WASHINGTON (AP) – Le FBI a fouillé le domaine Mar-a-Lago de Donald Trump dans le cadre d’une enquête visant à déterminer s’il avait emporté des dossiers classifiés de la Maison Blanche à sa résidence en Floride, ont déclaré des personnes proches du dossier, une escalade dramatique et sans précédent de la loi contrôle d’exécution de l’ancien président.

Trump, révélant la perquisition dans une longue déclaration, a affirmé que des agents avaient ouvert un coffre-fort chez lui et décrit leur travail comme un “raid inopiné” qu’il a comparé à une “inconduite du procureur”. Il prévoyait de rencontrer plus tard mardi à son club de Bedminster, dans le New Jersey, des membres du comité d’étude républicain, un groupe dirigé par le représentant Jim Banks de l’Indiana qui se dit déterminé à présenter ses priorités au Congrès.

La recherche de lundi a intensifié l’enquête de plusieurs mois sur la façon dont des documents classifiés se sont retrouvés dans des boîtes de dossiers de la Maison Blanche situés à Mar-a-Lago plus tôt cette année. Un grand jury distinct enquête sur les efforts visant à annuler les résultats de l’élection présidentielle de 2020, et tout cela ajoute à un péril juridique potentiel pour Trump alors qu’il jette les bases d’une autre course.

Des lignes de bataille familières, forgées au cours d’une présidence de quatre ans assombrie par des enquêtes, ont rapidement repris forme lundi soir. Trump et ses alliés ont cherché à présenter la recherche comme une militarisation du système de justice pénale et un effort dirigé par les démocrates pour l’empêcher de remporter un autre mandat en 2024 – bien que la Maison Blanche Biden ait déclaré qu’elle n’en avait aucune connaissance préalable, et le courant Le directeur du FBI, Christopher Wray, a été nommé par Trump il y a cinq ans.

“Ce sont des temps sombres pour notre nation, car ma belle maison, Mar-A-Lago à Palm Beach, en Floride, est actuellement assiégée, perquisitionnée et occupée par un grand groupe d’agents du FBI”, a écrit Trump. “Rien de tel n’est jamais arrivé à un président des États-Unis auparavant.”

“Après avoir travaillé et coopéré avec les agences gouvernementales compétentes, ce raid inopiné sur ma maison n’était ni nécessaire ni approprié”, a déclaré Trump.

La porte-parole du ministère de la Justice, Dena Iverson, a refusé de commenter la perquisition, y compris si le procureur général Merrick Garland l’avait personnellement autorisée.

Le FBI a contacté les services secrets peu de temps avant de signifier un mandat, a déclaré à l’Associated Press une troisième personne proche du dossier. Des agents des services secrets ont contacté le ministère de la Justice et ont pu valider le mandat avant de faciliter l’accès au domaine, a déclaré la personne.

Le ministère de la Justice enquête sur la mauvaise gestion potentielle d’informations classifiées depuis que la National Archives and Records Administration a déclaré avoir reçu de Mar-a-Lago 15 boîtes de documents de la Maison Blanche, y compris des documents contenant des informations classifiées, plus tôt cette année. Les Archives nationales ont déclaré que Trump aurait dû remettre ce matériel en quittant ses fonctions et ont demandé au ministère de la Justice d’enquêter.

Il existe plusieurs lois fédérales régissant le traitement des dossiers classifiés et des documents gouvernementaux sensibles, y compris des lois qui érigent en crime le fait de retirer ces documents et de les conserver dans un endroit non autorisé. Bien qu’un mandat de perquisition ne signifie pas nécessairement que des accusations criminelles sont proches ou même attendues, les fonctionnaires fédéraux qui cherchent à en obtenir un doivent d’abord démontrer à un juge qu’ils ont une cause probable qu’un crime s’est produit.

Deux personnes proches du dossier, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter d’une enquête en cours, ont déclaré que la perquisition de lundi était liée à l’enquête sur les dossiers. Les agents cherchaient également à voir si Trump avait des dossiers présidentiels supplémentaires ou des documents classifiés dans le domaine.

