Le gaz égyptien pourrait arriver au Liban dans quelques mois, selon l’émissaire américain à l’énergie

Un travailleur utilise une lampe torche de téléphone portable pour éclairer son espace de coupe au marché aux poissons, où un éclairage de secours portable fonctionne en raison d’une panne de courant, à Beyrouth, au Liban, le mercredi 8 septembre 2021.

Francesca Volpi | Bloomberg | Getty Images

Le gaz naturel d’Égypte pourrait commencer à arriver au Liban d’ici deux ou trois mois, et, espérons-le, « bien avant » les élections du pays en 2022, selon Amos Hochstein, conseiller principal du département d’État américain pour la sécurité énergétique mondiale.

Les gouvernements de quatre pays sont parvenus en septembre à un accord pour acheminer du gaz depuis l’Égypte, via la Jordanie et la Syrie, afin d’atténuer la crise énergétique au Liban.

À l’époque, le ministre égyptien du Pétrole Tarek El-Molla a déclaré que le plan, qui est soutenu par les États-Unis, serait mis en œuvre à la « première occasion ». Reuters a rapporté.

Hochstein a déclaré qu’il restait encore du travail à faire avant que le pipeline ne soit prêt, mais s’est dit confiant que le plan, ainsi qu’un effort pour interconnecter les réseaux électriques de la Jordanie et du Liban, réussiraient.

« Chaque semaine qui passe, je suis de plus en plus optimiste sur le fait que nous serons en mesure de faire circuler le gaz, l’énergie interconnectée dans les deux ou trois prochains mois », a-t-il déclaré lundi à Hadley Gamble de CNBC.

Lorsqu’on lui a demandé si cela pourrait se produire avant les élections au Liban, qui doivent avoir lieu en mars 2022, il a déclaré qu’il était « assez optimiste [that] au moins, l’accord sur le gaz fonctionnerait et le gaz circulerait bien avant cela. »

La situation énergétique du Liban

Même si les deux efforts – le gaz d’Égypte et la connexion au réseau électrique jordanien – contribuent à stabiliser la crise électrique au Liban, ce n’est cependant pas la « solution ultime », a déclaré Hochstein.

« Ces deux projets vous donnent juste plusieurs heures d’électricité par jour. Nous devons arriver à 24h/24 et 7j/7 avec redondance », a-t-il ajouté.

Le Liban est confronté à une crise économique parmi les pires de l’histoire moderne, selon la Banque mondiale. Les coupures de courant sont quotidiennes, dont une qui a duré 24 heures en octobre.

Hochstein a déclaré que les pannes d’électricité qui surviennent de manière inattendue au Liban sont un signal que l’espoir du pays, ou « la lumière au bout du tunnel », vacille.

« Nous devons écouter cette lumière vacillante et nous assurer qu’elle ne s’éteint pas », a-t-il déclaré.

L’aide financière ne sera pas utile si le pays ne dispose pas d’une source d’énergie stable qui permet aux gens de vivre avec une certaine certitude, a déclaré Hochstein, pointant du doigt les agriculteurs qui ont besoin de carburant pour amener leurs produits sur le marché et les petites entreprises qui ont besoin d’électricité pour leurs ordinateurs.

« Cette idée que … le Liban vacille toujours mais ne tombe jamais – ce n’est pas nécessairement vrai », a-t-il déclaré. « Nous devons être vigilants et nous devons faire tout ce que nous pouvons. »

— Natasha Turak de CNBC a contribué à ce rapport.

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