Le Dr Google ne vous réparera pas, les médecins généralistes doivent donc voir les patients face à face, déclare le docteur Sun Carol Cooper

CES jours-ci, vous pouvez obtenir des informations et des conseils sur la santé auprès de nombreuses sources, telles que les pharmacies, Internet, les organisations caritatives, les journaux, les magazines, les livres – et peut-être ce gentil voisin d’en face.

Mais il y a une chose que vous ne pouvez pas obtenir du Dr Google ou de l’un de ces endroits. Un examen physique.

La consultation en face à face du généraliste devrait être la normeCrédit : Getty

De manière unique, les médecins – et souvent d’autres membres du personnel tels que les physios et les infirmières – évaluent ce qui ne va pas en examinant quelqu’un d’une manière scientifique éprouvée.

C’est pourquoi la consultation en face à face du médecin généraliste devrait être la norme.

En tant qu’étudiant il y a des décennies, j’ai été averti à plusieurs reprises des dangers de traiter une personne qui n’était pas en face de moi.

Appelez-moi de la vieille école, mais c’est aussi le conseil que je transmets à mes étudiants en médecine depuis plus de 15 ans.

Si vous ne regardez pas correctement le patient, vous n’êtes même pas en mesure de poser un diagnostic.

Puis le Covid-19 a éclaté et la vie s’est compliquée.

Lorsque la pandémie a été déclarée en mars 2020, les médecins ont dû s’adapter rapidement.

Le NHS lui-même a donné le conseil d’évaluer ou de trier tous les patients à distance avant d’envisager de les voir en personne.

Début mars de l’année dernière, le Dr Nikita Kanani, directeur médical du NHS England pour les soins primaires, a écrit aux médecins généralistes recommandant des rendez-vous par téléphone ou vidéo pour éviter que les patients n’aient à se faire opérer.

C’était un bon conseil pour l’époque. L’ensemble de la population était confrontée à une infection potentiellement mortelle pour laquelle il n’existait alors aucun vaccin.

Je redoute la perspective que les soins à distance deviennent normaux

Pire, il y avait une grave pénurie d’équipements de protection individuelle (EPI).

Cela ne profite à personne lorsque les médecins et leur personnel doivent s’absenter pour cause de maladie.

Certains ne reviennent jamais après avoir attrapé le Covid, non pas parce qu’ils sont paresseux mais parce qu’ils sont morts.

Plus de 40 médecins et des centaines de nos autres agents de santé sont morts du Covid.

Le bilan réel sera probablement beaucoup plus élevé, car tous ces décès ne sont pas rendus publics.

Maintenant, 18 mois plus tard, Covid n’a pas disparu mais nous sommes dans une situation plus stable. Il est également plus facile pour les cabinets d’obtenir des EPI.

Pire, il y a un arriéré de personnes malades qui n’ont pas bénéficié de soins idéaux. Ce n’est pas juste mon opinion. Les chiffres des listes d’attente parlent d’eux-mêmes.

Il y a des murmures que certaines personnes pourraient encore être avec nous si on leur avait proposé des rendez-vous en personne.

Un coroner a même évoqué six décès qui n’auraient peut-être pas eu lieu.

Le Conseil médical général et d’autres organismes ont offert des conseils sur la fourniture de consultations sûres et efficaces par vidéo ou par téléphone.

Mais cela ne signifie pas que la consultation virtuelle est aussi bonne qu’en face à face, ou qu’elle doit constituer le modèle de tous les soins futurs.

Certains patients ont adopté les soins à distance. Cela leur a épargné le contact avec des sources potentielles d’infection et cela semble idéal pour ceux qui sont coincés à la maison ou ailleurs.

Si vous êtes au travail et que vous souhaitez simplement obtenir des conseils de routine d’un médecin généraliste qui a votre dossier médical, il peut être préférable de s’absenter du travail pour aller au cabinet du médecin généraliste.

Mais je crois que les soins virtuels seront toujours le deuxième meilleur.

Pour donner quelques exemples, une nouvelle affection cutanée, une douleur au genou ou des symptômes visuels ne peuvent pas être correctement évalués.

Même avec la vidéo, il n’y a pas de contact visuel et un langage corporel précieux.

Et imaginez juste essayer de réconforter les personnes endeuillées dans ce scénario.

Il est impossible de capter des indices subtils ou de s’engager dans cette écoute silencieuse qui aide à comprendre toute la situation ou encourage quelqu’un à exprimer ce qui le concerne vraiment.

Au lieu de découvrir un problème caché, la consultation peut se terminer en laissant des points en suspens et des « inconnus inconnus ».

La montée de la violence domestique pendant le confinement rend encore plus vitale de fournir aux gens un espace sûr pour partager leurs problèmes.

Problèmes de personnel

Cela ne peut pas arriver lorsque l’agresseur écoute une conversation téléphonique.

Dans tous les cas, les rendez-vous à distance sont impossibles pour ceux qui n’ont ni téléphone ni accès en ligne, et pour de nombreuses autres personnes déjà défavorisées et confrontées à plus de problèmes de santé que la plupart.

J’ai travaillé dans un cabinet avec un système de triage téléphonique total.

Oui, cela pourrait être un plus pour une personne souffrant de douleurs thoraciques soudaines ou de symptômes suspectés d’AVC si elle pouvait être dirigée directement vers l’hôpital.

Mais pour beaucoup, beaucoup d’autres, cela a semblé retarder une évaluation complète. En discutant avec des collègues depuis, je me rends compte que je ne suis pas le seul à le penser.

Tous les médecins généralistes peuvent-ils désormais offrir un service complet en face à face ? Pour le moment, ils ne le peuvent probablement pas, car nous ne sommes pas encore tirés d’affaire et il y a beaucoup de graves problèmes de personnel.

La médecine générale est le premier port d’escale pour la plupart des personnes présentant des symptômes.

C’est souvent le seul port d’escale. Si les médecins généralistes donnent de fausses assurances ou prennent la mauvaise décision, le résultat peut être désastreux.

Seuls 57% des rendez-vous chez le généraliste sont désormais en face à face. Mais les soins à distance sont un compromis et je crains que cela ne devienne la nouvelle norme.

La consultation en personne est l’étalon-or. Le gouvernement doit le soutenir.

La médecine générale est le premier port d'escale pour la plupart des personnes présentant des symptômes.

La médecine générale est le premier port d’escale pour la plupart des personnes présentant des symptômes.Crédit: News Group Newspapers Ltd
Sajid Javid révèle que seulement 30% de son personnel travaille au bureau alors que le gouvernement exhorte les médecins généralistes à réduire les consultations virtuelles

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