Le festival britannique de Glastonbury accueille à nouveau les fans après la pandémie

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LONDRES – Des milliers de personnes reviennent au festival de Glastonbury en Angleterre alors que l’événement de musique et d’arts du spectacle de cinq jours a rouvert mercredi pour la première fois en trois ans après avoir été perturbé par la pandémie de COVID-19.

Le festival, qui célèbre son 50e anniversaire, compte 3 000 artistes programmés, dont Billie Eilish, Diana Ross, Kendrick Lamar et Paul McCartney. Le concert du week-end de McCartney fera de lui, à 80 ans, le plus ancien artiste solo du festival.

Les festivaliers ont commencé à faire la queue pour franchir les portes de Worthy Farm dans le Somerset, dans le sud-ouest de l’Angleterre, tôt mercredi. Beaucoup ont eu du mal à se rendre sur le site car le festival a coïncidé avec la plus grande grève ferroviaire que la Grande-Bretagne ait connue depuis des décennies.

Seuls 60% des trains devaient circuler mercredi, avec d’autres débrayages prévus jeudi et samedi.

Des centaines de personnes ont attendu avec leurs bagages à la gare de Paddington à Londres pour essayer de monter dans un train pour le festival.

Camilla Seward, 26 ans, a décrit un sentiment de « panique abjecte » lorsque les grèves ferroviaires ont été annoncées.

« C’est mon tout premier vrai festival. Nous avons acheté le billet il y a près de trois ans. J’étais tellement stressée à l’idée d’y arriver que je n’ai même pas pensé à qui j’ai hâte de voir », a-t-elle déclaré.

Jenna Conway, 30 ans, pensait pouvoir éviter les perturbations de voyage en se rendant à Paddington plus tôt, mais elle et un ami ont dû faire la queue pendant des heures.

“Nous sommes arrivés ici avec trois heures d’avance sur notre train, nous étions stupides, nous pensions juste que nous pouvions sauter dans n’importe quel train. Nous pensions qu’ils seraient gentils à cause des grèves, mais ils ne nous ont pas laissés faire, alors maintenant nous attendons », a-t-elle déclaré.

Quelque 200 000 personnes sont attendues pour assister au festival, qui se déroule jusqu’à dimanche.

“L’attente a été si longue et c’est juste la plus grosse accumulation que nous ayons jamais eue”, a déclaré l’organisatrice du festival Emily Eavis.

“Obtenir Paul McCartney pour nous est juste le nec plus ultra, juste la personne à avoir cette année pour ramener tout cela et rassembler tout le monde”, a déclaré Eavis. “Et quelle meilleure façon de célébrer cela que d’avoir Paul McCartney lui-même.”