Le fonds 85 de l’allié de Trump, Leonard Leo, a reçu 20 millions de dollars en 2020, canalisé en espèces

Leonard Leo prend la parole lors du petit-déjeuner national de prière catholique à Washington le 23 avril 2019.

Michael Robinson Chavez | Le Washington Post | Getty Images

Un groupe d’argent noir fondé par l’un des principaux alliés de l’ancien président Donald Trump a levé plus de 20 millions de dollars en 2020 et utilisé l’argent pour aider à financer divers groupes conservateurs.

Le fonds 85 de Leonard Leo a reçu l’argent par l’intermédiaire du Donors Trust, un groupe à but non lucratif conseillé par les donateurs qui achemine l’argent de financiers conservateurs souvent riches vers d’autres organisations, selon un Donateurs Trust 990 déclaration d’impôt vu pour la première fois par CNBC.

Le 85 Fund fait partie du vaste réseau d’organisations de Leo qui cherchent à influencer la politique, les choix du président pour le pouvoir judiciaire et le mouvement conservateur plus large. Leo, qui est le coprésident de la Federalist Society, était un conseiller extérieur clé pour Trump lorsque le président de l’époque a choisi Brett Kavanaugh et Neil Gorsuch pour des postes à la Cour suprême.

Les dons au Fonds 85 comprenaient une contribution de plus de 19 millions de dollars et plusieurs autres contributions plus modestes. En raison des dons, le 85 Fund, qui a demandé à changer son nom de Judicial Education Project en The 85 Fund en 2019, a connu son année de collecte de fonds la plus réussie à ce jour.

On ne sait pas combien d’argent supplémentaire, le cas échéant, le groupe a collecté au-delà des 20 millions de dollars et plus de dons au Donors Trust. Les représentants de The 85 Fund, qui est enregistré en tant qu’organisation à but non lucratif 501 (c) (3), n’ont pas fourni plus de détails sur le montant supplémentaire qu’il a collecté et sur qui d’autre a vu leur argent avant la publication.

Le Donors Trust est une organisation 501(c)(3) qui est régulièrement utilisée par les mégadonateurs conservateurs pour financer leurs groupes cibles, qui penchent souvent à droite de l’éventail politique. La famille Mercer, dirigée par Robert et Rebekah Mercer, alliés de longue date de Trump, investi près de 20 millions de dollars par le biais de leur fondation dans le Donors Trust l’année dernière.

Les contributeurs au Donors Trust restent anonymes car ces types d’organisations ne sont pas tenus de divulguer publiquement leurs donateurs. Donors Trust a levé plus de 180 millions de dollars l’année dernière et a distribué plus de 350 millions de dollars en subventions.

Leonard Leo et le fonds 85

Leo a dit il a lancé The 85 Fund pour faire contrepoids à des efforts similaires qui ont lieu du côté progressiste du Parti démocrate, tels que le groupe de gauche appelé le Sixteen Thirty Fund qui a investi plus de 400 millions de dollars en 2020, selon Politico. Le Sixteen Thirty Fund est un groupe à but non lucratif 501(c)(4).

Leo avait précédemment déclaré à Axios que l’un de ses projets initiaux pour ce nouvel effort, y compris The 85 Fund, serait une « campagne de plaidoyer d’un minimum de 10 millions de dollars axée sur les juges dans le cycle 2020 ». Il n’a pas répondu aux demandes de commentaires de CNBC.

Le Donors Trust 990 donne un premier aperçu du montant levé par le fonds 85 et des groupes de droite ayant le même statut à but non lucratif qui ont reçu de l’argent du fonds. L’un de ces groupes, Turning Point USA, a été fondé par un autre allié de Trump, Charlie Kirk, pour amplifier les voix conservatrices sur les campus des lycées et collèges.

