Le film sur l’expulsion des hindous du Cachemire est polarisant et populaire en Inde

SIKAR, Inde – Un groupe de garçons joue au cricket sur un terrain enneigé au Cachemire, une région à majorité musulmane marquée par la guerre et disputée entre l’Inde et le Pakistan.

Pendant que les garçons jouent, ils écoutent en arrière-plan des commentaires à la radio sur un match de cricket professionnel entre les grands rivaux indiens et pakistanais. Quand l’un des garçons, un Hindou nommé Shiva, encourage le célèbre joueur de cricket indien Sachin Tendulkar, il est battu pour cela, et ses agresseurs le forcent à scander : “Vive le Pakistan, à bas l’Hindoustan !”

Cette scène d’ouverture donne le ton pour “The Kashmir Files”, un film qui est devenu un blockbuster inattendu, attirant des millions de cinéphiles à travers l’Inde et le soutien du Bharatiya Janata Party du Premier ministre Narendra Modi, ou BJP.

Le film, sorti en mars, se déroule en grande partie à la fin des années 1980 et au début des années 1990, lorsqu’un groupe d’islamistes militants a expulsé de force les pandits du Cachemire, des hindous de caste supérieure, de la région. Il a été saisi par le BJP comme un outil pour faire avancer son récit de la persécution hindoue en Inde, à une époque d’appels croissants à la violence contre les musulmans minoritaires de l’Inde.

Les travailleurs du Bharatiya Janata Party encouragent les membres et les sympathisants à y assister, les acteurs et l’équipe sont faire des séances de photos avec M. Modi et certains États gouvernés par le parti ont offert des allégements fiscaux sur les ventes de billets et jours de congé pour stimuler la fréquentation.

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Crédit…Francis Mascarenhas/Reuters

“Ceux qui ne l’ont pas regardé doivent regarder le film pour savoir comment les atrocités et la terreur se sont emparées du Cachemire pendant le règne du Congrès”, a déclaré Amit Shah, ministre indien de l’Intérieur, faisant référence à l’un des principaux partis politiques indiens et rival du BJP

De la fin des années 1980 au milieu des années 1990, le Cachemire a été en proie à une insurrection menée par des militants en quête d’indépendance ou d’union avec le Pakistan voisin. Environ 65 000 familles, pour la plupart des Pandits, ont quitté la région au début des années 1990, selon un rapport du gouvernement.

La région est restée agitée dans les décennies qui ont suivi, et en 2019, le gouvernement Modi a dépouillé le Jammu-et-Cachemire de son statut semi-autonome de longue date, le divisant en deux territoires fédéraux administrés par New Delhi et déployant une forte présence de sécurité dans le cadre d’une répression contre la libre discours.