Le duo mère-fille des Caraïbes remporte un billet pour l’espace sur le vol Virgin Galactic

La société de tourisme spatial Virgin Galactic a annoncé mercredi qu’une mère des Caraïbes avait remporté deux billets pour un vol en orbite terrestre, d’une valeur de 450 000 $ chacun. Keisha Schahaff, coach en santé et énergie, a déclaré qu’elle souhaitait prendre le vol en orbite avec sa fille de 17 ans, une étudiante en sciences vivant en Grande-Bretagne qui rêve de travailler un jour pour la NASA. Le fondateur de Virgin Galactic, Richard Branson, a surpris Schahaff avec la nouvelle chez elle à Antigua début novembre. « Je pensais juste faire une interview zoom », a-t-elle déclaré à l’AFP. « Quand j’ai vu Richard Branson entrer, j’ai commencé à crier ! Je n’arrivais pas à y croire. » « J’ai toujours été intéressée par l’espace quand j’étais petite fille », a-t-elle ajouté.

« C’est une excellente occasion pour moi de me sentir vivant et de vivre la plus grande aventure de tous les temps. »

Schahaff a remporté le prix après avoir participé à une loterie de collecte de fonds organisée par Virgin Galactic sur la plateforme Omaze, qui a permis de récolter 1,7 million de dollars.

L’argent sera reversé à l’ONG Space for Humanity, qui œuvre pour un accès plus large à l’espace.

Le montant qu’elle a donné n’a pas été rendu public, mais l’entrée a commencé avec une contribution minimale de 10 $.

La campagne a attiré près de 165 000 participants en huit semaines, a déclaré Virgin Galactic dans un communiqué.

« Pouvoir donner aux personnes de tous âges et de tous horizons un accès égal à l’espace, et à son tour, l’opportunité de diriger et d’inspirer les autres sur Terre, c’est ce vers quoi Virgin Galactic s’est construit au cours des deux dernières décennies », a déclaré Branson.

Le septuagénaire britannique a participé à la mission de test de son entreprise dans l’espace en juillet, battant de quelques jours le propriétaire de Blue Origin Jeff Bezos dans leur course à l’espace milliardaire.

Schahaff sera parmi les premiers touristes spatiaux de Virgin Galactic, mais sa place dans la file d’attente n’a pas encore été déterminée, a déclaré un porte-parole de la société.

Virgin Galactic a déjà pré-vendu quelque 700 billets spatiaux : 600 entre 2005 et 2014, et 100 autres depuis août, date à laquelle ils ont été remis en vente pour un prix de 450 000 $.

Leur objectif est d’en vendre 1 000 au total avant le lancement des vols commerciaux, dont le premier doit avoir lieu fin 2022.

Le trajet proposé n’offre que quelques minutes en apesanteur. Un avion porteur géant décolle d’une piste traditionnelle transportant le vaisseau spatial qui ressemble à un gros jet privé puis le lâche en altitude.

L’avion spatial allume ensuite son propre moteur-fusée jusqu’à ce qu’il dépasse 50 miles (80 kilomètres) d’altitude – la limite de l’espace, selon l’armée américaine – avant de revenir sur la piste.

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