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«J’écoute du métal, mais j’écoute une sorte de sous-genre particulier qui s’appelle le noyau du métal», a déclaré Hovland à Shane O’Donoghue, animateur de l’émission Living Golf de CNN. «Et c’est généralement une sorte de truc plus lourd, beaucoup de cris, mais beaucoup de parties mélodiques et beaucoup de sens de la musique cool si vous voulez.

«Quand je conduis toute la nuit, je deviens assez fatigué mais c’est presque comme si j’étais en transe et je continue juste ma playlist et je me sens plongé dans la musique et soudainement trois heures passent. « 

Prendre la route ouverte

Comme les autres joueurs du PGA Tour Rickie Fowler et Alex Noren, Hovland est l’un des nombreux golfeurs professionnels qui ont fréquenté l’Oklahoma State University et le Norvégien vit toujours à Stillwater, Oklahoma.

Après le redémarrage du golf le 11 juin après sa pause forcée à cause de Covid-19, le Charles Schwab Challenge à Fort Worth, au Texas, a été la première opportunité que Hovland a eue de reprendre la compétition.

Et, en raison de la proximité de la compétition avec l’Oklahoma, le joueur de 22 ans a conclu que conduire là-bas signifiait qu’il n’avait pas à être exposé au virus. Et de là, une route en conduit à une autre.

« Je pensais jouer la semaine d’après, alors je dois retourner en voiture en Oklahoma puis prendre un avion pour la Caroline du Sud », a expliqué Hovland, dont le voyage a fait de lui un personnage culte sur le circuit de golf.

«Et puis je pensais juste: ‘Et si … je conduis juste à tous les événements?’ Et je me suis dit: « Oh, ça pourrait être beaucoup. » Mais j’ai décidé de ne pas y penser et d’aller le faire et de profiter des heures de podcasts et de musique. « 

De Fort Worth, Hovland s’est embarqué pour 16 heures de route jusqu’à Hilton Head, en Caroline du Sud, pour jouer dans le RBC Heritage. Il est ensuite resté au domicile de son caddie Shay Knight à Charleston, avant que les deux ne se rendent à Hartford, dans le Connecticut – une escapade de 13 heures – pour le championnat des voyageurs.

Un voyage de 12 heures à Detroit, Michigan pour l’hypothèque Rocket a suivi, avant un voyage de trois heures à Columbus, Ohio pour le tournoi commémoratif. Après y être resté deux semaines, il a fallu 13 heures à Hovland pour rentrer à Stillwater.

Le road trip du Norvégien – qui a duré environ 4 000 miles – a été un moyen de rendre les voyages un « peu plus mémorables » pour Hovland, bien qu’il admette qu’il va maintenant « me donner une petite pause ».

«Vous êtes tellement habitué à faire vos valises, à aller à l’aéroport, à aller à l’arrêt suivant et à jouer au golf. Alors j’apprécie en quelque sorte ces moments, vous êtes au milieu du Mississippi ou de la Louisiane ou de la Pennsylvanie et vous ‘est juste un peu en train de dire: « Qu’est-ce que je fais maintenant? »

« Donc ça rend juste un peu plus mémorable, obtenez des expériences de vie et mélangez-les un peu. »

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‘C’est assez surréaliste’

Né et élevé à Oslo, en Norvège, Hovland a commencé le golf à l’âge de quatre ans après le retour de son père Harald des États-Unis – où il avait travaillé comme ingénieur – avec des clubs avec lesquels son fils pouvait s’entraîner.

Mais, pour l’actuel numéro 31 mondial, regarder des clips de Tiger Woods sur YouTube, en particulier « cette puce lors du Masters 2005 sur 16 », était ce qui a vraiment « propulsé » la passion de Hovland pour le jeu.

Depuis son déménagement aux États-Unis, Hovland n’a cessé de battre des records en cours de route.

En tant qu’amateur, il a remporté l’US Amateur 2018 à Pebble Beach – le premier Norvégien à le faire – ce qui lui a valu une place au Masters, à l’US Open et à l’Open Championship en 2019.

