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Tadashi Yanai, président, président et chef de la direction de Fast Retailing Co.

Jerome Favre | Bloomberg | Getty Images

Le groupe japonais SoftBank Group Corp a déclaré que Tadashi Yanai, fondateur et PDG de la société mère Uniqlo Fast Retailing, démissionnera de ses fonctions de membre indépendant du conseil d'administration à la fin du mois après 18 ans de travail pour se concentrer sur son activité de mode.

Allié de longue date et parfois critique du fondateur et PDG de SoftBank, Masayoshi Son, le milliardaire est l'un des trois membres externes d'un conseil d'administration rempli de dirigeants de SoftBank et de chefs de sociétés de son portefeuille.

La démission survient à un moment où SoftBank se bat avec les retombées de l'introduction en bourse ratée de WeWork, Son disant qu'il a mal évalué le caractère du cofondateur Adam Neumann et s'est engagé à renforcer la gouvernance d'entreprise au niveau des investissements du groupe.

Cependant, les experts critiquent la gouvernance de SoftBank, affirmant qu'il a peu de voix vraiment indépendantes qui peuvent remettre en question le jugement de Son.

"Ils ont de faibles normes de gouvernance", a déclaré Nicholas Benes du Board Director Training Institute of Japan, un organisme à but non lucratif axé sur la formation en gouvernance d'entreprise.

"S'ils n'exigent pas d'eux-mêmes des normes plus élevées, il pourrait être difficile de les exiger des sociétés faisant l'objet d'un investissement", a-t-il déclaré dans une interview le mois dernier.

Son fils, en novembre, a défendu la rigueur du conseil d'administration après avoir signalé la première perte trimestrielle du groupe en 14 ans, affirmant que Yanai faisait partie des membres du conseil d'administration qui l'avaient excité pour l'investissement WeWork.

"Presque tous les membres du conseil d'administration m'ont donné du fil à retordre. J'ai fini par être très épuisé", a-t-il déclaré.

Yanai, l'homme le plus riche du Japon, avec Son, fait partie d'une poignée de PDG fondateurs japonais qui sont également des noms connus.

Yanai était connu pour être disposé à exprimer sa dissidence à certaines des décisions de Son.

Son successeur n'a pas été décidé, a déclaré une porte-parole de SoftBank.

SoftBank a perdu l'une de ses voix les plus franches lorsqu'un autre directeur extérieur, Shigenobu Nagamori, fondateur et PDG de Nidec Corp, a démissionné il y a deux ans.

Les autres administrateurs indépendants qui siègent actuellement au conseil d'administration de SoftBank sont Masami Iijima, président de la maison de commerce Mitsui & Co's, et le professeur Yutaka Matsuo de l'Université de Tokyo, un expert en intelligence artificielle de grande renommée avec peu d'expérience en entreprise.

Yanai et Son ont tous deux fait des plans pour remettre les rênes de leur entreprise dans le passé, alors que Yanai, 70 ans, avait précédemment annoncé qu'il prendrait sa retraite à 65 ans.

Yanai a déclaré qu'il ne voulait pas que l'un de ses deux fils prenne le relais en tant que PDG, mais les deux ont été promus et ont rejoint les rangs des chefs d'entreprise l'année dernière.

Les successeurs possibles nommés par les médias sont le chef des finances Takeshi Okazaki et Pan Ning, chef des opérations d'Uniqlo en Chine, ainsi que Maki Akaida, chef des opérations d'Uniqlo au Japon.

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