Le fils du conseiller de Biden, Steve Ricchetti, embauché au département du Trésor

Le conseiller du président Steve Ricchetti (C) fait un geste après avoir joué une partie de golf avec le président américain Joe Biden au Wilmington Country Club de Wilmington, Delaware, le 17 avril 2021.

Jim Watson | AFP | Getty Images

Le fils de l’un des conseillers les plus importants du président Joe Biden à la Maison Blanche vient de décrocher un emploi au département du Trésor.

Le département du Trésor a déclaré lundi que JJ Ricchetti, le fils du conseiller de la Maison Blanche et confident de longue date de Biden, Steve Ricchetti, serait un assistant spécial au bureau des affaires législatives.

L’annonce n’a donné aucun détail sur ce que le rôle impliquerait, ni à qui JJ Ricchetti est lié. Il dit seulement qu’il est diplômé de l’Université de Pennsylvanie l’année dernière avec une licence en sciences politiques.

Un responsable de Biden à la Maison Blanche, qui a refusé d’être nommé pour s’exprimer sur la question, a déclaré que l’administration avait embauché le fils de Ricchetti après s’être porté volontaire pour la campagne. Parce que le poste est un poste de niveau d’entrée au Trésor, le responsable a souligné qu’il n’impliquerait pas de collaboration avec de hauts responsables de la Maison Blanche.

La Société des Frères Seniors de l’Université de Pennsylvanie listes JJ Ricchetti dans la classe de 2020. Dans une interview avec le site Web des frères, JJ Ricchetti vante une citation de sa mère, Amy, comme l’une de ses citations préférées. Amy Ricchetti est celle de Steve Ricchetti épouse.

Steve Ricchetti est un conseiller clé de Biden sur sa proposition de réforme des infrastructures de 2 000 milliards de dollars et reste un point de contact pour les membres du Congrès sur la question.

Ensuite, il y a les photos sur la page Facebook de Steve Ricchetti montrant le jeune JJ Ricchetti sur des photos de famille. « Je suis un mini », lit-on dans le commentaire de JJ Ricchetti sur l’une des anciennes photos Facebook de 2011.

Rien n’indique que Steve Ricchetti a aidé son fils à décrocher le poste.

Une analyse du Congressional Research Service de 2016 met en évidence les obstacles que la Maison Blanche et les responsables de l’administration doivent surmonter pour éviter les accusations de népotisme.

« La loi fédérale sur l’antinépotisme s’applique à tous les agents publics (y compris le président et les membres du Congrès) dans les trois branches du gouvernement fédéral », le rapport dit. « Il est interdit à ces fonctionnaires de nommer, d’embaucher ou de promouvoir – ou de plaider en faveur de la nomination, de l’embauche ou de la promotion – d’une catégorie spécifique de parents à un poste civil dans l’agence dans laquelle ce fonctionnaire sert ou sur lequel le fonctionnaire exerce son autorité. « 

Walter Shaub, l’ancien directeur du Bureau de l’éthique gouvernementale sous les anciens présidents Barack Obama et, pendant une courte période, Donald Atout, a exprimé son mécontentement face à l’embauche de Ricchetti par le Trésor.

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« La loi sur le népotisme ne s’applique pas à moins que Ricchetti n’ait été impliqué dans l’embauche de son fils. Mais cela devrait faire sourciller lorsque l’enfant d’un haut responsable politique est embauché directement à la sortie de l’université à un poste de premier plan », a déclaré Shaub à CNBC lundi. « Dans un pays de plus de 300 millions d’habitants, le fils d’un haut responsable de la Maison Blanche est-il la seule personne qualifiée pour le poste ? Il a un air de Jared et d’Ivanka. »

Le népotisme était une grande préoccupation pendant l’administration Trump, d’autant plus que l’ancien président a employé sa fille Ivanka Trump et son gendre Jared Kushner comme principaux conseillers de la Maison Blanche.

Steve Ricchetti et le département du Trésor n’ont pas renvoyé les demandes de commentaires.

Pendant ce temps, CNBC a précédemment rapporté que le frère de Steve Ricchetti, Jeff, avait fait du lobbying auprès de la Maison Blanche pour certains de ses clients d’entreprise.

Les divulgations de lobbying montrent que Jeff Ricchetti a fait pression sur le bureau exécutif du président pour les géants de la santé GlaxoSmithKline, Horizon Therapeutics et Vaxart Inc.

Des experts en éthique ont déclaré à CNBC qu’il était préoccupant de voir Jeff Ricchetti s’engager avec l’EOP pendant que son frère conseille Biden.

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