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John Lewis conteste ce que l'on appelle les augmentations de prix «inacceptables» des propriétaires en proposant de retenir un pourcentage des paiements au cours du trimestre de Noël.

À une époque difficile pour la rue principale, le détaillant bien-aimé a enregistré sa première perte au premier semestre de 2019, tandis que les rivaux des grands magasins Debenhams et House of Fraser ont tous deux été administrés au cours de la dernière année.

John Lewis a annoncé cette semaine une fusion visant à réduire les coûts avec son bras de supermarché Waitrose, dans le but de sauver 100 millions de £ au fil du temps grâce à la restructuration.

À présent, la chaîne a demandé aux propriétaires de jouer leur rôle en informant les propriétaires de certains de ses sites de ne payer que 80% des frais de service de ce trimestre.

Les frais de service sont des taxes prélevées par les grands propriétaires – généralement des centres commerciaux couverts ou des zones commerciales gérées – pour des services tels que le chauffage, la sécurité et la décoration.

Le géant de High Street, John Lewis, dit aux propriétaires qu'ils vont retenir les frais de service

Les mesures annoncées aujourd'hui font partie d'un plan visant à réunir John Lewis et Waitrose sous la même équipe de direction.

Ils sont convenus dans le bail et payés par les détaillants en plus des loyers.

Le geste de John Lewis intervient alors que la High Street entre dans ses jours les plus sombres

Le mois dernier, il est apparu que les grandes chaînes de magasins fermaient des points de vente à un taux record de 16 par jour.

Le géant de High Street, John Lewis, dit aux propriétaires qu'ils vont retenir les frais de service

De plus en plus de hautes rues meurent

Un marché locatif en ruine, des taux d’affaires extrêmement élevés, des frais de stationnement pour les conseils municipaux et le passage aux achats en ligne sont des activités catastrophiques.

De grands noms tels que House of Fraser, Marks & Spencer, Prezzo et l’Italien Jamie’s ont fermé 2 868 points de vente au cours des six premiers mois de l’année – 110 par semaine.

Le taux de fermeture est le plus élevé depuis que la Local Data Company et PwC ont commencé l’enquête en 2010. Les ouvertures de magasins ont entraîné une baisse nette de 1 234.

Les détaillants qui ont les plus grandes unités d'un centre, avec des loyers plus élevés, paient des frais de service plus élevés – bien qu'il y ait généralement une réduction importante pour les magasins «centraux» d'un centre commercial, parmi lesquels John Lewis est invariablement.

Selon la BBC, la décision de retenir 20% des frais de service auprès d'une vingtaine de propriétaires des unités les plus chères de la chaîne au cours du trimestre critique d'octobre / novembre / décembre de la vente au détail a été prise "sans consultation" avec les propriétaires.

Dans une déclaration, John Lewis a déclaré: «À une époque où nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour réduire nos coûts, nous avons malheureusement été confrontés à une augmentation régulière des frais de service que nous payons pour certains de nos magasins dans les centres commerciaux.

«Au cours des trois dernières années, nous avons constaté une augmentation des frais de service de 20% et ces augmentations permanentes ne sont tout simplement pas acceptables, en particulier en l’absence des efforts acharnés des propriétaires pour collaborer avec nous afin de réduire ces coûts.

"Nous investissons plus que jamais dans notre parc de magasins actuel pour faire tout ce qui est en notre pouvoir pour encourager les clients à accroître la fréquentation de nos magasins et nous espérons que nos propriétaires nous aideront à continuer dans cette voie."

Un propriétaire a déclaré à la société: «John Lewis est bien mieux placé que la plupart de ses rivaux, mais ses revenus sont actuellement soumis à une pression énorme.

«Ce qu'ils préparent, je pense, est d'essayer d'ouvrir une discussion plus large sur les coûts de propriété de manière plus générale.

«Le marché est déformé en ce moment. Les détaillants les plus forts s'inquiètent beaucoup de l'inégalité du terrain de jeu ».

