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NEW YORK (Reuters) – Le fabricant de l'OxyContin, Purdue Pharma LP, a demandé la protection de la faillite à New York dimanche soir, succombant à la pression de plus de 2 000 actions en justice alléguant que la société avait contribué à attiser l'épidémie mortelle d'opioïdes aux États-Unis.

Le fabricant d'OxyContin, Purdue Pharma, se protège des faillites

DOSSIER PHOTO: Des bouteilles de pilules OxyContin pour analgésiques sur ordonnance, fabriquées par Purdue Pharma LP, sont vues sur un comptoir d'une pharmacie locale à Provo, dans l'Utah, aux États-Unis, le 25 avril 2017. REUTERS / George Frey

Le conseil d’administration de Purdue s’est réuni dimanche soir pour approuver le dépôt de bilan attendu depuis longtemps, que la société cherche à restructurer en vertu d’une proposition visant à régler le litige généralisé.

Purdue a conclu un accord de principe pour résoudre les litiges avec 24 États et cinq territoires américains, ainsi que des avocats principaux pour plus de 2 000 villes, comtés et autres plaignants, a annoncé la société.

Deux douzaines d’États restent opposés ou non engagés au règlement proposé, ouvrant la voie à des batailles juridiques controversées pour déterminer qui est le responsable d’une crise de santé publique qui a coûté la vie à près de 400 000 personnes entre 1999 et 2017, selon les dernières données américaines.

Des milliers de villes et de comtés, ainsi que presque tous les États, ont intenté un procès à Purdue et, dans certains cas, à la famille Sackler, qui la contrôlait. Les poursuites, qui visent des milliards de dollars en dommages-intérêts, prétendent que la société et sa famille ont commercialisé de manière agressive des analgésiques sur ordonnance, tout en induisant en erreur les médecins et les patients sur leurs risques de dépendance et de surdose.

Purdue et les Sacklers ont nié les allégations.

Les États adverses, notamment le Massachusetts, New York et le Connecticut, veulent que les Sackler garantissent une plus grande partie de leur propre argent iront vers un règlement, et ont mis en doute les calculs de Purdue évaluant l’accord global à plus de 10 milliards de dollars.

Les Sacklers, qui cèderaient le contrôle de Purdue dans le règlement proposé, ont offert 3 milliards de dollars en espèces et 1,5 milliard de dollars supplémentaires, voire plus, dans le cadre de la vente éventuelle d'une autre société, Mundipharma, qu'ils possèdent, selon la société et ses familiers. . Les Sacklers ont refusé de réviser leur offre.

«Ceci est la fourchette dans la route. Il n’ya que deux façons d’aller de l’avant », a déclaré Steve Miller, président de Purdue, dans un entretien avec Reuters.

Selon M. Miller, Purdue prévoit de faire valoir auprès des États adverses que le fait de lutter contre le règlement proposé entraînera vraisemblablement des litiges prolongés, une augmentation des frais de justice et une perte de valeur qui pourrait être transmise aux communautés américaines victimes d’abus d’opioïdes. Il a décrit les procédures de faillite comme «le meilleur espoir de finaliser et de mettre en œuvre une résolution globale de ce litige».

Dans un communiqué, des membres de la famille Sackler contrôlant Purdue ont déclaré qu'ils espéraient que ceux qui s'opposaient à l'offre de règlement actuelle changeraient finalement d'idée. «Nous espérons que le processus de réorganisation de la faillite en cours mettra fin à notre propriété de Purdue et garantira que ses actifs sont au service de l'intérêt public», a déclaré la famille.

Le résultat de la tentative de restructuration de la faillite de Purdue et des négociations en vue d’un règlement aidera à déterminer le montant que les communautés américaines reçoivent de la société et des Sacklers pour faire face au préjudice causé par les opioïdes. Une réorganisation et un règlement devraient finalement être approuvés par un juge des faillites américain.

