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Le fromage n’est pas sur la table des négociations commerciales entre le Canada et le Royaume-Uni

OTTAWA –

La ministre britannique des Affaires étrangères a souvent été moquée pour sa préoccupation pour le fromage. Tout a commencé il y a huit ans lorsque Liz Truss a exprimé son indignation lors d’un discours à la conférence annuelle de son parti.

« Nous importons les deux tiers de notre fromage », s’emporte-t-elle. “C’est une honte.”

Maintenant, Truss fait face à une autre bataille pour le fromage, cette fois avec le Canada.

La Grande-Bretagne souhaite un meilleur accès aux marchés canadiens pour plus de 700 variétés de fromages, dont le Stilton, le Cheshire et le Wensleydale, une variété friable originaire du Yorkshire.

Mais Ottawa a clairement indiqué qu’il ne voulait pas voir plus de cheddar britannique, et encore moins de variétés artisanales telles que l’évêque puant, le moine renégat et le houblon Hereford, sur les étagères des réfrigérateurs canadiens.

Au cours du premier cycle de négociations de l’accord commercial entre le Royaume-Uni et le Canada, le Canada a déclaré à la Grande-Bretagne qu’un quota plus important pour le fromage britannique n’était pas sur la table des négociations.

Lorsqu’elle était membre de l’Union européenne, la Grande-Bretagne faisait partie de l’Accord économique et commercial global avec le Canada, ce qui lui donnait un certain accès au marché canadien du fromage.

Après le départ du Royaume-Uni de l’UE, un « accord de continuité » avec le Canada a été rapidement mis en place pour maintenir l’accord CETA jusqu’à ce qu’un accord commercial bilatéral puisse être conclu.

Ralph Goodale, haut-commissaire du Canada au Royaume-Uni, a déclaré que si la Grande-Bretagne voulait un meilleur accès aux marchés canadiens pour son fromage dans le cadre d’un accord de libre-échange bilatéral, elle devra frapper à la porte de Bruxelles et récupérer sa part du quota laitier. .

“Le fait est que nous avons déjà fourni ce volume dans l’accord avec l’UE et que les Britanniques l’ont laissé là sans l’emporter avec eux”, a-t-il déclaré dans une interview. “C’est un problème qu’ils doivent résoudre avec les Européens parce que les Européens ont leur quota .”

Goodale a déclaré que la demande du Royaume-Uni pour un accès supplémentaire au fromage britannique – en plus de l’accès accordé à l’UE – est “ce que les négociateurs canadiens considèrent comme une impasse”.

“Vous parlez d’une double concession – celle que nous avons déjà faite à l’UE et la demande est faite par le Royaume-Uni pour une autre en plus”, a-t-il déclaré.

Le haut-commissaire a déclaré que le Canada appréciait ses relations commerciales avec le Royaume-Uni, ajoutant qu’il était convaincu qu’un accord commercial mutuellement avantageux serait conclu.

Mais si le Canada permettait aux Britanniques d’exporter davantage de leur fromage, cela impliquerait “un engagement majeur d’indemnisation des producteurs laitiers” au Canada pour compenser la perte de revenus.

En 2018, après que l’accord États-Unis-Mexique-Canada a donné aux États-Unis un nouvel accès au marché laitier canadien, le premier ministre Justin Trudeau a déclaré qu’il indemniserait les producteurs laitiers canadiens.

L’industrie laitière canadienne valait plus de 7 milliards de dollars en 2020, selon le rapport annuel de la Commission canadienne du lait.

Il y a plus de 10 000 fermes laitières au Canada – la plupart au Québec et en Ontario – avec une moyenne de 92 vaches par ferme, a-t-il déclaré.

Jusqu’à au moins la fin de l’année prochaine, la Grande-Bretagne pourra continuer à exporter son fromage vers le Canada dans le cadre de l’accord de continuité commerciale, a déclaré le département britannique du commerce.

