Le fils de Nobby Stiles prévient que de nombreux joueurs de haut niveau sont «terrifiés» par la menace de démence posée par le titre |  Actualités footballistiques

Le fils de l’ancien vainqueur de la Coupe du monde d’Angleterre Nobby Stiles a averti que de nombreux joueurs de haut niveau vivent dans la peur pour leur avenir alors que la recherche continue de mettre l’accent sur les liens entre l’impact à long terme de la tête du ballon et les troubles neurodégénératifs.

L’ancien milieu de terrain de Leeds John Stiles, dont le père est décédé en octobre de l’année dernière des suites d’une démence avancée, s’exprimait lors d’un match à Spennymoor, organisé par l’association caritative Head for Change, qui s’est déroulé selon des règles conçues pour restreindre l’utilisation de la tête.

Stiles a déclaré: « Nous avons obtenu 60 joueurs pour soutenir la demande de fonds de Head for Change pour aider les familles souffrantes et conseiller les joueurs sur la bombe à retardement. Le mot que j’ai le plus souvent entendu était qu’ils étaient terrifiés.

« Ce sont des joueurs âgés de 35 à 60 ans et s’ils ne se souviennent pas de quelque chose, ils pensent : ‘est-ce que ça m’arrive ?’

« C’est à quel point c’est réel. J’étais avec un groupe d’anciens joueurs il y a quelques semaines et ils étaient absolument terrifiés, car c’est une maladie terrifiante. »

Nobby Stiles était l’un des cinq membres de l’équipe d’Angleterre vainqueur de la Coupe du monde 1966 à avoir par la suite souffert de démence. En février, la famille de Stiles a annoncé qu’elle avait fait don de son cerveau à la science afin d’aider la recherche sur la démence liée au sport.

Le match à Spennymoor n’a permis d’entrer dans les bancs des pénalités qu’en première mi-temps et l’a complètement interdit après la pause. L’un des participants, l’ancien défenseur de Middlesbrough et directeur adjoint de Spennymoor, Stuart Parnaby, a déclaré que l’augmentation des cas avérés avait inévitablement suscité des inquiétudes.

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Le match de charité Head for Change et Solan Connor Fawcett Trust à Spennymoor Town a été joué selon des règles de titre restreintes

« Évidemment, cela n’a pas encore vraiment commencé avec notre génération, mais cela affecte celles d’avant, et cela vous fait commencer à penser, est-ce que ce sera moi dans le futur ? » admis Parnaby.

« Cela va prendre des années pour que les choses changent en ce qui concerne la façon dont le football se joue, mais en termes de ce que les enfants peuvent faire, cela peut changer.

« Cela ne signifie pas que la tête est complètement supprimée, mais vous réduisez le nombre de têtes que vous faites dans votre carrière, par exemple en ne dirigeant le ballon qu’un jour de match. »

L’association caritative, co-fondée par Judith Gates dont le mari, l’ancien joueur de Middlesbrough Bill Gates, est atteint d’une maladie neurodégénérative, a souligné qu’elle n’avait pas l’intention d’appeler à l’interdiction complète du titre.

Au lieu de cela, il privilégie une approche qui réduit considérablement ou arrête complètement de se diriger vers les niveaux juniors et dans les sessions de formation.

Stiles, un ambassadeur de l’association caritative, reste critique quant à l’incapacité des autorités compétentes du football à établir de telles directives ou à les contrôler.

« Le coroner a déclaré il y a 20 ans que diriger le ballon avait tué Jeff Astle, et au cours des 20 années suivantes, les enfants, les joueurs professionnels et les joueurs amateurs ont tous été autorisés à diriger le ballon de manière totalement non informée et sans protection, et ce n’est pas juste,  » ajouta Stiles.

« Je ne pense pas que les joueurs actuels soient conscients des risques mais ils sont réels et ont fait leurs preuves. J’espère que ce match contribuera à sensibiliser. Il a besoin de profil car c’est presque une épidémie. Ex-footballeurs et peut-être aussi footballeurs amateurs meurent à cause d’une démence précoce.

« Ce que je veux voir, c’est une réduction drastique de l’entraînement. Je ne pense tout simplement pas que ce soit nécessaire et je pense que c’est là que les dégâts surviennent.

« Il y a une corrélation directe entre le nombre de fois où vous dirigez le ballon et les dommages cérébraux causés. C’est ce qui doit vraiment être changé, et cela doit changer immédiatement. »

Le match a été organisé en collaboration avec le Solan Connor Fawcett Family Cancer Trust, basé à Spennymoor et créé pour aider les personnes touchées par le cancer dans le comté de Durham.

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