Les États qui poursuivent les Sackler, dont plusieurs au cours de la semaine dernière, allèguent que la famille a indûment récolté des milliards de dollars grâce à la vente d’opioïdes, alors même que leurs effets néfastes étaient connus. Les Sacklers, dont certains ont déjà siégé au conseil d’administration de Purdue et sont de riches philanthropes, ont nié ces accusations.

Le règlement proposé par Purdue envisage de le transformer en une fiducie qui contribuerait, à peu de frais ou sans coût, aux communautés américaines, à des dizaines de millions de doses de médicaments mises au point par la société pour lutter contre la surdose d’opioïdes et la toxicomanie, a annoncé la société.

Purdue évalue les médicaments à 4,45 milliards de dollars sur une décennie, ont déclaré des personnes familiarisées avec le sujet. Selon les termes de la proposition, le Purdue restructuré serait lié de manière permanente à ce que l’on appelle une mesure injonctive, qui comprend des restrictions à la promotion et à la vente d’opioïdes.

Les États qui s'opposent à l'offre de règlement se sont engagés à lutter contre les tentatives de Purdue et des Sacklers d'utiliser les procédures de faillite pour contenir le litige.

La procureure générale de l'État de New York, Letitia James, a déclaré vendredi qu'elle avait découvert environ 1 milliard de dollars de virements télégraphiques "entre les Sackler, les entités qu'ils contrôlent et différentes institutions financières, y compris celles qui ont canalisé des fonds vers des comptes bancaires suisses".

Les informations, consignées dans les archives d’une institution financière non nommée produite en réponse à une assignation à comparaître du bureau de James, détaillaient les virements financiers impliquant l’ancien membre du conseil d’administration de Purdue, Mortimer D.A. Sackler, selon les documents judiciaires déposés par son bureau.

Il aurait utilisé des sociétés écrans «pour transférer de l’argent Purdue d’un compte à l’autre dans le monde entier, puis pour le dissimuler dans au moins deux investissements immobiliers distincts de plusieurs millions de dollars, ici à New York, désinfectés (jusqu’à présent) de toute connexion facilement détectable au Sackler. famille », a déclaré un avocat du bureau de James dans l'un des documents déposés devant le tribunal.

«Il n’existe aucune actualité concernant ces transferts vieux de dix ans, parfaitement légaux et appropriés à tous égards», a déclaré un porte-parole de Mortimer D.A. Sackler a déclaré dans un communiqué.

«C’est une tentative cynique du bureau de l’AG hostile de faire la manchette diffamatoire pour tenter de torpiller un règlement mutuellement bénéfique soutenu par de nombreux autres États et qui aurait pour résultat d’apporter des milliards de dollars aux communautés et aux individus du pays qui ont besoin d’aide, »A ajouté la déclaration.

DOSSIER PHOTO: Des bouteilles de pilules OxyContin pour analgésiques sur ordonnance, fabriquées par Purdue Pharma LP, sont assises sur un comptoir dans une pharmacie locale de Provo, dans l'Utah, aux États-Unis, le 25 avril 2017. REUTERS / George Frey / File Photo

Purdue, quant à lui, envisage de demander à un juge de faillite de mettre fin à un litige en cours afin de pouvoir négocier un règlement final, ont déclaré les gens. Mais la société se prépare à ce que les États soutiennent que leurs poursuites ne peuvent pas être arrêtées par un dépôt en vertu du Chapitre 11 car leurs actions en justice ont été intentées pour faire respecter les lois sur la santé et la sécurité publiques, les exemptant ainsi des règles habituelles en matière de faillite qui arrêteraient leurs plaintes.

Une autre question juridique épineuse concerne les Sacklers et les circonstances dans lesquelles Purdue pourrait utiliser le droit de la faillite pour tenter également de mettre fin aux poursuites judiciaires à leur encontre.

Ces escarmouches légales pourraient prendre un certain temps à se développer, Purdue devant initialement demander l’approbation du tribunal pour continuer à payer les employés et régler les dépenses de fonctionnement courantes.

Reportage de Mike Spector; édité par Edward Tobin et Stephen Coates

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