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La Premier League biélorusse a vu sa popularité monter en flèche parmi les fans de football ces deux dernières semaines, car c'est maintenant la seule compétition sur le continent à se poursuivre au milieu de l'épidémie de Covid-19.

Non seulement les rencontres de la ligue se déroulent comme prévu, mais les fans assistent également à des matches à travers un pays qui n'a pas encore mis en place de restrictions sur les rassemblements de masse.

Le derby de samedi entre deux équipes de la capitale du pays, Minsk, a attiré 1750 fans alors que les supporters bafouaient les directives de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) en matière de distanciation sociale.

Selon les statistiques de l'OMS, le Bélarus, un pays de 9,5 millions d'habitants, a enregistré 94 cas de coronavirus et aucun décès.

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Les fans ont fait vérifier leur température avant d'entrer dans le stade et très peu portaient des masques protecteurs. Beaucoup ont même applaudi leurs équipes torse nu dans les tribunes.

Mis à part peut-être BATE Borisov, l'équipe la plus performante du pays, les clubs biélorusses sont largement inconnus, même parmi les plus ardents des fans de football européens.

La popularité accrue de la ligue a vu la fédération de football du pays conclure de nouveaux accords de diffusion dans 10 pays, rapporte Reuters, notamment en Russie, en Israël et en Inde.

"Il s'agit d'une situation sans précédent", a déclaré à Reuters Alexander Aleinik, un porte-parole de la fédération.

Le football est fermé à travers l'Europe en raison du coronavirus, mais au Bélarus, c'est comme d'habitude

L'ancien joueur d'Arsenal et de Barcelone Alexander Hleb, l'export le plus célèbre du football biélorusse, a insisté sur le fait que la situation était "sous contrôle" et a appelé au calme parmi ses compatriotes.

"Je comprends que ce sont des moments difficiles et toutes les nouvelles concernant le coronavirus provoquent à la fois des troubles et un grand intérêt", a-t-il écrit sur Instagram.

"Je suis maintenant dans l'auto-isolement et dans notre pays, il est permis de le faire pour ceux qui en voient vraiment la nécessité, mais dans une interview, j'ai dit que, puisque l'administration présidentielle ne voit pas la réelle nécessité de mettre le pays en quarantaine, la situation est sous contrôle.

"Je suis contre toute sorte de panique. En ce qui concerne la participation aux matches de football – ici, tout le monde décide par lui-même. Nos joueurs ne paniquent pas sur le terrain et ne jouent pas. Parmi eux, il y a beaucoup de mes amis et, s'il y a une menace réelle pour leur santé, la santé de la foule, je suis sûr que les matchs vont s'arrêter. "

Le football est fermé à travers l'Europe en raison du coronavirus, mais au Bélarus, c'est comme d'habitude
Le président du Bélarus, Alexander Lukashenko, a déclaré vendredi que les inquiétudes concernant la pandémie de coronavirus étaient des "psychoses" et a précédemment suggéré de travailler avec les tracteurs, d'aller dans les saunas et de boire de la vodka pourrait empêcher le virus.
"Les gens travaillent dans des tracteurs. Personne ne parle du virus", a déclaré Loukachenko, selon le Washington Post. "Là, le tracteur guérira tout le monde. Les champs guérissent tout le monde.

"Je ne bois pas, mais récemment, j'ai dit que les gens devaient non seulement se laver les mains avec de la vodka, mais aussi empoisonner le virus avec. Vous devriez boire quotidiennement l'équivalent de 40 à 50 millilitres d'esprit rectifié. Mais pas au travail."

Le football est fermé à travers l'Europe en raison du coronavirus, mais au Bélarus, c'est comme d'habitude

"Allez au sauna. Deux ou trois fois par semaine vous feront du bien. Lorsque vous sortez du sauna, non seulement lavez-vous les mains, mais aussi à l'intérieur (avec) 100 grammes (de vodka)."

Le FC Minsk a remporté samedi le match 3-2 contre son rival le plus illustre, le Dinamo Minsk.