Lors de cet US Open, Hovland a terminé à égalité au 12e rang et, avec un total de 4 sous de 280 sur 72 trous, a battu le record total de 282 de Jack Nicklaus pour un amateur qu’il avait établi en 1960.

Depuis qu’il est devenu professionnel en 2019, Hovland est devenu le premier joueur norvégien à gagner sur le PGA Tour avec sa victoire à l’Open de Porto Rico en février 2020.

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Son succès a fait que Hovland est placé dans des groupes de jeu avec certains des plus grands noms du golf. Aux Championnats du monde de golf actuels – FedEx St.Jude Invitational, il faisait partie du même groupe que le champion des Masters 2018, Patrick Reed, et Brooks Koepka, quatre fois vainqueur majeur.

S’aligner aux côtés de ces grands du jeu semble toujours « assez surréaliste », selon Hovland.

« En grandissant, je me réveillais tôt le matin et regardais le Tour européen, même le Tour asiatique et puis la nuit, je regardais le PGA Tour », a ajouté Hovland.

«Je regardais tellement de golf et regardais tous ces noms et puis, tout à coup, je frappe des balles juste à côté d’eux sur le terrain et même les bat dans certains cas.

« C’est donc assez fou, surtout en Norvège, car à certains endroits aux États-Unis, si vous êtes membre sur un très bon parcours, il n’est pas rare qu’un joueur aléatoire du PGA Tour se présente et s’entraîne.

« Cela n’arrive jamais en Norvège. Donc, d’une certaine manière, vous êtes si détaché de cela en tant que réalité. Donc, être en quelque sorte là-bas quelques années plus tard dans cette autre réalité, c’est assez fou. »

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La route à venir

Hovland se rendra bientôt à San Francisco – en avion plutôt qu’en voiture en raison des 31 heures de route estimées de l’Oklahoma à la Californie – pour participer pour la première fois au championnat PGA, qui se tiendra du 6 au 9 août.

Bien que la compétition dans les majors soit une avancée considérable par rapport aux événements normaux du PGA Tour – « ce sont des tests plus difficiles, les parcours sont plus durs, les greens sont plus fermes et plus rapides et les joueurs sont meilleurs » explique Hovland – le Norvégien insiste sur le fait qu’il n’est pas Ça ne va pas juste inventer les chiffres.

« Je dirais que si je joue bien avec mon jeu en ce moment, je crois que je peux avoir une chance de gagner », a-t-il déclaré.

Mais avant les tournois majeurs reprogrammés et la poursuite du PGA Tour, Hovland ne se met pas de pression inutile en se fixant des objectifs irréalistes, expliquant que l’opportunité d’améliorer son jeu est sa principale motivation.

« Pour être honnête avec vous, je n’aime pas vraiment me fixer beaucoup d’objectifs. Il y a beaucoup de choses que j’aimerais faire; gagner une majeure, jouer la Ryder Cup et faire toutes ces grandes choses », a-t-il déclaré. .

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« Mais je prends beaucoup plus de plaisir à voir mon jeu s’améliorer. Donc, si je me tiens sur le terrain et disons que je travaille sur la vitesse de la tête du club et que je suis constamment à 113-114 milles à l’heure, et je Je ne peux tout simplement pas dépasser ce point et ensuite je vais au gymnase et je deviens plus fort, travaillant sur des trucs techniques.

«Et puis disons que dans trois mois peut-être que 113-114 sera de 117. Et je m’améliore en quelque sorte, cela me donne ce genre de sentiment d’accomplissement et c’est comme ça que je deviens plus motivé pour continuer à jouer et jouer.

«Et je prends plus de plaisir à devenir un meilleur golfeur, puis j’essaie de le faire dans un tournoi, mais le plus amusant que j’ai, c’est de m’améliorer au golf.

Qu’il s’agisse de faire de longs trajets en voiture ou de conduire la balle directement sur un terrain de golf, le succès de Hovland en début de carrière suggère qu’il pourrait s’amuser beaucoup plus dans son parcours sportif.