Le gouvernement américain élabore un plan de recherche en géoingénierie solaire

Cette décision, qui n’a pas encore fait l’objet d’un rapport, marque le premier effort américain de ce type coordonné au niveau fédéral. Cela pourrait ouvrir la voie à davantage de financement et de recherche sur la faisabilité, les avantages et les risques de telles interventions. L’effort peut également contribuer à la perception que la géo-ingénierie est un domaine de recherche approprié et important à mesure que les températures mondiales augmentent.

La géo-ingénierie solaire englobe une gamme d’approches différentes. Celui qui a retenu le plus l’attention est l’utilisation d’avions ou de ballons pour disperser de minuscules particules dans la stratosphère. Celles-ci refléteraient alors, en théorie, suffisamment de lumière solaire pour atténuer le réchauffement, imitant l’effet des éruptions volcaniques massives du passé. Certains groupes de recherche ont également exploré si la libération de certaines particules pouvait briser les cirrus, qui retiennent la chaleur contre la Terre, ou faire nuages ​​marins bas plus réfléchissant.

Le 2022 loi fédérale sur les créditssigné par le président Biden en mars, charge son Bureau de la politique scientifique et technologique de développer un groupe inter-agences pour coordonner la recherche sur de telles interventions climatiques, en partenariat avec la NASA, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) et le Département de Énergie.

La mesure appelle le groupe à créer un cadre de recherche pour “fournir des conseils sur la transparence, l’engagement et la gestion des risques pour les travaux financés par des fonds publics dans la recherche en géo-ingénierie solaire”. Plus précisément, il charge la NOAA de soutenir le Bureau de la politique scientifique et technologique dans l’élaboration d’un plan quinquennal qui définira, entre autres, les objectifs de recherche pour le domaine, évaluera les dangers potentiels de telles interventions climatiques et évaluera le niveau de investissements nécessaires à la réalisation de ces travaux.

La géoingénierie a longtemps été un sujet tabou parmi les scientifiques, et certains se disputent il doit en rester un. Il y a des questions sur les effets secondaires potentiels sur l’environnement et des inquiétudes quant au fait que les impacts seront ressentis de manière inégale dans différentes parties du globe. On ne sait pas comment le monde sera aux prises avec des questions délicates concernant la gouvernance mondiale, y compris qui devrait décider de déployer des outils aussi puissants et quelles températures moyennes mondiales nous devrions viser. Certains pensent que la géo-ingénierie est trop dangereuse pour essayer ou même pour enquêter, arguant que le simple fait de parler de la possibilité pourrait rendre la nécessité de s’attaquer aux causes sous-jacentes du changement climatique moins urgente.

Mais alors que la menace du changement climatique grandit et que les grandes nations ne parviennent pas à faire des progrès rapides en matière d’émissions, de plus en plus de chercheurs, d’universités et de nations explorent sérieusement les effets potentiels de ces approches. Une poignée d’éminents groupes scientifiques, à leur tour, ont appelé à des normes plus strictes pour guider ce travail, à plus d’argent pour le faire, ou aux deux. Cela inclut les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine, qui l’année dernière conseillé la mise en place d’un programme américain de recherche en géo-ingénierie solaire avec un investissement initial de 100 à 200 millions de dollars sur cinq ans.

Les partisans de la recherche en géo-ingénierie, tout en soulignant que la réduction des émissions doit rester la plus haute priorité, disent que nous devrions explorer ces possibilités car elles peuvent réduire de manière significative les dangers du changement climatique. Ils notent qu’à mesure que les vagues de chaleur, les sécheresses, les famines, les incendies de forêt et d’autres événements extrêmes deviennent plus courants ou plus graves, ces types d’interventions climatiques peuvent être parmi les rares moyens disponibles pour atténuer rapidement les souffrances humaines ou les calamités écologiques généralisées.

Établir des normes

Dans un communiqué, le Bureau de la politique scientifique et technologique a confirmé avoir créé un groupe de travail interinstitutions, comme le prévoit le projet de loi de financement fédéral. Il comprend des représentants de 10 agences de recherche et de mission, dont la NOAA, la NASA et le ministère de l’Énergie.