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Le fonds 85 lui-même est géré par des alliés de Leo, selon un rapport annuel 2020 déposé auprès de l’État de Virginie. Leo lui-même n’est pas répertorié sur le document comme l’un des dirigeants du groupe. Carrie Severino, présidente du Judicial Crisis Network, un groupe extérieur qui défend les juges de tendance conservatrice, y compris tous les choix de Trump à la Cour suprême, est répertoriée comme secrétaire de l’organisation.

Une porte-parole de Severino a refusé de commenter les groupes soutenus par le Fonds 85.

Gary Marx, qui est répertorié comme président et trésorier du Fonds 85 dans le rapport annuel, est un conseiller principal du Judicial Crisis Network, selon le site Web de son entreprise. Marx est président et co-fondateur de Madison Strategies, une société de conseil politique et de relations publiques. Le site Web de son entreprise répertorie les clients passés et présents, y compris le Judicial Crisis Network, le sénateur Mitt Romney, R-Utah, campagne pour le président et géant de la vente au détail Walmart.

Marx n’a pas répondu à un appel pour demander un commentaire.

Groupes ayant reçu des dons

Turning Point USA a reçu 200 000 $ pour un « projet de campus TP » du 85 Fund, selon le dossier 990 du Donors Trust. Un porte-parole de Turning Point USA a confirmé que la contribution était destinée à leur organisation.

750 000 $ supplémentaires ont été envoyés au Fonds 85 pour ce qui est décrit comme un « projet avec le Mercatus Center ». Le Mercatus Center est un groupe de réflexion à l’Université George Mason, qui a été fund pendant des années en partie par des organisations à but non lucratif liées au milliardaire Charles Koch et d’autres groupes extérieurs financés par des chefs d’entreprise de tendance conservatrice.

Mercatus mène des recherches sur une multitude de sujets qui penchent davantage à droite du spectre politique, que le groupe appelle « idées axées sur le marché ». Le site Web du groupe indique qu’il préconise de réduire les réglementations, de repousser les renflouements et les subventions du gouvernement et de lutter contre les hausses d’impôt sur les sociétés, comme celle du président Joe Biden. proposition d’un impôt minimum mondial sur les sociétés de 15 %.

Une porte-parole du Mercatus Center n’a pas nié que leur groupe avait reçu un financement du 85 Fund.

« Mercatus maintient un pare-feu entre nos équipes de financement et de recherche pour éviter tout conflit d’intérêts potentiel. Tous les boursiers Mercatus sélectionnent leurs propres projets de recherche et tous les produits de travail doivent être capables de résister à un examen rigoureux par les pairs de leur qualité et de leur fiabilité », Kate De Lanoy, une porte-parole de l’organisation, a déclaré jeudi à CNBC dans un communiqué. « Les soutiens financiers de Mercatus n’ont absolument aucune influence ou contrôle sur la conception de la recherche, la méthodologie, l’analyse ou les résultats des projets de recherche Mercatus, et ils n’ont aucune influence ou contrôle sur le contenu des programmes éducatifs. Les offres de soutien financier fondées sur de telles attentes ne sont pas accepté. »

Le Honest Elections Project a reçu 70 000 $ du 85 Fund. Comme le Center for Responsive Politics à l’origine rapporté, le Honest Elections Project est un alias pour The 85 Fund, qui est soutenu par un dossier commercial en Virginie du début de l’année dernière.

Alors que le Honest Elections Project se dit non partisan, certains éléments semblent refléter les affirmations souvent critiques et fausses de Trump et d’autres dirigeants républicains sur l’état du système électoral américain. Les critiques des républicains sont venues après que Trump a perdu les élections contre Biden l’année dernière. Le projet des élections honnêtes a déjà déclaré à CNBC qu’il a conclu après les élections de 2020 qu’il n’y avait pas eu de fraude électorale généralisée.

