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La Commission européenne a approuvé un paquet d’investissement de plus de 280 millions d’euros du budget de l’UE pour plus de 120 nouveaux projets du programme LIFE, déclenchant des investissements totaux de près de 590 millions d’euros pour aider à atteindre les objectifs ambitieux de ces projets en matière d’environnement, de nature et d’action pour le climat . Ce montant représente une augmentation de 37% par rapport à l’année dernière, a déclaré la Commission le 16 novembre.
Les projets aideront à atteindre les objectifs du pacte vert européen en soutenant la stratégie de l’UE pour la biodiversité et le plan d’action pour l’économie circulaire, en contribuant à la reprise verte après la pandémie de coronavirus et en aidant l’Europe à devenir un continent climatiquement neutre d’ici 2050, entre autres. Un grand nombre des nouveaux projets sont des projets transnationaux impliquant plusieurs États membres.
«Le pacte vert européen est notre feuille de route pour une Europe verte, inclusive et résiliente», a déclaré le vice-président exécutif de la Commission pour le pacte vert européen Frans Timmermans m’a dit. «Les projets LIFE incarnent ces valeurs en rassemblant les États membres pour la protection de notre environnement, la restauration de la nature et le soutien de la biodiversité. J’attends avec impatience les résultats de ces nouveaux projets », a-t-il ajouté.
Commissaire européen à l’environnement, aux océans et à la pêche Virginijus Sinkevicius a déclaré que les projets LIFE peuvent vraiment faire une différence tangible sur le terrain. «Ils apportent des solutions à certains des défis les plus graves de notre époque tels que le changement climatique, la perte de la nature et l’utilisation non durable des ressources. S’ils sont reproduits dans toute l’UE à grande vitesse et à grande échelle, ils peuvent aider l’UE à atteindre ses objectifs ambitieux dans le cadre du Green Deal européen et contribuer à la construction d’une Europe plus verte et plus résiliente pour nous tous, mais aussi pour les générations à venir », a déclaré Sinkevicius.
Environ 220 millions d’euros sont alloués à un large éventail de projets sur l’environnement et l’utilisation efficace des ressources, la nature et la biodiversité, la gouvernance et l’information environnementales et plus de 60 millions d’euros pour soutenir les projets d’atténuation, d’adaptation et de gouvernance au changement climatique et d’information.
Selon la Commission, cela comprend des investissements majeurs visant à protéger et à améliorer la biodiversité européenne. Des projets tels que la restauration des tourbières – des écosystèmes uniques abritant de nombreuses espèces hautement adaptées, rares et menacées – contribueront à la mise en œuvre de la stratégie de l’UE en matière de biodiversité. Les tourbières sont également un important puits de carbone et peuvent stimuler la tendance de l’Europe vers la neutralité climatique d’ici 2050.
Les projets LIFE soutiennent également la réduction de la consommation d’énergie dans les nouveaux bâtiments, conformément à la stratégie de vague de rénovation récemment lancée par l’UE. Les fonds serviront à développer une solution universelle et abordable à faible émission de carbone qui pourrait réduire la consommation d’énergie dans tous les nouveaux bâtiments jusqu’à 40%.
Les fonds iront également à des projets qui préviennent le gaspillage alimentaire et conduisent à une meilleure gestion des déchets conformément au nouveau plan d’action pour l’économie circulaire de l’UE.
Des ressources financières sont également affectées à de nombreux projets qui aideront les industries à forte intensité énergétique à réduire les émissions de gaz à effet de serre, conformément à l’ambitieux plan d’objectifs climatiques de la Commission et à notre objectif de neutralité climatique.