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NEW YORK (Reuters) – Le financier américain Jeffrey Epstein a demandé jeudi à un juge fédéral de le laisser sortir de prison et de le laisser en résidence surveillée dans son manoir de Manhattan dans l'attente de son procès pour trafic sexuel de mineures.

Le financier emprisonné Epstein demande son assignation à résidence dans le manoir de Manhattan

DOSSIER DE PHOTO: Un homme passe devant la porte d'entrée de Jeffrey Epstein, dans la partie est du sud-est, après que le district sud de New York a annoncé des accusations de trafic sexuel de mineurs et de complot en vue de commettre ce trafic, à New York, États-Unis, juillet 8, 2019. REUTERS / Carlo Allegri

Dans une plainte déposée devant un tribunal fédéral à Manhattan, les avocats d'Epstein ont affirmé que la détention à domicile, ainsi que la surveillance électronique, une caution et une caution garanties par une hypothèque de 77 millions de dollars sur le domicile de l'Upper East Side, garantiraient qu'il ne fuit pas le pays.

Un porte-parole des procureurs fédéraux basés à New York a refusé de commenter. Lundi, lors d'une audience, les procureurs ont déclaré qu'ils s'opposeraient à la libération sous caution d'Epstein quelles que soient les conditions.

Le juge de district américain Richard Berman, qui supervise l'affaire, avait précédemment rejeté une demande similaire de la société de négoce d'or turco-iranienne Reza Zarrab, estimant qu'il était injuste de permettre à de riches accusés de "se sortir de prison en construisant leur propre prison privée".

Les avocats d’Epstein ont déclaré que leur client avait «un bilan impeccable depuis quatorze ans dans le droit chemin» depuis 2005 et avait montré «une conformité parfaite aux exigences d’enregistrement des délinquants sexuels onéreuses».

Ils ont ajouté qu'Epstein accepterait néanmoins de porter un bracelet électronique à la cheville, de rendre son passeport et de retirer son jet privé de la condition de son assignation à résidence.

Epstein, 66 ans, a été arrêté samedi soir à l'aéroport de Teterboro, dans le New Jersey, où il était rentré dans son avion privé en provenance de Paris. Il a plaidé non coupable de trafic sexuel et de complot.

Ce gestionnaire financier bien connu était réputé pour ses relations avec les politiciens et les membres de la royauté, notamment avec le président républicain américain Donald Trump, l’ancien président démocrate Bill Clinton et, selon des informations judiciaires, le prince britannique Andrew. Aucune de ces personnes n'a été mentionnée dans l'acte d'accusation établissant les accusations portées contre Epstein.

Selon l'acte d'accusation, Epstein avait organisé des massages nus et d'autres actes sexuels chez les filles de moins de 18 ans, et avait payé certaines filles pour en recruter d'autres, entre 2002 et 2005 au moins. Les procureurs ont déclaré qu'une perquisition au domicile d'Epstein samedi images nues découvertes de filles mineures.

Epstein avait déjà fait face à des accusations similaires de la part de procureurs fédéraux en Floride en 2007, mais avait conclu un accord pour éviter les poursuites au fédéral en plaidant coupable à une accusation de prostitution dans l'État de Floride et en se faisant enregistrer comme délinquant sexuel. Il a servi 13 mois dans une prison de comté, mais a été autorisé à sortir pendant la journée pour se rendre à son bureau.

Les avocats d'Epstein ont déclaré que l'accord précédent le rendait immunisé contre les nouvelles accusations, qui couvraient la même période. Les procureurs de New York ont ​​déclaré qu'ils n'étaient pas liés par l'accord.

Alex Acosta, alors procureur américain du district sud de la Floride, a supervisé l’accord sur le plaidoyer en faveur de la Floride.

Acosta, qui est maintenant secrétaire au Travail de Trump, a défendu l'accord mercredi dans des déclarations publiques affirmant que cela avait assuré à Epstein, qu'il a qualifié de prédateur sexuel, de purger une peine de prison.

Reportage de Brendan Pierson à New York; édité par Jonathan Oatis, Noeleen Walder et David Gregorio

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