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Le fossile d’un enfant de Néandertal atteint du syndrome de Down fait allusion à la compassion des premiers humains

Grotte Chagyrskaya dans les montagnes Alta du sud de la Sibérie / vue d’artiste d’un homme et d’un enfant de Néandertal.

Des archéologues examinant des découvertes faites dans un réseau de grottes espagnoles en 1989 ont découvert des fragments de crâne d’un Néandertalien de 6 ans, ce qui aurait été passionnant en soi, mais le crâne comportait deux surprises majeures.

La première est qu’une analyse du conduit auditif interne a révélé des signes du syndrome de Down, la première preuve connue de cette maladie génétique.

La seconde est que l’enfant a survécu jusqu’à 6 ans, ce qui indique de la compassion et une volonté de supporter un travail supplémentaire pour les individus d’un groupe qui ne pouvaient pas prendre soin d’eux-mêmes. Cela donne une nouvelle perspective sur les instincts de gentillesse et d’attention de nos ancêtres.

Découvert dans le complexe de grottes de la région de Valence connu sous le nom de Cova Negra, Homo néanderthalensis L’activité sur le site a été datée d’il y a entre 273 000 et 146 000 ans.

Une analyse des fragments constituant l’os temporal de l’individu, qui protège le conduit auditif interne, a montré des altérations connues uniquement chez les personnes trisomiques. D’autres anomalies incluent une cochlée plus petite, le principal composant auditif de l’organe audio, et des irrégularités dans la formation des canaux semi-circulaires, trois petits tubes qui régissent l’équilibre et la position de la tête sensorielle.

« La pathologie dont souffre cet individu a entraîné des symptômes très invalidants, comprenant, à tout le moins, une surdité complète, de graves crises de vertige et une incapacité à maintenir l’équilibre », a déclaré Mercedes Conde-Valverde, paléoanthropologue à l’Université d’Alcalá en Espagne.

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L’auteur principal de l’étude des fragments osseux, publiée dans la revue Science Advances, dit au Guardian que le sexe de l’individu est inconnu, mais ils l’appellent Tina pour faire court.

« Compte tenu de ces symptômes, il est très peu probable que la mère ait pu, à elle seule, prodiguer tous les soins nécessaires tout en répondant à ses propres besoins. Par conséquent, pour que Tina ait survécu pendant au moins six ans, le groupe doit avoir continuellement aidé la mère, soit en la remplaçant dans la garde de l’enfant, soit en l’aidant dans ses tâches quotidiennes, soit les deux », a ajouté Conde-Valverde.

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Il a fallu de nombreuses années aux chercheurs pour s’accorder sur le fait que les Néandertaliens avaient pratiquement les mêmes capacités pour ce que nous pourrions appeler « l’humanité » que leurs cousins. Homo sapiens.

On a découvert qu’ils créaient de l’art en utilisant des pigments, utilisaient des objets symboliques et peut-être même un langage parlé, se livraient à des méthodes de chasse en groupe et faisaient preuve de tolérance et de réciprocité.

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