Le financement de l’éducation fait reculer la montée en gamme, affirme IFS

L’approche du gouvernement en matière d’éducation risque de pousser les efforts de mise à niveau dans la « direction opposée », selon un nouveau rapport du groupe de réflexion Institute for Fiscal Studies (IFS).

Il n’y a pas de fin à l’austérité pour de larges pans du secteur de l’éducation, malgré les suggestions selon lesquelles l’éducation est un outil clé dans la campagne phare de nivellement par le gouvernement. Pourtant, les plans d’augmentation des dépenses signifient également que les écoles défavorisées recevront moins d’argent que les institutions mieux loties. Cela augmentera les écarts entre les chances de vie des étudiants plutôt que de les rendre plus égaux, a déclaré l’IFS.

Les une analyse montre que les décisions prises par le chancelier Rishi Sunak dans la vue des dépenses du mois dernier fonctionneront « contre les écoles desservant les communautés défavorisées », a déclaré Luke Sibieta, chercheur à l’IFS et auteur du rapport.

« Cela rendra d’autant plus difficile la réalisation d’objectifs ambitieux pour niveler les zones les plus pauvres du pays et réduire les inégalités éducatives, qui étaient béantes même avant la pandémie », a-t-il ajouté.

« La croissance rapide du nombre d’étudiants dans les collèges et les universités s’ajoutera aux défis auxquels le secteur de l’éducation est confronté », a déclaré M. Sibieta.

Des premières années à l’enseignement technique, le financement a été réduit ou gelé pendant plusieurs années, ce qui signifie qu’il n’a pas suivi la hausse des prix, selon l’étude, qui a été financée par la fondation Nuffield.

L’austérité, l’effort de réduire les dépenses publiques à la suite de la crise financière de 2008, jette toujours une ombre sur les écoles et les collèges, suggère le rapport. L’examen des dépenses n’a ramené la majeure partie du financement du secteur de l’éducation qu’aux niveaux de 2010, ce qui équivaut à 15 années sans croissance des investissements.

« Les coupes dans les dépenses d’éducation au cours de la dernière décennie sont effectivement sans précédent dans l’histoire de l’après-guerre », a déclaré M. Sibieta.

Et pour certaines parties du système éducatif, en particulier les collèges et l’austérité pour l’éducation des adultes, même maintenant, selon le rapport.

La sixième forme a été particulièrement touchée au cours de la dernière décennie. Le financement par élève en sixième a diminué de 28% entre 2010 et 2019. Même après les augmentations de financement prévues par la chancelière, les dépenses par élève seront toujours inférieures de 23% à leurs niveaux de 2010 d’ici 2024.

L’éducation pour les 16-18 ans est également confrontée à une augmentation du nombre d’étudiants, a déclaré l’IFS, qui devrait augmenter de 10% au cours des trois prochaines années.

Les effets des coupures au cours de la dernière décennie n’ont pas non plus été ressentis de la même manière dans les écoles. Les écoles défavorisées ont connu une baisse de financement plus marquée que leurs homologues plus aisées.

Le découpage des écoles par niveau de privation a montré que le cinquième plus défavorisé avait une baisse de 14% des dépenses par élève entre 2009 et 2019, après prise en compte de l’inflation. C’est nettement plus élevé que la baisse de 9 % en termes réels subie par les écoles les moins défavorisées.

Le principal coupable, selon l’IFS, est une formule de financement national imparfaite. Les changements dans l’examen des dépenses signifient également que la formule de 2017-2022 continue de donner une augmentation en espèces plus importante aux écoles les moins défavorisées, plutôt que les plus pauvres doublant effectivement les inégalités. Le cinquième supérieur des écoles les plus aisées peut s’attendre à une augmentation de 8 à 9 % du financement en termes réels au cours de cette période, contre 5 % pour les cinquièmes inférieurs, les écoles les plus défavorisées.

La Pupil Premium, un flux de financement spécifiquement destiné à aider les étudiants défavorisés n’a pas non plus suivi le rythme de l’inflation depuis 2015.

« Ces schémas vont à l’encontre de l’objectif du gouvernement de niveler les zones les plus pauvres », selon le groupe de réflexion économique.

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