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Le Géorgien Kvaratskhelia étourdit Ronaldo, « l’idole de l’enfance »

GELSENKIRCHEN, Allemagne — Les fans sont venus à Gelsenkirchen pour voir le numéro 7 du Portugal Cristiano Ronaldo entre dans l’histoire, mais quitte l’Arena AufSchalke après avoir vu le numéro 7 géorgien Khvicha Kvaratskheliasous l’impulsion de plus de 15 000 de ses compatriotes, mène pour la première fois son pays aux huitièmes de finale d’un tournoi majeur.

Ce fut une soirée qui restera longtemps dans les mémoires de l’ailier de Naples Kvaratskhelia, auteur du premier but de la victoire 2-0, et de tous les autres Géorgiens, qu’ils soient spectateurs au stade ou sur un écran dans la capitale, Tbilissi, qui ont vu l’équipe classée 74e au classement FIFA battre la sixième meilleure. Près de 10 minutes après le coup de sifflet final, certains joueurs n’en croyaient toujours pas leurs yeux. Après avoir mené les supporters dans les chants et les applaudissements, ils se sont pris la tête, luttant pour comprendre qu’un huitième de finale les attend maintenant contre l’Espagne à Cologne dimanche.

Leur entraîneur, Willy Sagnol, ne s’est laissé croire qu’une fois le match arrêté. Il a rejoint le Bayern Munich en tant que joueur l’année après que l’équipe allemande a perdu la finale de la Ligue des champions 1999 contre Manchester United dans les arrêts de jeu et c’était dans son esprit que le temps passait ici.

« Si vous voulez que je sois honnête, c’est quand l’arbitre a sifflé à la fin [that I believed] »Le football a fait beaucoup d’histoires comme celle-là, quand on pense qu’on gagne et qu’on perd à la dernière minute, on pense au Bayern contre United. Je regardais l’heure toutes les 10 secondes et, à la fin, je me sentais très vide.

« Nous rêvions de nous qualifier mais nous ne pensions pas que c’était réalisable. Je pensais que nous avions atteint notre maximum en nous qualifiant en mars, mais le football n’est jamais écrit d’avance. »

L’histoire avait en fait été tracée lors du premier match de la Géorgie en Allemagne. Ils ont peut-être perdu contre la Turquie, mais l’équipe la moins bien classée de l’Euro 2024 a conquis de nombreux cœurs grâce à une performance énergique dans l’une des phases les plus divertissantes de la phase de groupes. Ils ont enchaîné avec un match nul contre la Tchéquie, ouvrant la voie à la soirée historique de mercredi.

A Kvaratskhelia, vainqueur de Serie A avec Naples, ils possèdent l’un des meilleurs ailiers du continent. Lorsqu’il récupère le ballon, les supporters se disent que tout est possible. Il ne lui a fallu que 92 secondes pour ouvrir le score, terminant bien après avoir été joué par son coéquipier. Georges Mikautadzé. C’est le premier but que le Portugal concède en Championnat d’Europe.

Les chants « Khvicha » ont résonné dans tout le stade. Cela s’est rapidement transformé en une performance digne du maillot n°7 pour n’importe quel pays participant au tournoi.

Une course scintillante à la 35e minute a déclenché un coup franc et a allégé la pression sur sa défense. Une séquence similaire à la 65e minute, avec une avance de 2-0 pour la Géorgie, a eu un effet similaire et a suscité davantage d’adulation de la part des supporters. Cela contrastait avec le sort du numéro 7 portugais, Ronaldo, qui a été éliminé dans la même minute après une nuit calme.

La journée avait été tout sauf calme autour de Gelsenkirchen, alors que la tournée de présentation de Ronaldo arrivait en ville. Les fans ont rempli l’air de son cri habituel « Siuuuuuu » alors qu’ils descendaient du train et buvaient sur les places, les fans géorgiens répondant avec Lionel Messi Il y avait des maillots de tous ses anciens clubs, le Sporting Club, Manchester United, le Real Madrid et la Juventus, et de ses équipes actuelles, l’équipe d’Arabie Saoudite Al Nasr et l’équipe nationale portugaise, tous avec son nom au dos.

