Skip to content

Illustration 3D du coronavirus sur fond coloré.

Leonello Calvetti | Images Stocktrek | Getty Images

Étant donné que le monde pourrait attendre des années pour un vaccin contre le coronavirus, les médicaments qui peuvent atténuer ses effets sont désormais à l'honneur. La Food and Drug Administration des États-Unis a approuvé le remdesivir, un médicament antiviral de Gilead Sciences, comme traitement d'urgence pour Covid-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus. Bien que le remdesivir soit destiné aux cas les plus graves, réduisant le temps de récupération, les médecins américains testent également un médicament antigrippal fabriqué par une société de photographie japonaise dans l'espoir qu'il puisse aider un plus large éventail de patients.

Procès américain en cours

Le favipiravir agit en empêchant le virus de se répliquer dans les cellules. Il est commercialisé sous la marque Avigan et a été développé en 2014 par Fujifilm Toyama Chemical, une unité de Fujifilm Holdings. Alors qu'il prolongeait l'état d'urgence à l'échelle nationale jusqu'au 31 mai, le Premier ministre japonais Shinzo Abe a déclaré lundi qu'il souhaitait que le favipiravir soit approuvé pour Covid-19 en mai, alors que le Japon s'apprête également à accélérer l'approbation du remdesivir.

En avril, le gouvernement a annoncé qu'il triplerait les stocks du pays à des doses suffisantes pour 2 millions de personnes. Fujifilm Toyama Chemical s'efforce d'augmenter sa production mensuelle d'ici juillet à 100 000 traitements, définis comme des doses pour une période de 14 jours, et à 300 000 traitements d'ici septembre. Le prix du médicament n'a pas été fixé au Japon, où le gouvernement décide du prix des médicaments.

Le Japon devrait expédier le médicament à 43 pays pour des études cliniques sur son efficacité contre Covid-19. L'envoi est envoyé par le biais du Bureau des Nations Unies pour les services d'appui aux projets, et chaque pays recevra suffisamment pour traiter entre 20 et 100 personnes, a déclaré la semaine dernière le ministre japonais des Affaires étrangères, Toshimitsu Motegi.

Fujitsu a commencé un essai clinique de phase 2 dans le Massachusetts en avril. Le procès a demandé environ 50 patients et se déroule en collaboration avec le Brigham and Women's Hospital, le Massachusetts General Hospital et la University of Massachusetts Medical School.

Les comprimés contre la grippe Avigan, produits par Fujifilm Holdings Corp., sont arrangés pour une photographie au siège de la société à Tokyo, au Japon.

Akio Kon | Bloomberg | Getty Images

"Nous espérons que le médicament améliorera l'élimination du virus et raccourcira la durée de la maladie de Covid-19", a déclaré Robert Finberg, président du département de médecine de l'école. "Des études antérieures avec ce médicament ont indiqué qu'il améliore la clairance de la grippe. Nous prévoyons des résultats dans environ un à deux mois."

Coup de pouce précoce en Chine

Les centres de santé en Chine et au Japon étudient le favipiravir comme traitement Covid-19 depuis des mois. Il a également été testé en Italie et un essai devrait commencer en Inde. Dans un essai clinique en Chine, des patients prenant le médicament ont été testés négatifs pour le coronavirus après une médiane de quatre jours, moins de la moitié des 11 jours qu'il a fallu aux patients d'un groupe témoin, a déclaré le Centre national chinois pour le développement des biotechnologies en mars. Il a également révélé que 8,2% des patients atteints de favipiravir avaient besoin d'une assistance respiratoire, contre 17,1% des patients du groupe témoin. Le directeur du centre, Zhang Xinmin, a qualifié le médicament de "très sûr et clairement efficace" et sans effets secondaires évidents, a rapporté Nikkei News.

