, le 13 août 2019. REUTERS / Jonathan Ernst

Le scandale Epstein a également empêché Leslie Wexner, président-directeur général milliardaire de Victoria’s Secret et de la société mère de Bath & Body Works, L Brands Inc, qui avait précédemment confié à Epstein la gestion de ses finances personnelles et la gestion de sa fondation caritative.

Wexner a récemment engagé Mary Jo White, avocate de la défense en col blanc, associée chez Debevoise & Plimpton LLP et ancienne avocate américaine à Manhattan, selon une personne familière du dossier, alors que les finances d’Epstein s’intensifient.

Wexner n'a pas été accusé d'actes criminels.

Ni White ni un représentant de Wexner n’ont immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Un porte-parole du procureur américain Geoffrey Berman à Manhattan a refusé de commenter.

Reportage de Makini Brice, Jeff Mason, Jonathan Allen, Karen Freifeld, Andrew Hay, Mark Hosenball, Matthew Lavietes, Rich McKay, Jonathan Stempel, Sarah N. Lynch et Mike Spector; Édité par Noeleen Walder et Will Dunham

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