Ils étaient venus le voir écrire davantage d’histoire. Malgré huit changements et une progression déjà scellée dans le groupe, l’entraîneur Roberto Martínez a conservé Ronaldo comme attaquant central. « Il a besoin d’un rythme compétitif, ce n’est pas bon de s’arrêter et de démarrer », a expliqué Martínez.

Un but aurait fait de Ronaldo, aujourd’hui âgé de 39 ans, le buteur le plus âgé de l’histoire de l’Euro. Il est déjà le meilleur buteur (14) et le meilleur passeur (8) de l’histoire du tournoi, mais le prochain record devra attendre. Il n’a désormais pas réussi à marquer en phase de groupes d’un tournoi majeur pour la première fois, la fin d’une incroyable série commencée à l’Euro 2004.

Pour une fois, il s’agissait de l’autre numéro 7, qui a déclaré qu’il avait grandi en idolâtrant Ronaldo et qu’il avait récupéré son maillot après le match.

« J’ai reçu le maillot de Ronaldo et nous sommes qualifiés pour le tour suivant », a déclaré Kvaratskhelia, nommé Joueur du match par l’UEFA, lors d’une conférence de presse. « C’est le plus beau jour dans la vie des fans de football géorgiens. Nous sommes entrés dans l’histoire, personne ne croirait que nous y arriverions. Personne ne croirait que nous pourrions battre le Portugal, mais c’est pourquoi nous sommes une équipe forte ; si il y a même 1 % de chances, nous avons montré que nous pouvons y arriver.

« Avant le match, il y avait eu une réunion [with Ronaldo] et il m’a souhaité du succès; Je n’aurais jamais imaginé qu’il viendrait me parler. C’est un grand joueur et une grande personne. C’est pourquoi il est une grande personnalité dans et en dehors du football ; J’ai tellement de respect pour lui, c’est l’un des meilleurs joueurs du monde. Quand il vient vous parler avant le match, c’est incroyable ; cela nous a aidé à croire que nous pouvions faire quelque chose aujourd’hui.

Mais il ne s’agissait pas seulement de Kvaratskhelia. Le partenaire attaquant Mikautadze était électrique, établissant le premier but et convertissant le deuxième, un penalty accordé après un contrôle du VAR. L’attaquant d’origine française est le meilleur buteur du tournoi avec trois buts, soit plus que l’ensemble de l’équipe de France, et n’est que le neuvième à marquer trois buts ou plus en phase de groupes.

Gardien de Valence Giorgi Mamardachviliqui n’avait pas besoin d’être aussi bon que contre la Tchéquie où il a réalisé 11 arrêts, un record du tournoi, a une fois de plus été impressionnant. Il a peut-être été le meilleur gardien d’Allemagne.

« Si vous les analysez, vous parlerez de leur gardien, qui a passé trois ans au plus haut niveau et a réalisé un match merveilleux, et de Kvaratskhelia, qui est l’un des cinq meilleurs dribbleurs d’Europe », a déclaré l’entraîneur du Portugal Martínez lors d’une conférence de presse. .

« La seule surprise, c’est qu’ils ont réussi à conserver leur intensité et leur confiance pendant 90 minutes, car ce n’est que dans les 10 dernières minutes que nous avons eu des occasions nettes. Leur entraîneur a fait un travail magnifique. »

Détournant les projecteurs, Kvaratskhelia a ajouté : « Il n’y a pas eu de meilleur joueur individuel aujourd’hui. C’était l’équipe, et nous avons prouvé à tout le monde que nous pouvons vraiment jouer. »

Alors que les supporters enthousiastes quittaient l’Arena AufSchalke, les maillots de Naples parmi les hauts rouges et blancs de Géorgie devenaient plus évidents, les chants « Khvicha » étaient désormais plus forts qu’ils ne l’avaient jamais été dans la journée. Ses tactiques de déviation ne seront probablement pas bonnes pour près de 3,8 millions de Géorgiens dans leur pays, qui n’oublieront jamais où ils se trouvaient lorsque le nom du numéro 7 géorgien était sur toutes les lèvres.




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