Le FBI contrôle les troupes de la Garde à Washington au milieu des craintes d’attaque d’initiés

WASHINGTON (AP) – Des responsables américains de la défense se disent inquiets d’une attaque d’initié ou d’une autre menace de la part de membres du service impliqués dans la sécurisation de l’investiture du président élu Joe Biden, ce qui a incité le FBI à contrôler tous les 25000 soldats de la Garde nationale entrant à Washington pour l’événement .

Cette entreprise massive reflète les problèmes de sécurité extraordinaires qui ont préoccupé Washington à la suite de l’insurrection meurtrière du 6 janvier au Capitole des États-Unis par des émeutiers pro-Trump. Et cela souligne les craintes que certaines des personnes mêmes affectées à la protection de la ville au cours des prochains jours ne représentent une menace pour le président entrant et les autres personnalités présentes.

Le secrétaire de l’armée, Ryan McCarthy, a déclaré dimanche à l’Associated Press que les responsables étaient conscients de la menace potentielle et il a averti les commandants de rester à l’affût de tout problème dans leurs rangs à l’approche de l’inauguration. Jusqu’à présent, cependant, lui et d’autres dirigeants ont déclaré n’avoir vu aucune preuve de menaces, et les responsables ont déclaré que le contrôle n’avait signalé aucun problème dont ils étaient au courant.

« Nous suivons continuellement le processus et examinons en deuxième, troisième toutes les personnes affectées à cette opération », a déclaré McCarthy dans une interview après que lui et d’autres chefs militaires aient effectué un exercice de sécurité exhaustif de trois heures. préparation de l’inauguration de mercredi. Il a déclaré que les membres de la Garde reçoivent également une formation sur la manière d’identifier les menaces internes potentielles.

Environ 25 000 membres de la Garde nationale affluent à Washington de tout le pays – au moins deux fois et demie le nombre des inaugurations précédentes. Et tandis que l’armée examine régulièrement les membres du service pour des connexions extrémistes, le dépistage du FBI s’ajoute à toute surveillance antérieure.

Plusieurs responsables ont déclaré que le processus avait commencé lorsque les premières troupes de la Garde avaient commencé à se déployer à Washington il y a plus d’une semaine. Et ils ont dit qu’il devrait être terminé d’ici mercredi. Plusieurs responsables ont discuté de la planification militaire sous couvert d’anonymat.

«La question est, est-ce tous? Y en a-t-il d’autres? dit McCarthy. «Nous devons en être conscients et nous devons mettre en place tous les mécanismes pour contrôler minutieusement ces hommes et ces femmes qui soutiendraient toute opération comme celle-ci.»

Dans une situation comme celle-ci, le contrôle du FBI impliquerait d’exécuter les noms des personnes dans des bases de données et des listes de surveillance maintenues par le bureau pour voir si quelque chose d’alarmant survient. Cela pourrait inclure l’implication dans des enquêtes antérieures ou des préoccupations liées au terrorisme, a déclaré David Gomez, ancien superviseur de la sécurité nationale du FBI à Seattle.

Les menaces internes ont été une priorité persistante des forces de l’ordre dans les années qui ont suivi les attentats du 11 septembre 2001. Mais dans la plupart des cas, les menaces proviennent d’insurgés locaux radicalisés par Al-Qaida, le groupe État islamique ou des groupes similaires. En revanche, les menaces contre l’investiture de Biden ont été alimentées par des partisans du président Donald Trump, des militants d’extrême droite, des suprémacistes blancs et d’autres groupes radicaux. Beaucoup croient aux accusations sans fondement de Trump selon lesquelles les élections lui ont été volées, une affirmation qui a été réfutée par de nombreux tribunaux, le ministère de la Justice et des responsables républicains dans les principaux États du champ de bataille.

L’insurrection au Capitole a commencé après que Trump eut fait des remarques incendiaires lors du rassemblement du 6 janvier. Selon McCarthy, des membres du service de partout dans l’armée étaient à ce rassemblement, mais on ne sait pas combien étaient là ou qui ont pu participer à la brèche au Capitole. Jusqu’à présent, seuls quelques membres actifs ou membres de la Garde nationale ont été arrêtés dans le cadre de l’assaut du Capitole, qui a fait cinq morts. Les morts comprenaient un officier de police du Capitole et une femme abattue par la police alors qu’elle franchissait une fenêtre d’une porte près de la chambre de la maison.

Le général Daniel R. Hokanson, chef du Bureau de la Garde nationale, a rencontré les troupes de la Garde à leur arrivée à Washington et à leur rassemblement au centre-ville. Il a déclaré qu’il pensait que de bons processus étaient en place pour identifier les menaces potentielles.

«S’il y a une indication que l’un de nos soldats ou aviateurs exprime des opinions extrémistes, c’est soit remis aux forces de l’ordre, soit traité immédiatement avec la chaîne de commandement», at-il déclaré.

La menace interne, cependant, n’était que l’un des problèmes de sécurité exprimés par les responsables dimanche, alors que des dizaines de militaires, de la Garde nationale, des forces de l’ordre et de Washington, DC, de responsables et de commandants ont participé à une répétition de sécurité dans le nord de la Virginie. Pas moins de trois douzaines de chefs alignés sur des tables qui entouraient une énorme carte codée par couleur de DC reflétée sur le sol. Derrière eux se trouvaient des dizaines d’autres officiers et membres de la Garde nationale, les yeux rivés sur des cartes et des graphiques supplémentaires affichés sur le mur.

Les services secrets sont en charge de la sécurité des événements, mais il existe une grande variété de militaires et de forces de l’ordre impliqués, allant de la garde nationale et du FBI au département de la police métropolitaine de Washington, à la police du Capitole des États-Unis et à la police des parcs américains.

Les commandants ont passé en revue tous les aspects du verrouillage de sécurité complexe de la ville, McCarthy et d’autres les parsemant de questions sur la manière dont les troupes réagiront dans n’importe quel scénario et sur leur capacité à communiquer avec les autres agences d’application de la loi dispersées dans la ville.

Hokanson a déclaré qu’il pensait que ses troupes avaient été correctement équipées et préparées, et qu’elles répétaient autant que possible pour se préparer à toute éventualité.

Le principal problème de sécurité est une attaque par des groupes armés d’individus, ainsi que la pose d’explosifs et d’autres engins. McCarthy a déclaré que les rapports des services de renseignement suggèrent que des groupes organisent des rassemblements armés avant le jour de l’inauguration, et peut-être après cela.

La majeure partie des membres de la garde sera armée. Et McCarthy a déclaré que les unités subissent des exercices répétés pour pratiquer quand et comment utiliser la force et comment travailler rapidement avec des partenaires chargés de l’application de la loi. Les agents des forces de l’ordre procéderaient à des arrestations.

Il a déclaré que les unités de la Garde traversent «  des répétitions mentales constantes de regarder la carte et de discuter de scénarios avec les chefs afin qu’ils comprennent leur tâche et leur but, ils connaissent leurs itinéraires, ils savent où ils sont amis, les unités adjacentes sont, ils ont le fréquences appropriées pour communiquer avec leurs partenaires d’application de la loi. »

L’objectif principal, a-t-il déclaré, est que le transfert de pouvoir de l’Amérique se fasse sans incident.

«C’est une priorité nationale. Nous devons réussir en tant qu’institution », a déclaré McCarthy. «Nous voulons envoyer le message à tout le monde aux États-Unis et au reste du monde que nous pouvons le faire en toute sécurité et pacifiquement.»

___

Le rédacteur de l’Associated Press Eric Tucker a contribué à ce rapport.