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Des poursuites judiciaires ont été engagées en Suisse contre le duc d'York et son ex-femme Sarah, a-t-on appris, plus de 6,7 millions de livres sterling qu'ils devaient encore sur un chalet de luxe.

Le duc et Sarah, duchesse d'York, qui restent proches malgré leur divorce de 1996, ont acheté des parts de la maison de vacances de la station de ski de Verbier dans le sud-ouest de la Suisse en 2014 pour 22 millions de francs suisses (18,3 millions de livres sterling).

Il est allégué qu'ils ont manqué un délai de paiement, les poursuites judiciaires ayant été rendues publiques via un journal de langue française.

Jeudi soir, une source a déclaré au Daily Mail que les Yorkais avaient déjà prévu de vendre leur partie de la propriété, le début d'une action en justice ayant provoqué "une certaine perplexité".

Les propriétaires d'origine du chalet, qui conservent des parts dans la propriété, "veulent leur argent", ont-ils ajouté.

Le chalet en bois, où la duchesse aurait emménagé pour un court moment en 2015, dispose de sept chambres, d'une piscine intérieure et d'un sauna. Dans les actes de vente, vus par Le Temps, six millions de francs devaient être payés à la fin de l'année dernière. Il équivaut désormais à huit millions de francs d'intérêts, selon elle.

Quatre mois plus tard, Etude du Ritz, un cabinet d'avocats, a été chargé par le vendeur d'ouvrir une procédure judiciaire au parquet local.

Jeudi, il n'y a eu aucun commentaire immédiat de la part de Etude de Ritz.

Le Temps a cité un porte-parole des Yorks disant: "Il y a un différend entre les deux parties dans cette affaire", ajoutant que les détails contractuels étaient "soumis à un accord de confidentialité". Un porte-parole du palais de Buckingham a déclaré: "Ce n'est pas quelque chose que nous commenterions".

La procédure judiciaire sera un nouveau coup dur pour le duc d'York, qui a déjà "reculé" de ses fonctions de membre de la famille royale suite au scandale Jeffrey Epstein.

Ces dernières semaines, il a été vu sur des photos Instagram avec son ex-femme, avec qui il est toujours en bons termes, emballant des sacs pour le NHS dans ce qui avait été considéré comme un effort pour reconstruire sa réputation.

En novembre, il a annoncé qu'il "se retirerait de ses fonctions publiques dans un avenir prévisible" après avoir fait face à une pression grandissante du public à la suite d'une entrevue désastreuse avec Emily Maitlis de la BBC au sujet de son amitié avec le délinquant sexuel pour enfants Epstein.

"Je continue de regretter sans équivoque mon association mal jugée avec Jeffrey Epstein", avait-il alors déclaré dans un communiqué. Il continue de nier catégoriquement tout acte répréhensible.

Plus tôt cette année, le Daily Telegraph a révélé que le duc – qui n'est plus représenté par le bureau de presse de Buckingham Palace – avait reçu des conseils en matière de relations publiques de Mark Gallagher, un spécialiste de la gestion de crise surnommé le "réparateur des coulisses".

Alors que le FBI et les procureurs américains cherchaient à l'interroger sur sa relation avec Epstein, le duc a également engagé Clare Montgomery, l'avocat d'extradition le plus respecté de Grande-Bretagne.

Andrew a épousé Sarah en 1986, se séparant à l'amiable en 1992 après avoir eu deux filles et divorcé quatre ans plus tard. Ils sont restés proches, vivant souvent dans la même maison qu’ils ont élevé leurs filles, et ont continué à partager le chalet de ski.