Trump a précédemment soutenu que les dossiers présidentiels avaient été remis « dans le cadre d’un processus ordinaire et routinier ». Son fils Eric a déclaré lundi soir sur Fox News qu’il avait passé la journée avec son père et que la perquisition avait eu lieu parce que “les Archives nationales voulaient corroborer si oui ou non Donald Trump avait des documents en sa possession”.

Interrogé sur la manière dont les documents se sont retrouvés à Mar-a-Lago, Eric Trump a déclaré que les boîtes faisaient partie des objets qui ont été déplacés hors de la Maison Blanche pendant “six heures” le jour de l’inauguration, alors que les Bidens se préparaient à emménager dans le bâtiment.

“Mon père a toujours gardé des coupures de presse”, a déclaré Eric Trump. “Il avait des boîtes, quand il a quitté la Maison Blanche.”

Trump est sorti de la Trump Tower à New York peu avant 20 heures et a salué les passants avant d’être chassé dans un SUV.

Dans ses premières remarques publiques depuis que la nouvelle de la recherche a fait surface, Trump n’en a fait aucune mention lors d’une télé-assemblée publique au nom de Leora Levy, la républicaine du Connecticut qu’il a approuvée lors de la primaire du Sénat américain de mardi.

Mais dans un article sur les réseaux sociaux lundi soir, il a qualifié cela de “militarisation du système judiciaire et d’attaque des démocrates de gauche radicale qui ne veulent désespérément pas que je me présente à la présidence en 2024”.

D’autres républicains ont fait écho à ce message.

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, un républicain considéré comme un candidat potentiel à la présidentielle de 2024, a déclaré sur Twitter qu’il s’agissait “d’une escalade de la militarisation” des agences gouvernementales américaines. Kevin McCarthy, le chef de la minorité à la Chambre, a déclaré dans un tweet que si les républicains gagnaient le contrôle de la Chambre des États-Unis, ils enquêteraient sur le ministère de la Justice.

Trump a adopté une position différente lors de la campagne présidentielle de 2016, soulignant fréquemment une enquête du FBI sur son adversaire démocrate, Hillary Clinton, pour savoir si elle avait mal géré des informations classifiées via un serveur de messagerie privé qu’elle utilisait en tant que secrétaire d’État. Le directeur du FBI de l’époque, James Comey, a conclu que Clinton avait envoyé et reçu des informations classifiées, mais le FBI n’a pas recommandé de poursuites pénales.

Trump a fustigé cette décision, puis a intensifié sa critique du FBI alors que des agents commençaient à enquêter pour savoir si sa campagne avait été de connivence avec la Russie pour faire basculer les élections de 2016. Il a renvoyé Comey au cours de cette enquête, et bien qu’il ait nommé Wray des mois plus tard, il l’a également critiqué à plusieurs reprises en tant que président.

Thomas Schwartz, professeur d’histoire à l’Université Vanderbilt qui étudie et écrit sur la présidence, a déclaré qu’il n’y avait aucun précédent pour un ancien président confronté à un raid du FBI – même en revenant au Watergate. Le président Richard Nixon n’a pas été autorisé à prendre des bandes ou d’autres documents de la Maison Blanche lorsqu’il a démissionné en 1974, a noté Schwartz, et nombre de ses papiers sont restés à Washington pendant des années avant d’être transférés à sa bibliothèque présidentielle en Californie.

L’enquête n’est pas le seul casse-tête juridique auquel Trump est confronté. Une enquête distincte liée aux efforts déployés par lui et ses alliés pour annuler les résultats de l’élection présidentielle de 2020 – qui a conduit à l’émeute du 6 janvier 2021 au Capitole américain – s’est également intensifiée à Washington. Plusieurs anciens responsables de la Maison Blanche ont reçu des assignations à comparaître devant le grand jury.

Et un procureur de district du comté de Fulton, en Géorgie, enquête pour savoir si Trump et ses proches collaborateurs ont cherché à s’immiscer dans les élections de cet État, qui ont été remportées par le démocrate Joe Biden.

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Les rédacteurs d’Associated Press Zeke Miller, Meg Kinnard, Michelle L. Price, Meg Kinnard et Will Weissert ont contribué à ce rapport.

Eric Tucker et Michael Balsamo, Associated Press