Le géant de High Street, John Lewis, dit aux propriétaires qu'ils vont retenir les frais de service

John Lewis a déclaré qu'il avait pris la décision de retenir 20% de ses frais de service de certains propriétaires ce Noël après avoir subi des augmentations de 20% et d'essayer – sans succès – de faire en sorte que les propriétaires travaillent avec eux pour réduire les coûts collectifs

Bien géré et financé de manière sécurisée, John Lewis continue de payer les loyers complets de son portefeuille.

Tandis que Debenhams, qui a été retirée de l’administration, a réduit de 50% sa facture de loyers après avoir signé un accord de restructuration avec les créanciers.

Et après que Mike Ashley ait racheté House of Fraser à l'administration, la plupart de ses magasins ne paient actuellement que peu ou pas de loyer, conformément aux conditions du sauvetage.

Néanmoins, les frais de service sont convenus contractuellement et un propriétaire a déclaré: "Tous les propriétaires examineront leur bail, en s'adressant à des avocats qui se prépareront à recouvrer cet argent sous forme de dette."

"Je suis stupéfait d'entendre cela d'une entreprise qui établit la norme absolue en matière de vente au détail", a déclaré un expert en biens immobiliers à la BBC.

«Il n'y a rien de nouveau chez les détaillants qui tentent de contester les détails des frais de service. Mais chercher à retenir de l'argent comme ceci est en violation d'un contrat.

'Ça va descendre comme un ballon de plomb.'

Le géant de High Street, John Lewis, dit aux propriétaires qu'ils vont retenir les frais de service

Rob Collins, directeur général de la division Waitrose, quittera ses fonctions fin janvier

Cela intervient après que la société en commandite a annoncé le départ du patron de sa chaîne Waitrose et la suppression d'environ 75 postes de sièges sociaux, dans le but de regrouper ses grands magasins et son supermarché sous la même équipe de gestion.

Rob Collins, directeur général de la division Waitrose, quittera ses fonctions fin janvier, après 26 ans de carrière au sein du groupe, à la suite de sa décision de supprimer des équipes de direction distinctes pour ses deux divisions.

Cette refonte signifie qu’il supprimera environ 75 des 225 postes de son siège au sein de la direction, dans le cadre de mesures qui lui permettront d’économiser environ 100 millions de livres sterling «au fil du temps».

Cependant, Paula Nickolds, directrice générale de John Lewis, restera au sein du groupe et assumera le rôle nouvellement créé de directrice exécutive pour la marque à partir de l'année prochaine.

Sir Charlie Mayfield, président sortant de John Lewis, a déclaré que le groupe devait prendre des «mesures plus audacieuses» pour renverser la situation dans un marché de la vente au détail difficile.

Il a déclaré: «Bien que nos magasins ou nos sites Web ne soient pas ou peu perturbés à court terme, il y aura des changements considérables dans de nombreux autres domaines du partenariat à mesure que nous rapprocherons les deux entreprises.

"Celles-ci sont nécessaires et ces changements seront difficiles pour certains de nos partenaires et nous les mettrons en œuvre de manière aussi prudente et sensible que possible."

Le géant de High Street, John Lewis, dit aux propriétaires qu'ils vont retenir les frais de service

Le partenariat a glissé de 25,9 millions de livres dans le rouge au 17 juillet, contre un million de bénéfices à la même période de l’année dernière. Sur la photo: un magasin Waitrose

Les détails des plans sont arrivés moins d'un mois après la chute de John Lewis, qui perdait pour la première fois depuis six mois.

Les pertes sous-jacentes avant impôts et primes du personnel s'élevaient à 25,9 millions de livres sterling pour le semestre terminé le 27 juillet, contre des bénéfices de 800 000 £ un an auparavant.

Les ventes à magasins comparables ont diminué de 2,3% dans les grands magasins, en raison principalement de la baisse de la demande d'articles ménagers et électriques coûteux.

Waitrose s'est mieux comporté, le résultat opérationnel augmentant de 14,7% à 110,1 millions de £, bien que les ventes comparables aient légèrement diminué de 0,4%.

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