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Le gouvernement américain déclare que le verdict dans l'affaire Roundup de Bayer devrait être infirmé

PHOTO DE FICHIER: Le logo et les drapeaux de Bayer AG sont photographiés à l'extérieur d'une usine du fabricant allemand de produits pharmaceutiques et chimiques à Wuppertal, en Allemagne, le 9 août 2019. REUTERS / Wolfgang Rattay / File Photo

(Reuters) – L'Environmental Protection Agency des États-Unis et le ministère de la Justice ont déclaré qu'une cour d'appel fédérale devrait infirmer un verdict du tribunal inférieur jugeant Bayer AG responsable dans le cas d'un homme californien qui a blâmé son désherbant Roundup pour son cancer.

Le gouvernement a déclaré dans un ami du mémoire déposé vendredi que le glyphosate, l'ingrédient actif du désherbant, n'était pas cancérogène et que, par conséquent, un avertissement sur l'étiquette n'était pas requis, comme l'exige la loi de l'État de Californie.

Le soutien de l'EPA et du ministère de la Justice intervient quelques jours après que Bayer a demandé à une cour d'appel fédérale des États-Unis de rejeter un jugement de 25 millions de dollars qu'il avait été condamné à payer à Edwin Hardeman. Bayer avait nié que son herbicide Roundup cause le cancer.

En avril, l'EPA a réaffirmé que le glyphosate ne provoque pas de cancer.

Les agriculteurs pulvérisent du glyphosate, l'herbicide le plus utilisé dans l'agriculture américaine, sur des champs de soja et d'autres cultures génétiquement modifiées pour y résister. Roundup est également utilisé par les consommateurs sur les pelouses, les terrains de golf et ailleurs.

Les avocats de Hardeman ont précédemment accusé le fabricant de Roundup Monsanto, que Bayer a acquis l'année dernière dans le cadre d'un accord de 63 milliards de dollars, de n'avoir pas averti les consommateurs du risque de cancer de l'herbicide. L'action Bayer a perdu environ 23% en valeur depuis le premier verdict de Roundup pour les plaignants en août 2018.

Bayer a fait valoir qu'il serait impossible de se conformer au verdict de Hardeman, un procès intenté en vertu de la loi de l'État, car toute étiquette d'avertissement serait en conflit avec les directives d'une agence fédérale.

L'EPA et le ministère de la Justice ont convenu dans leur dossier de vendredi. "Il est illégal pour les fabricants et les vendeurs de faire des déclarations sur leurs étiquettes qui diffèrent de ce que l'EPA approuve", a déclaré le gouvernement américain.

Reportage de Maria Ponnezhath et Ben Klayman; Montage par Leslie Adler

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