Le Forum économique mondial est aux prises avec un problème d’image

Le Forum économique mondial tente de régler un problème d’image.

Près de 2 500 dirigeants mondiaux du monde des affaires, de la politique et de la société civile devraient participer à une rare version printanière de Davos cette semaine.

La réunion annuelle verra des déménageurs et des shakers se réunir dans la luxueuse station de ski alpine de Davos en Suisse pour cinq jours de conversation sur des questions telles que Covid-19, la guerre de la Russie en Ukraine et la crise climatique.

Les organisateurs de l’événement avaient reporté la réunion de son créneau traditionnel de janvier pour des raisons de sécurité au milieu de la pandémie de coronavirus. Cependant, dans un coup de pouce bienvenu pour les résidents locaux, le premier événement en personne du forum est maintenant de retour après une interruption de deux ans.

Le thème de l’événement de cette année est “L’histoire à un tournant : politiques gouvernementales et stratégies commerciales”.

“Cela signifie beaucoup pour nous. Cela signifie beaucoup pour toute la Suisse”, a déclaré Samuel Rosenast, porte-parole de l’office du tourisme local, dans une interview avec Tom Chitty de CNBC.

Rosenast a déclaré que l’événement était “incroyablement important” pour ceux qui résident dans la plus haute ville d’Europe, estimant que la station pourrait voir une manne d’environ 70 millions de francs suisses (72 millions de dollars) rien que cette semaine.

“Chaque entreprise est en contact avec le Forum économique mondial. Les gens savent à quel point c’est important”, a déclaré Rosenast. “La plupart des gens ici attendent avec impatience le Forum économique mondial. Ils sont heureux qu’il ait à nouveau lieu ici cette année.”

“Le symbole d’une époque ratée”

Cela ne veut pas dire que tout le monde est ravi de voir le retour de l’élite économique et politique mondiale dans les Alpes suisses. L’événement a été vivement critiqué ces dernières années pour être hors de portéeinefficace et hors du sujet.

Il y a trois ans, l’historien néerlandais Rutger Bregman est devenu viral lors d’un panel de Davos lorsqu’il a dénoncé des milliardaires pour évasion fiscale. Dans un clip qui a maintenant été visionné près de 11 millions de fois, Bregman a déclaré qu’un échec mondial à lutter efficacement contre l’évasion fiscale était la principale cause des inégalités.

“J’ai l’impression d’être à une conférence des pompiers et personne n’est autorisé à parler de l’eau”, a déclaré Bregman à l’époque. “Ce n’est pas sorcier… nous devons parler d’impôts. C’est tout. Des impôts, des impôts, des impôts.”

La station de ski suisse de Davos accueille la réunion annuelle du Forum économique mondial.

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Plus récemment, des manifestants, des militants et des personnes en première ligne des inégalités ont cherché à défier le WEF sur son “rhétorique vide“, accusant Davos de représenter “un symbole d’une époque ratée” qui devrait être dépassée.

Un rapport publié lundi par l’organisation caritative mondiale Oxfam a révélé que 573 personnes sont devenues de nouveaux milliardaires pendant la pandémie de coronavirus – à raison d’une toutes les 30 heures. Le mémoire, intitulé “Profiting from Pain”, prévoit que 263 millions de personnes supplémentaires tomberont dans l’extrême pauvreté cette année à raison de 1 million de personnes toutes les 33 heures.

“Des milliardaires arrivent à Davos pour célébrer une augmentation incroyable de leur fortune. La pandémie et maintenant les fortes augmentations des prix de l’alimentation et de l’énergie ont, tout simplement, été une aubaine pour eux”, a déclaré Gabriela Bucher, directrice exécutive d’Oxfam International.

“Pendant ce temps, des décennies de progrès sur l’extrême pauvreté sont maintenant inversées et des millions de personnes sont confrontées à des augmentations impossibles du coût du simple fait de rester en vie.”

Dans sa jeunesse, Philipp Wilhelm était l’un de ceux qui protestaient contre le rassemblement annuel des milliardaires et des dirigeants politiques dans la ville où il est né. Maintenant, cependant, Wilhelm est le maire de Davos, et son objectif est d’organiser une réunion réussie.

“J’ai protesté lors de la réunion annuelle parce que, pour moi, il était important d’exprimer qu’il est vraiment crucial que nous résolvions cette crise climatique. Et nous devons rendre le monde plus juste”, a déclaré Wilhelm.

Wilhelm a déclaré qu’il avait participé à des manifestations parce qu’il estimait qu’il était essentiel de veiller à ce que tous ceux qui arrivent à Davos “reçoivent le message qu’il est vraiment important de résoudre ces problèmes”.

“Davos Man” est lui-même devenu synonyme d’une figure stéréotypée d’un participant typique du Forum – riche et puissant, peut-être déconnecté, mais surtout représentatif de l’élite mondiale.

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Wilhelm a déclaré que lui – et le WEF – avaient changé de position depuis ses jours de protestation, ajoutant qu’il pensait pouvoir influencer plus efficacement la politique dans son rôle actuel.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était préoccupant que la critique du WEF soit devenue trop étroitement associée à Davos étant donné que la ville elle-même est devenue largement interchangeable avec le forum, Wilhelm a répondu: “Non, cela ne me dérange pas du tout.”

“Je pense qu’il est intéressant que les gens connaissent Davos comme un endroit où les gens se rencontrent et discutent – et je veux dire que cela devrait être controversé. Il devrait y avoir une discussion sur la bonne façon d’améliorer l’état du monde”, a déclaré Wilhelm.

Davos 2022 est “un repère dans le temps”

“Le travail du forum est en cours. La réunion est un repère dans le temps”, a déclaré Saadia Zahidi, directrice générale du Forum économique mondial.

«Ce que nous avons fait au cours des deux dernières années et demie – même si cela n’a pas été visible à travers une réunion particulière – est un ensemble de travaux qui tentent de réduire les inégalités et en même temps d’apporter des changements pour faire face à l’un des plus grands risques existentiels auxquels nous sommes tous confrontés, à savoir le changement climatique.”

Lorsqu’on lui a demandé si l’inégalité croissante des revenus était devenue un problème particulier pour le forum, Zahidi a répondu : « L’inégalité est un problème pour le monde. Je pense que nous savons que les sociétés qui ne combattent pas l’inégalité auront une croissance plus lente.

“Et donc, il doit y avoir un effort pour lutter contre les inégalités. Maintenant, qu’est-ce que cela fait? Une meilleure éducation, de meilleures compétences, de meilleurs emplois, la résolution de problèmes tels que la fiscalité et la modification de la nature de nos économies afin qu’elles fonctionnent réellement pour les gens et pas seulement pour quelques-uns », a déclaré Zahidi. “Cela va être au centre de l’agenda de la semaine prochaine.”