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Le génie qui pourrait redonner à Arsenal la puissance de feu offensive

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Arsenal a été lié au transfert d’une jeune starlette qui a illuminé la Bundesliga la saison dernière – mais où jouerait-il et qu’offrirait-il aux Gunners ?

Si vous regardiez Xavi Simons pour la première fois dimanche lorsque les Pays-Bas ont battu la Pologne lors de leur match d’ouverture de la phase de groupes de l’Euro 2024, vous seriez pardonné de vous demander de quoi il s’agissait – surtout si vous êtes un fan d’Arsenal qui a vu les reportages du quotidien français L’Equipe ce qui suggère que les Gunners ont déjà pris contact avec le Paris Saint-Germain au sujet d’un prêt pour le jeune Néerlandais.

Mais même si Simons n’a pas encore vraiment fait sa marque en équipe nationale après 14 sélections au cours de sa carrière internationale, ses performances en club au cours des deux dernières saisons pour le PSV Eindhoven et plus récemment le RB Leipzig rendent le battage médiatique un peu plus justifiable. Simons est un joueur extrêmement doué et une joie à regarder – mais serait-il l’homme idéal pour augmenter les chances d’Arsenal de enfin chasser Manchester City ?

Simons est un milieu de terrain offensif qui joue soit en tant que numéro dix, soit en extérieur et, même s’il a parfois joué un rôle plus profond avec Leipzig la saison dernière (où il était prêté par le PSG pour la deuxième année consécutive), il n’a vraiment brillé qu’en Dans les demi-espaces derrière l’attaquant principal ou à l’intérieur des arrières latéraux, le quarterback joue avec son impressionnante portée de passe et marque souvent des buts sublimes avec son pied droit glorieusement cultivé. Son retour final de 10 buts en Bundesliga était moins impressionnant que les 22 qu’il avait marqués pour le PSV l’année précédente, mais il a quand même démontré une finition mortelle à longue distance tout en offrant une présence créative calme, presque langoureuse à ses employeurs temporaires.

Aujourd’hui âgé de 21 ans, Simons – diplômé de l’académie La Masia de Barcelone mais qui a déménagé dans la capitale française en 2021 à l’âge de 18 ans sans faire une apparition pour les Catalans – n’est pas un milieu offensif moderne typique. Physiquement, il n’est pas impressionnant, avec relativement peu de rythme et pas beaucoup de force. Il ne force pas trop de revirements et n’est pas non plus une présence majeure dans une presse élevée, ce qui en fait le genre de joueur dont de nombreuses équipes modernes se méfient. Mais il est extrêmement talentueux et possède une élégance, une grâce et une vision de son jeu dont peu de joueurs ont la chance.

En plus de ces 10 buts en Allemagne – dont beaucoup d’efforts glorieux de 20 à 25 mètres – il a enregistré 13 passes décisives et il possède une portée de passe vraiment superbe, avec une précision dans sa distribution qu’Andrea Pirlo admirerait. Ajoutez à cela une technique impérieuse et une première touche facile, qui lui permet de s’éloigner des défenseurs sans avoir besoin d’une sérieuse accélération, et vous vous retrouvez avec un joueur extrêmement dangereux qui est un plaisir à regarder.

Et alors qu’Arsenal cherche à générer plus d’occasions et à menacer plus de buts, Simons semble être un bon choix pour les Emirats. Le seul problème est qu’ils ont déjà un certain Martin Ødegaard installé au numéro dix, probablement le rôle le plus naturel de Simons, et sa présence fait se demander où jouerait Simons, ou s’ils ont même besoin de lui. Certes, si les informations selon lesquelles ils ont fait une approche sont vraies, cela devra faire partie de leur discours au joueur, car il semble peu probable qu’il se contente d’un rôle de soutien alors qu’il a si souvent joué en Eredivisie et Déjà la Bundesliga.

L’entraîneur de Leipzig, Marco Rose, a expérimenté le rôle de Simons dans un rôle de milieu de terrain plus profond au début de la saison, ce qui a permis à Simons – qui a connu des débuts impressionnants dans son nouveau club – d’avoir un chiffre plutôt modéré vers octobre alors qu’il luttait pour se familiariser avec un rôle qui n’a pas fait de lui l’un des principaux points d’appui de l’attaque. Finalement, Simons s’est imposé dans un rôle hybride qui l’a vu jouer entre le flanc et la position de numéro dix derrière deux attaquants centraux, jouant avec fluidité, marquant et aidant de nombreux buts.

Peut-être alors que Simons serait moins une doublure pour Ødegaard et davantage un remplaçant potentiel pour Gabriel Martinelli sur l’aile gauche. Le Brésilien a trouvé les minutes de plus en plus difficiles à trouver à mesure que la saison avançait, et Simons pourrait facilement jouer son rôle d’ailier relativement étroit – mais ce sont des joueurs très différents et Simons ne présenterait certainement pas une menace directe aussi forte. Lui demander de faire la navette rapidement de haut en bas sur le flanc et de chercher à éclater vers la signature reviendrait à lui demander de jouer à contre-courant.

Rien n’indique que le PSG soit prêt à laisser Simons partir de manière permanente malgré les Parisiens qui l’ont loué au cours des deux dernières saisons. Il est toujours considéré comme un élément majeur de la prochaine génération de l’équipe première, même s’ils se contentent de le voir évoluer ailleurs pendant que des joueurs comme Vitinha jouent son rôle au Parc des Princes. Si Arsenal fait une offre, ce sera presque certainement un contrat d’une saison, un joueur recruté pour soutenir une course au titre plutôt que comme un projet à long terme. S’ils le voient davantage comme un remplaçant solide pour Ødegaard (et peut-être, à l’occasion, pour Bukayo Saka), alors ils signeraient un deuxième choix exceptionnellement fort pour ce rôle, mais on se demande si Simons serait intéressé par la vie comme un peu- joueur partiel à ce stade de sa carrière.

Pourtant, cela ne préoccupe pas les fans d’Arsenal. Ils n’ont qu’à se demander s’il s’agit d’une signature qu’Edu et le reste de l’équipe de transfert des Gunners peuvent concrétiser – et si c’est le cas, alors ils auront un joueur glorieusement doué et impressionnant sans effort qui ajoutera une sérieuse puissance de feu, ne serait-ce que pour un an. Alors que la quête d’un premier titre depuis plus de deux décennies se poursuit, Simons pourrait facilement faire la différence.


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