Le Dr Gino Strada, qui a apporté les soins de santé aux désespérés, décède à 73 ans

ROME — Le Dr Gino Strada, chirurgien italien et militant des droits humains qui a créé une association caritative médicale, Emergency, qui dit avoir soigné plus de 11 millions de personnes dans des pays déchirés par la guerre, est décédé le 13 août à Honfleur, en Normandie. de France. Il avait 73 ans.

Sa fille, Cecilia Strada, a annoncé sa mort le Twitter. Elle n’a pas cité de cause, mais les médias italiens ont rapporté qu’il souffrait de problèmes cardiaques. Le Dr Strada était en vacances en Normandie.

Le Dr Strada et son épouse, Teresa Sarti, ont fondé Urgence, qui gère des hôpitaux, des centres de réadaptation, des cliniques de traumatologie et d’autres programmes, souvent en première ligne des conflits, en 1994. Il a été directeur exécutif et visage public de l’organisation.

Depuis sa création, Emergency a travaillé dans 19 pays, dont le Rwanda, l’Irak et le Yémen. Elle est désormais active dans huit pays, dont l’Afghanistan.

Toute personne nécessitant un traitement est admise dans les hôpitaux bien équipés d’Urgence, qui sont dotés de résidents locaux et d’une équipe internationale. « Nous ne demandons jamais si vous êtes arabe, kurde, chiite ou sunnite ; nous ne faisons que répondre aux besoins immédiats », a déclaré le Dr Strada à propos du travail d’Urgence en Irak dans une interview en 2004 avec The International Herald Tribune.

« Les soins de santé sont un droit humain » est devenu le principe de l’organisation.

Un article de 2012 du New York Times Magazine a examiné les souffrances des personnes pendant la guerre en Afghanistan en suivant les patients dans les hôpitaux et les cliniques d’urgence. « Un patient est un patient. C’est notre règle », a déclaré une infirmière afghane des urgences.

Grâce aux hôpitaux et aux centres d’Urgence, le Dr Strada a eu une vision directe des effets dévastateurs de la guerre et de son héritage de destruction, de pauvreté et de mines terrestres non explosées. C’était un militant anti-guerre au franc-parler, et ses récits de première main sur les lignes de front remettaient souvent en question le récit officiel.

« Il n’y a pas de guerre où 90 pour cent des victimes ne soient pas civiles », a-t-il déclaré dans l’interview de 2004.

Emergency a promu une campagne qui a conduit à une interdiction de la production de mines terrestres antipersonnel en Italie. Il a protesté contre l’engagement militaire italien au Kosovo, en Irak et en Afghanistan. C’est le moteur de la Réseau Africain d’Excellence Médicale, dont l’objectif est de renforcer les systèmes de santé gratuits et de qualité en Afrique.

L’année dernière, Emergency a rejoint le «Vaccin populaire», une assemblée d’associations sanitaires et humanitaires et de particuliers faisant pression pour que des vaccins gratuits contre le Covid-19 soient mis à la disposition de tous.

Le jour de sa mort, alors que les forces talibanes avançaient en Afghanistan, le quotidien turinois La Stampa publiait en première page un article d’opinion du Dr Strada, qui avait vécu dans le pays par intermittence pendant sept ans.

« Nous avons dit il y a 20 ans que cette guerre serait un désastre pour tout le monde », a-t-il écrit. « Aujourd’hui, l’issue de cette agression est sous nos yeux : un échec à tous points de vue. Plus de 241 000 victimes et cinq millions de déplacés. L’Afghanistan, écrit-il, est « un pays détruit, et ceux qui le peuvent tenteront de s’échapper et subiront l’enfer pour arriver en Europe », alors que seuls les fabricants d’armes ont profité de la guerre.

David Lloyd Webber, un porte-parole d’Emergency en Grande-Bretagne, a déclaré mercredi qu’Emergency Centre chirurgical pour les victimes de guerre à Kaboul avait été « extraordinairement occupé ces derniers jours ».

Emergency a été conçu par le Dr Strada, sa femme, des amis et des collègues autour de la table de cuisine du couple à Milan à la fin de 1993. Le premier projet de l’organisation a commencé l’année suivante, au Rwanda. D’autres projets ont suivi, notamment un service de pédiatrie en République centrafricaine, un programme de chirurgie de guerre dans la ville assiégée de Misrata, en Libye, et deux centres de traitement Ebola en Sierra Leone. Les urgences ont également mis en place des maternités, des dispensaires et des postes de premiers secours.

De plus, il a des projets en Italie pour aider les personnes en marge, souvent des immigrés, et il a mis en place une campagne intitulée « Nobody Left Behind » pour aider les Italiens qui ont perdu leur emploi ou leur entreprise à cause de la pandémie de coronavirus.

L’organisation a levé 48,6 millions d’euros (56,7 millions de dollars) en 2020, principalement auprès de donateurs individuels, bien que ces dernières années, le financement des institutions et des fondations ait augmenté. Depuis le début, Emergency s’est également appuyé sur un réseau de bénévoles, qui collectent des fonds en vendant des t-shirts, des sacs fourre-tout et d’autres articles sur les places italiennes et lors d’événements.

En 2015, le Dr Strada a remporté le Prix ​​Right Livelihood, un honneur international décerné par une fondation suédoise, « pour sa grande humanité et sa compétence à fournir des services médicaux et chirurgicaux exceptionnels aux victimes de conflits et d’injustices, tout en s’attaquant sans crainte aux causes de la guerre. »

Dans son discours de remerciement, le Dr Strada a qualifié la guerre contemporaine de « forme persistante de terrorisme contre les populations civiles » dans laquelle les gens sont mutilés par des balles, des éclats d’obus, des mines antipersonnel et des mines dites jouets. « Traiter les blessés n’est ni généreux ni miséricordieux, ce n’est que juste », a-t-il déclaré. « Il faut le faire. »

Gino Strada est né le 21 avril 1948 à Sesto San Giovanni, une ville industrielle à la périphérie de Milan. Son père, Mario, travaillait dans l’aciérie Falck à Sesto San Giovanni. Sa mère, Giuseppina Cesati, était femme au foyer.

Il est allé à la faculté de médecine de l’Université de Milan et s’est spécialisé en chirurgie d’urgence. Il a passé quatre ans aux États-Unis, travaillant sur la chirurgie de transplantation cardiaque et cœur-poumon à Stanford et à l’Université de Pittsburgh. Il a également été formé à l’hôpital Harefield en Angleterre et à l’hôpital Groote Schuur au Cap.

Il a épousé Mme Sarti en 1971; elle est décédée en 2009. Il laisse dans le deuil sa seconde épouse, Simonetta Gola, responsable des relations avec les médias d’Urgence, qu’il a épousée en juin, ainsi que sa fille, qui travaille pour l’association. ResQ-People Saving People, qui opère une mission de recherche et de récupération des migrants en Méditerranée.

Le Dr Sarti a commencé à travailler avec le Comité international de la Croix-Rouge en 1988, au service de personnes au Pakistan, en Éthiopie, en Thaïlande, en Afghanistan, au Pérou, à Djibouti, en Somalie et en Bosnie. Cette expérience a jeté les bases d’Urgence.

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