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Le fossile d’un enfant de Néandertal présentant des signes du syndrome de Down suggère des soins compatissants, selon les scientifiques

Un fossile de l’oreille interne d’un enfant de six ans Néandertal Un enfant qui montrait des signes du syndrome de Down semble indiquer que les espèces anciennes, aujourd’hui disparues, étaient des soignants compatissants, selon une nouvelle étude dans la publication Science Advances.

Des archéologues de l’est de l’Espagne ont découvert le fossile en 1989, qui montre l’anatomie complète de l’oreille interne de l’enfant de Néandertal que les scientifiques ont surnommé Tina. Les anomalies de l’oreille de Tina ne sont connues que chez les personnes atteintes du syndrome de Down, ce qui fait du fossile la première preuve connue de cette maladie génétique.

Les scientifiques disent que pour survivre six ans, Tina aurait dû soins de la communauté autour d’elle.

« La pathologie dont souffre cet individu a entraîné des symptômes très invalidants, comprenant, à tout le moins, une surdité complète, de graves crises de vertige et une incapacité à maintenir l’équilibre », a déclaré la paléoanthropologue Mercedes Conde-Valverde, auteur principal de l’étude. l’agence de presse Reuters. « Compte tenu de ces symptômes, il est très peu probable que la mère seule ait pu prodiguer tous les soins nécessaires tout en répondant à ses propres besoins. Par conséquent, pour que Tina ait survécu pendant au moins six ans, le groupe doit avoir continuellement aidé la mère, soit en la remplaçant dans la garde de l’enfant, en l’aidant dans ses tâches quotidiennes, ou les deux. »

Les Néandertaliens, ou homo neanderthalensis, étaient une espèce plus robuste que l’homo sapiens, nos ancêtres humains, et avaient un front très prononcé. Des recherches ont montré qu’ils étaient intelligents, qu’ils chassaient en groupe et créaient des œuvres d’art, et qu’ils possédaient peut-être des compétences linguistiques.

Ils vivaient il y a entre 430 000 et 40 000 ans et ont disparu peu après la propagation de l’homo sapiens sur leur territoire.

L’âge précis du fossile de l’oreille de Tina n’a pas été déterminé.

Les scientifiques débattent encore des raisons pour lesquelles les Néandertaliens auraient apparemment soigné des membres malades de leur groupe comme Tina.

« Certains auteurs pensent que l’assistance aux personnes malades ou blessées s’inscrivait dans un contexte d’égoïsme réciproque entre individus capables de rendre la pareille, tandis que d’autres auteurs soutiennent que l’assistance aux personnes malades ou blessées chez les Néandertaliens allait au-delà de l’égoïsme réciproque et était produite par un véritable sentiment de compassion », indique l’étude.


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