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Le Dr Anthony Fauci s'exprimant lors de l'audience du comité sénatorial américain sur la santé, l'éducation, le travail et les pensions le 12 mai 2020.

CNBC

Le conseiller en santé de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, a déclaré qu'il s'inquiétait de la "durabilité" d'un vaccin potentiel contre les coronavirus, affirmant qu'il y avait une chance qu'il ne fournisse pas une immunité à long terme.

Si Covid-19 agit comme les autres coronavirus, "cela ne durera probablement pas longtemps", a déclaré Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, lors d'une interview mardi soir avec le rédacteur en chef de JAMA, Howard Bauchner.

"Lorsque vous regardez l'histoire des coronavirus, les coronavirus communs qui causent le rhume, les rapports dans la littérature indiquent que la durabilité d'une immunité protectrice varie de trois à six mois à presque toujours moins d'un an", a-t-il déclaré. "Ce n'est pas beaucoup de durabilité et de protection."

Les National Institutes of Health ont accéléré les travaux avec la société de biotechnologie Moderna sur un vaccin potentiel pour prévenir Covid-19, qui a infecté plus de 6,28 millions de personnes dans le monde et tué au moins 375987, selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins.

M. Fauci a déclaré mardi que la société de biotechnologie s'attend à recruter environ 30 000 personnes lorsqu'elle commencera un essai de phase 3 en juillet. Il a dit qu'il y avait au moins quatre essais pour des vaccins potentiels dans lesquels il était directement ou indirectement impliqué.

Fauci a déclaré qu'au début de 2021 "nous espérons avoir" des centaines de millions de doses.

Lorsqu'on lui a demandé si les scientifiques seraient en mesure de trouver un vaccin efficace, Fauci a déclaré qu'il était "prudemment optimiste", ajoutant qu'il "n'y a jamais de garantie". Il a mis en garde "cela pourrait prendre des mois et des mois et des mois pour obtenir une réponse" avant que les scientifiques découvrent si le vaccin fonctionne.

Les responsables américains et les scientifiques espèrent qu'un vaccin pour prévenir Covid-19 sera prêt au cours du premier semestre de 2021 – 12 à 18 mois depuis que les scientifiques chinois ont identifié le coronavirus et cartographié sa séquence génétique.

C'est un délai record pour un processus qui prend normalement environ une décennie pour un vaccin efficace et sûr. Le développement du vaccin le plus rapide de tous les temps, les oreillons, a pris plus de quatre ans et a été autorisé en 1967.

Cependant, les scientifiques ne comprennent toujours pas pleinement les aspects clés du virus, y compris la réponse du système immunitaire une fois qu'une personne est exposée. Les réponses, disent-ils, peuvent avoir de grandes implications pour le développement d'un vaccin, y compris la rapidité avec laquelle il peut être déployé auprès du public.

Fauci, le principal expert en maladies infectieuses du pays, a déclaré dans un témoignage au Congrès le mois dernier qu'il espérait que les scientifiques trouveraient un candidat viable, mais a mis en garde contre les pièges potentiels dans le développement de tout vaccin.

"Vous pouvez avoir tout ce que vous pensez qui est en place et vous n'induisez pas le type de réponse immunitaire qui se révèle être protectrice et durablement protectrice", a déclaré Fauci à propos d'un vaccin. "Donc, l'une des grandes inconnues est, sera-t-elle efficace? Compte tenu de la façon dont le corps réagit aux virus de ce type, je suis prudemment optimiste que nous obtiendrons avec l'un des candidats un signal d'efficacité."