Le géant chinois de la technologie NetEase rachète le fabricant de jeux Star Wars Quantic Dream

Le géant chinois du jeu vidéo NetEase s’est développé de manière agressive à l’étranger alors que le marché intérieur ralentit dans un contexte de réglementation plus stricte. Il possède désormais des studios de jeux en propriété exclusive aux États-Unis, en Europe et au Japon, car il se concentre sur les jeux au-delà du mobile et du PC.

Arjun Kharpal | CNBC

NetEase a annoncé mercredi avoir acquis un développeur de jeux français alors que le géant chinois de la technologie poursuit son expansion agressive à l’international.

La société basée à Hangzhou, en Chine, a acheté Quantic Dream, marquant la création de son premier studio de jeu en propriété exclusive en Europe.

NetEase et son rival Tencent ont intensifié leurs efforts à l’étranger alors que le marché chinois des jeux ralentit dans un contexte de réglementation plus stricte.

Au fil des ans, Tencent a été prolifique dans les acquisitions et les investissements dans des sociétés de jeux à l’étranger. NetEase rattrape maintenant son retard.

Cette année seulement, NetEase a mis en place des studios de jeux au Japon et aux États-Unis

NetEase s’est généralement concentré sur les jeux sur PC et mobiles, des formats extrêmement populaires en Chine. Les jeux mobiles représentent plus de la moitié de ses revenus de jeux mondiaux. Mais plus récemment, le géant de la technologie s’est étendu aux jeux sur console.

Quantic Dream, un studio de 25 ans, se concentrera “sur la création et la publication de ses jeux vidéo sur toutes les plateformes, ainsi que sur le soutien et la publication de titres développés par des tiers”, selon un communiqué de presse.

Cela met en évidence l’intention de NetEase de se développer sur les mobiles, les PC et les consoles.

L’acquisition de Quantic Dream s’inscrit dans la stratégie de NetEase d’acquérir des personnages et des franchises internationaux bien connus. Quantic Dream développe actuellement un jeu appelé Star Wars Eclipse, basé sur les films d’aventure spatiale de Disney. NetEase a déjà sorti des jeux mobiles basés sur le Seigneur des Anneaux et Harry Potter.

La poussée internationale de NetEase survient alors que les régulateurs chinois continuent de surveiller le marché des jeux, bien qu’il y ait des signes d’un certain assouplissement. L’année dernière, les autorités ont limité le temps pendant lequel les moins de 18 ans pouvaient jouer à des jeux en ligne et ont gelé l’approbation de nouveaux titres. En Chine, les jeux ont besoin du feu vert des régulateurs pour être commercialisés et monétisés. Ces approbations ont redémarré en avril.

Dans une interview avec CNBC l’année dernière, Hu Zhipeng, vice-président de NetEase et l’un des principaux patrons de l’activité de jeux vidéo du géant de la technologie, a déclaré qu’il visait à ce que 50% des revenus de jeu de l’entreprise proviennent de l’étranger, contre environ 10% maintenant.

La concurrence sur le marché mondial des jeux s’intensifie.

Sony, leader du jeu sur console et producteur de la PlayStation, a annoncé mardi la création d’une division mobile dédiée, qui la mettra en concurrence avec les géants chinois Tencent et NetEase.