Le FBI a interrogé les meilleurs avocats de la Maison Blanche au sujet de documents Trump manquants

Pat A. Cipollone et Patrick F. Philbin, l’avocat de la Maison Blanche et son adjoint sous le président Donald J. Trump, ont été interrogés par le FBI au sujet de boîtes de documents sensibles qui ont été stockées à la résidence de M. Trump en Floride après son départ. , ont déclaré trois personnes proches du dossier.

M. Cipollone et M. Philbin sont les personnes les plus expérimentées qui ont travaillé pour M. Trump et qui sont connues pour avoir été interrogées par des enquêteurs après que les Archives nationales ont renvoyé l’affaire au ministère de la Justice cette année.

M. Philbin a été interrogé au printemps, selon deux des personnes proches du dossier, alors que les enquêteurs ont contacté des membres du cercle de M. Trump pour savoir comment 15 boîtes de matériel – dont certaines marquées comme classifiées – ont fait leur chemin. à sa station balnéaire de Mar-a-Lago à Palm Beach, en Floride. Il n’était pas clair quand M. Cipollone a été interviewé.

M. Cipollone et M. Philbin étaient les représentants de M. Trump pour traiter avec les Archives nationales ; ils ont été nommés aux postes peu de temps avant la fin du mandat du président, en janvier 2021. À un moment donné, après que les responsables des Archives nationales ont réalisé qu’ils n’avaient pas de documents de la Maison Blanche de Trump, qui doivent être conservés en vertu de la loi sur les dossiers présidentiels, ils ont contacté M. Philbin pour obtenir de l’aide pour les rendre.

Un porte-parole de M. Philbin n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

M. Philbin a tenté d’aider les Archives nationales à récupérer le matériel, ont déclaré deux des personnes familières avec les discussions. Mais l’ancien président a résisté à plusieurs reprises aux supplications de ses conseillers.

“Ce n’est pas le leur, c’est le mien”, affirment plusieurs conseillers, leur ont dit M. Trump.

L’ancien président a renvoyé 15 boîtes de documents aux Archives nationales en janvier, mais le ministère de la Justice a délivré une assignation à comparaître en mai pour des documents qui se trouvaient toujours chez lui. Le 3 juin, des responsables du contre-espionnage de la division de la sécurité nationale du ministère de la Justice se sont rendus à Mar-a-Lago pour récupérer les documents restants avec des marques classifiées.

À ce moment-là, au moins un avocat de Trump a signé une déclaration indiquant que le matériel portant les marques classifiées avait été renvoyé, selon quatre personnes familières avec le document. Mais les responsables ont ensuite utilisé une citation à comparaître pour obtenir des images de surveillance du couloir à l’extérieur d’une salle de stockage à Mar-a-Lago et ont vu quelque chose qui les a alarmés. Ils ont également reçu des informations d’au moins un témoin qui a indiqué que davantage de matériel pourrait rester à la résidence, ont déclaré des personnes proches de l’enquête.

M. Philbin fait partie des huit personnes qui travaillaient actuellement ou travaillaient pour M. Trump et qui ont été contactées par le FBI depuis la formation d’un grand jury cette année. Les enquêteurs ont également interrogé Derek Lyons, un ancien secrétaire du personnel de la Maison Blanche.

Le dernier jour de M. Lyons à la Maison Blanche était le 18 décembre 2020, ce qui signifie qu’il ne savait pas comment les dernières boîtes étaient emballées alors que M. Trump se préparait à partir. Mais il avait des informations sur le flux de papier à la Maison Blanche et sur la façon dont l’ancien président gérait le matériel.

Le FBI a contacté environ une demi-douzaine de personnes qui travaillent actuellement pour M. Trump et qui pourraient savoir quels documents il pourrait encore avoir en sa possession.