Cela permet aux exportateurs de fromages britanniques d’accéder au marché canadien en franchise de droits dans le cadre de la partie européenne du contingent tarifaire canadien pour le fromage de l’Organisation mondiale du commerce.

Dans le cadre de l’accord de l’OMC sur l’agriculture de 1995, le Canada a établi des contingents tarifaires pour le fromage et d’autres produits laitiers. Les quotas établissaient les quantités de produits laitiers qui pouvaient entrer au Canada avec peu ou pas de droits.

Pour la Grande-Bretagne, un accord de libre-échange à part entière avec le Canada est crucial après que le Brexit l’ait laissée à la recherche de nouveaux marchés sans droits de douane.

“Nous voulons négocier un nouvel accord ambitieux et complet avec le Canada qui renforcera notre relation commerciale bilatérale étroite et historique”, a déclaré un porte-parole commercial du gouvernement britannique dans un communiqué, ajoutant que la relation valait environ 34,5 milliards de dollars en 2021.

En mars, la secrétaire britannique au Commerce, Anne-Marie Trevelyan, s’est rendue au Canada pour annoncer avec la ministre canadienne du Commerce, Mary Ng, que les négociations bilatérales avaient officiellement commencé.

Dans un discours prononcé à la Chambre des lords à Londres au début du mois, Goodale a rendu compte des progrès des pourparlers, déclarant que «les deux parties sont optimistes sur le fait que, aussi bons que l’AECG et l’accord de continuité aient été, nous pouvons encore faire mieux lorsque le Canada et le Le Royaume-Uni négocie un accord face à face, directement les uns avec les autres.

Comme Goodale, Ng a déclaré que le Canada était convaincu qu’un accord de libre-échange avec la Grande-Bretagne serait conclu, renforçant la coopération dans un certain nombre de domaines, notamment les énergies renouvelables, la durabilité et l’économie numérique.

« Le Canada apprécie la relation avec le Royaume-Uni. Ils sont… un partenaire commercial important et un accord commercial avec le Royaume-Uni sera très bon pour les entreprises canadiennes », a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique depuis la Thaïlande le week-end dernier.

Mais elle a également été ferme sur la nécessité de protéger les producteurs laitiers du Canada, ce qui signifie empêcher davantage de fromages britanniques d’entrer.

“J’ai été très claire, notre gouvernement a été très clair, que nous ne donnerons pas accès à notre secteur soumis à la gestion de l’offre”, a-t-elle déclaré. “Nous avons été clairs à ce sujet dès le départ.”

Le secteur laitier canadien produit aujourd’hui 1 450 variétés de fromages, dont des variétés de brebis, de chèvre et de bufflonne, ainsi que le fromage en grains utilisé dans la poutine, plat québécois.

Au moins la moitié du fromage canadien est fabriqué au Québec, qui abrite un certain nombre de variétés artisanales, dont le bleu l’ermite, ou ermite bleu, et l’Oka, un fromage populaire à croûte semi-ferme.

Pierre Lampron, président des Producteurs laitiers du Canada, a clairement indiqué qu’il protégera farouchement le fromage canadien des intrus britanniques.

Lampron a déclaré qu’il avait “validé que la question de l’accès au marché laitier canadien n’était pas à l’ordre du jour de ces négociations commerciales”.

La position protectionniste du Canada envers son industrie laitière a peut-être plu aux agriculteurs. Mais cela a provoqué des tensions avec des alliés proches.

Plus tôt ce mois-ci, la Nouvelle-Zélande a lancé un différend commercial officiel contre le Canada, accusant le gouvernement fédéral d’avoir rompu ses promesses d’accorder l’accès aux importations de produits laitiers dans le cadre de l’accord de partenariat transpacifique.

L’administration Biden a également déclaré récemment qu’elle demandait la création d’un deuxième groupe spécial de règlement des différends dans le cadre de l’accord États-Unis-Mexique-Canada pour examiner un différend commercial avec le Canada concernant les quotas d’importation de produits laitiers.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 26 mai 2022.