Dans un rapport publié sur le site Web Honest Elections, le groupe s’attaque au For the People Act, également connu sous le nom de HR 1, qui a été présenté par les démocrates et adopté à la Chambre. Les démocrates disent que la législation aiderait les gens à avoir un meilleur accès aux urnes. Il n’a pas encore été adopté au Sénat.

« Les élections de 2020 ont été entachées de confusion, de changements de vote au hasard et d’efforts antidémocratiques pour utiliser les tribunaux pour affaiblir les garanties de vote et fausser les règles pour un avantage partisan », indique le rapport sur les élections honnêtes. « La législation constitue une tentative sans précédent du gouvernement fédéral de réécrire les lois électorales dans les 50 États. Les politiques contenues dans ses 800 pages violeraient les principes du fédéralisme, affaibliraient les lois sur la sécurité électorale, obligeraient les États à apporter des changements radicaux aux élections et exposeraient le processus de vote à des risques inutiles de fraude, de chaos et de litige. »

Pendant l’élection, le groupe a diffusé une vidéo qui met en lumière les dirigeants démocrates, tandis que la voix off dit que « les politiciens veulent gagner les élections à tout prix. Même s’ils enfreignent ou enfreignent quelques règles. Poursuites, modification des règles électorales, exploitation d’une crise. Tout pour pousser une élection par correspondance qui invite le chaos et la fraude. C’est faux. » L’annonce continue ensuite à présenter l’idée de nouvelles lois électorales.

Le 85 Fund a également fait un don de 1 million de dollars à ce qui est décrit sur le formulaire 990 comme « le projet de responsabilité et de civisme ». La Foundation for the Accountability and Civics Trust était autrefois dirigée par l’ancien procureur général par intérim Matthew Whitaker, qui a servi sous Trump. Selon CNN, l’organisation avait précédemment déposé des plaintes pour déontologie contre de nombreux responsables du Parti démocrate, dont l’ancienne candidate à la présidentielle Hillary Clinton.

Le groupe répertorie sur son site Internet un plainte déposée au bureau du conseiller spécial pour enquêter sur Jennifer Granholm, secrétaire à l’Énergie de Biden. Un représentant du groupe n’a pas renvoyé de demande de commentaire pour savoir s’il avait reçu de l’argent du 85 Fund.

Un autre 2 millions de dollars a été distribué à ce qui est décrit dans le Donors Trust 990 comme le « Projet de responsabilité du gouvernement » du Fonds 85. Bien qu’il ne soit pas clair quel groupe a bénéficié de ce financement, l’argent aurait bien pu aller au Government Accountability Institute, qui a été fondé par l’ancien stratège en chef de la Maison Blanche Steve Bannon et l’enquêteur Peter Schweizer. Le groupe est également soutenu par Rebekah Mercer, qui est répertoriée sur leur site Web en tant que présidente du conseil d’administration.

L’enquêteur de longue date a écrit un livre intitulé Clinton Cash, qui était un best-seller du New York Times et était destiné à mettre en évidence les liens commerciaux de longue date des Clinton. Biden, le fils du président Hunter Biden, le retrait de l’Afghanistan et le président chinois Xi-Jinping sont parmi les derniers sujets répertoriés sur le site sur lesquels le groupe se concentre actuellement.

Une porte-parole du Government Accountability Institute n’a pas renvoyé de demande de commentaire. Pendant ce temps, un représentant du Government Accountability Project, complètement distinct, a nié que le groupe était celui qui avait reçu de l’argent du 85 Fund. Le Government Accountability Project est une organisation à but non lucratif qui protège les dénonciateurs.

« Nous n’avons pas reçu quelque financement que ce soit du Fonds 85. La notation dans le 2020 990 de Donors’ Trust Inc. est erronée. Nous demandons à Donors’ Trust Inc. de corriger ou de clarifier son dossier auprès de l’IRS pour refléter le fait que nous n’avons pas reçu une telle subvention », a déclaré mercredi à CNBC Louis Clark, directeur exécutif et PDG du Government Accountability Project.

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