Le Japon a approuvé le favipiravir en 2014, mais pas pour la grippe saisonnière. On lui a donné l'accord pour les virus de la grippe nouveaux ou réémergents lorsque d'autres médicaments antiviraux ne fonctionnent pas, et le gouvernement doit approuver chaque cas. Il n'y a pas eu de tels cas au cours des six dernières années, mais le favipiravir a été étudié dans un essai japonais pour la maladie infectieuse transmise par les tiques ixodides et la fièvre grave avec syndrome de thrombocytopénie. Le gouvernement de Guinée a également approuvé le médicament comme traitement standard pour les patients atteints de la maladie à virus Ebola à la suite d'un essai clinique dans le pays d'Afrique de l'Ouest.

"Avigan est un inhibiteur de l'ARN polymérase virale, avec un nouveau mécanisme d'action qui inhibe la réplication des gènes viraux dans les cellules infectées", explique Kana Matsumoto, porte-parole de Fujifilm. "En raison de cette caractéristique, le médicament peut potentiellement avoir un effet antiviral sur les virus classés dans le même type (virus à ARN simple brin) que le virus de la grippe."

Des chercheurs japonais ont commencé à administrer du favipiravir à des patients de Covid-19 vers la fin de février. Fujifilm lui-même a commencé un essai clinique de phase 3 au Japon en mars auprès d'une centaine de patients, ciblant ceux présentant des symptômes légers et modérés. Mais ce n'est pas le seul effort. Selon le ministère de la Santé, du Travail et des Affaires sociales, plus de 2 000 personnes au Japon avaient été traitées au favipiravir dans le cadre d'essais cliniques. Un responsable de l'hôpital universitaire de santé Fujita dans la préfecture d'Aichi, où un essai est en cours, a déclaré que le personnel achèverait l'analyse des données des tests d'ici la fin août.

Nous espérons que le médicament améliorera la clairance du virus et raccourcira la durée de la maladie de Covid-19.

Robert Finberg

École de médecine de l'Université du Massachusetts

"Je ne sais pas quel effet Avigan a eu, mais cela m'a donné un sentiment de sécurité supplémentaire", a déclaré un habitant de Tokyo de 42 ans avec Covid-19 qui ne voulait pas que son nom soit utilisé. Il a été hospitalisé pour des symptômes bénins en avril et a reçu du favipiravir pendant environ une semaine. Après plusieurs tests positifs, il a finalement obtenu un résultat négatif lundi et a été libéré.

Sources de préoccupation

Cependant, le favipiravir suscite des inquiétudes en raison de rapports faisant état de décès et de malformations fœtales, ainsi que de transmission par le sperme. Dans un article de revue publié plus tôt cette année dans la revue Pharmacologie et thérapeutique, Des chercheurs japonais ont conclu que "le favipiravir devrait être un agent thérapeutique important contre la grippe sévère, la prochaine souche de grippe pandémique et d'autres infections virales à ARN sévères pour lesquelles aucun traitement standard n'est disponible."

Tout en notant un manque apparent de résistance aux médicaments avec le favipiravir, les auteurs ont déclaré qu'il ne devrait pas être administré aux femmes enceintes en raison de ses effets négatifs sur les embryons d'animaux. Un expert américain a également fait preuve de prudence, soulignant que les coronavirus constituent une famille de virus très différente de la famille des orthomyxovirus, qui comprend les virus de la grippe.

«Alors qu'ils codent tous deux une ARN polymérase ARN dépendante, les coronavirus ont une enzyme de relecture qui peut éliminer les médicaments analogues nucléosidiques qui peuvent induire des mutations et bloquer la réplication de la grippe, de sorte que ces médicaments peuvent ne pas bien fonctionner dans les coronavirus», explique Rachel Roper, professeur agrégé de microbiologie et d'immunologie à l'Université d'East Carolina. "Nous pouvons l'essayer dans des essais cliniques, mais nous devons nous rappeler s'il n'y a pas de groupe témoin pour la comparaison, il n'y a pas de données. Les anecdotes ne font pas de données, seules des études bien conçues et contrôlées peuvent fournir de vraies données sur l'efficacité des médicaments."

Pourtant, les médecins aux États-Unis et au Japon espèrent que leurs études aideront les patients jusqu'à ce que les gens puissent être vaccinés.

"Nous aurons besoin de médicaments pour traiter les maladies aiguës au fur et à mesure qu'elles surviennent, et à long terme, un vaccin est la meilleure option", explique Finberg.