Le gaz naturel dépasse les 9 $ pour atteindre son plus haut niveau depuis 2008 avec de faibles stocks

Un transporteur de gaz naturel liquéfié (GNL) est remorqué vers une centrale thermique à Futtsu, à l’est de Tokyo, au Japon.

Issei Kato | Reuter

Le gaz naturel a bondi au-dessus de 9 dollars par million d’unités thermiques britanniques, ou MMBtu, mercredi, atteignant le niveau le plus élevé depuis plus d’une décennie alors que la diminution des stocks pousse les prix à la hausse.

Les prix aux États-Unis ont bondi de plus de 6 % à un moment donné pour atteindre un sommet de 9,399 $ par MMBtu, le plus élevé depuis août 2008. Le contrat a ensuite restitué l’essentiel de ces gains, terminant la journée en hausse de 1,99 % à 8,971 $ par MMBtu.

Pourtant, les prix restent élevés dans ce qui a été un rallye fulgurant pour le gaz naturel alors que la guerre de la Russie contre l’Ukraine fait vaciller les marchés de l’énergie.

David Givens, responsable des services de gaz naturel et d’électricité pour l’Amérique du Nord chez Argus Media, a souligné trois catalyseurs clés qui alimentent la reprise : une faible croissance de la production, des exportations élevées de gaz naturel liquéfié et des niveaux de stockage inférieurs d’environ 17 % à la moyenne quinquennale. .

La hausse rapide des prix s’ajoute aux pressions inflationnistes dans l’ensemble de l’économie. Les conducteurs sont déjà aux prises avec des prix record à la pompe à essence, et maintenant les factures de services publics devraient également augmenter. Alors que les entreprises de services publics ont peut-être jadis opté pour le charbon comme alternative moins chère, l’énergie au charbon est également désormais rare, un certain nombre de centrales étant mises hors ligne en partie en raison de préoccupations ESG – environnementales, sociales et de gouvernance.

Campbell Faulkner, vice-président senior et analyste en chef des données chez OTC Global Holdings, a déclaré que la sécheresse dans l’ouest des États-Unis avait réduit la production hydroélectrique.

“[G]car il est obligé de remplir une part beaucoup plus importante de consommation d’énergie au cours d’un été qui vise les meilleurs records de charge électrique », a-t-il déclaré.

“Pendant de nombreuses années, le gaz a été le sous-produit de la poursuite du forage de schiste dans les bassins de production aux États-Unis, ce qui a maintenu les prix inhabituellement bas. Depuis le creux du forage de 2020, le marché a été poussé dans une situation d’offre et de demande serrée qui ne sera pas corrigée. rapidement”, a-t-il ajouté.

Le gaz naturel est maintenant en hausse de près de 30 % en mai, le troisième mois consécutif où les gains ont dépassé 20 %, et les prix sont maintenant en hausse d’environ 150 % pour 2022.

Une partie de l’action commerciale de mercredi pourrait également être due à l’expiration du contrat à terme jeudi.

“Le positionnement des traders autour de l’expiration des options de contrat de juin d’aujourd’hui et du règlement final de demain devrait dominer les échanges à court terme, en particulier plus tard dans la session”, a déclaré EBW Analytics dans une note aux clients.

“Avec une résistance technique mal définie du côté haut, le potentiel de feux d’artifice portant les contrats à terme sur le gaz naturel NYMEX à la hausse au cours des deux prochains jours demeure”, a ajouté la société.

Pourtant, le contrat le plus activement négocié pour la livraison en juillet était également supérieur à 9 $ mercredi.

Le secteur de l’énergie S&P a gagné plus de 1% mercredi et oscille autour du plus haut niveau depuis novembre 2014.