Le fossile de « Big John », le plus gros tricératops jamais découvert, se vend 7 millions de dollars

Un collectionneur américain privé et anonyme a acheté les restes fossilisés de « Big John », le plus grand dinosaure tricératops jamais découvert par les paléontologues, pour 6,65 millions d’euros (7,74 millions de dollars) lors d’une vente aux enchères à Paris jeudi. Big John – du nom du propriétaire du terrain où les ossements du dinosaure ont été trouvés – parcourait le Dakota du Sud moderne il y a plus de 66 millions d’années. « Il est en train d’être acquis par un collectionneur américain, et cet individu est absolument ravi à l’idée de pouvoir apporter une pièce comme celle-ci à son usage personnel », a déclaré Djuan Rivers, un représentant de l’acheteur. squelette surdimensionné – le crâne à lui seul mesure 2,62 mètres de long et deux mètres de large – a été retrouvé en 2014.

En 2015, les paléontologues avaient déterré 60 % du squelette, un exploit rare, composé de plus de 200 pièces minutieusement assemblées en Italie, pour préparer la vente aux enchères de Paris. Le crâne présentait une lésion traumatique, qui, selon les chercheurs, était probablement l’œuvre d’un autre tricératops le frappant par derrière.

« L’histoire derrière cela et sa conservation sont absolument impressionnantes, donc pouvoir participer à la préservation de quelque chose de cette nature qui a été trouvé aux États-Unis, dans le Dakota du Sud, est également quelque chose d’extrêmement spécial », a déclaré Rivers.

Le nom tricératops signifie « visage à trois cornes ».

Le prix d’adjudication de la maison de ventes Drouot, avant commission et autres frais, était de 5,5 millions d’euros. Drouot avait estimé que le squelette rapporterait entre 1,2 et 1,5 million d’euros. Il a été vendu à un acheteur privé américain non identifié.

« C’est un record pour l’Europe », a déclaré le commissaire-priseur Alexandre Giquello, qui a décrit la croissance exponentielle du marché relativement nouveau des fossiles de dinosaures. « Nous créons un marché. »

La maison de vente aux enchères Christie’s a vendu un squelette de Tyrannosaurus rex pour 31,8 millions de dollars à New York l’année dernière.

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